Republikanerne giver Biden skylden for pandemiens vedholdenhed


WASHINGTON — Over otte timer sidste torsdag aften og frem til fredag ​​morgen, slog repræsentant Kevin McCarthy fra Californien ind på mange spørgsmål, da han talte på parlamentsgulvet i et mislykket forsøg på at forhindre Parlamentets vedtagelse af præsident Bidens sociale sikkerhedsnet og lov om klimaændringer. Men blandt hans dristigeste påstande var, at hr. Biden var skyld i landets manglende evne til at dæmpe pandemien.

Mr. McCarthy brugte denne angrebslinje, selv da medlemmer af hans eget republikanske parti har brugt måneder på at håne maskeordinancer og blokere præsidentens vaccinemandater, og partiets base har undermineret vaccinationsdriften, mens de har samlet sig om dem, der nægter vaccinen. Intensiv afdelinger og lighuse har været anstrengt til kapacitet af de uvaccinerede, en demografi domineret af dem, der sidste år stemte på præsident Donald J. Trump.

Fra midten af ​​september 90 procent af voksne demokrater var blevet vaccineret, sammenlignet med 58 procent af voksne republikanere.

Alligevel pressede hr. McCarthy, den republikanske leder i Huset, på sin pointe: “Jeg tog præsident Biden på ordet; Jeg tog ham på ordet, da han sagde, at han ville få Covid under kontrol,« erklærede han i nattens mulm og mørke. “Desværre er flere amerikanere døde i år end sidste år under Covid.”

Efterhånden som sagerne igen stiger i nogle dele af landet, har republikanerne ramt en ny angrebslinje: Præsidenten har svigtet et centralt kampagneløfte om at tæmme den pandemi, som hans forgænger systematisk nedtonede. Demokraterne er vantro og afviser strategien som endnu en del af spaghetti, der kastes mod muren.

Det Hvide Hus talsmand Andrew Bates slog hårdt tilbage: “Hvis Covid-19 og inflation havde lobbyister til at hjælpe dem med at dræbe flere amerikanske job, ville Kevin McCarthy være deres yndlingsmedlem af Kongressen,” sagde han. “Han underminerer aktivt kampen mod Covid, som driver inflationen.”

Og Chris Taylor, en talsmand for den demokratiske kongreskampagnekomité, kaldte husrepublikanerne “Covids største promotor” for “hensynsløst håndviftende livreddende vacciner” og for fremme ivermectin, et antiparasitisk lægemiddel, der fejlagtigt siges at helbrede Covid-19.

“Da republikanerne forlod det amerikanske folk midt i en global krise, øgede husdemokraterne vaccinedistributionen for at knuse pandemien, genåbnede skoler, små virksomheder og leverede en massiv månedlig middelklasseskattelettelse,” sagde hr. Taylor.

Men republikanske strateger og meningsmålere siger, at demokraterne ikke burde være så hurtige til at børste kritikken af, selvom mange Covid-relaterede dødsfald i år var blandt dem, der ignorerede Mr. Bidens bønner om at blive vaccineret.

“McCarthys første hit på Biden er et kompetencehit – at han solgte sig selv til vælgerne som den fyr, der kan gøre en forskel i kampen mod Covid, men endnu flere amerikanere dør,” sagde Neil Newhouse, en republikansk meningsmåler, der har undersøgt vælgere om problemet. “Bundlinjen er, at republikanerne altid har været mere fokuseret på pandemiens økonomiske virkning, og nu ser vi uafhængige og svingende vælgere, der også udtrykker bekymring over disse påvirkninger: forsyningskæde, inflation, job, butikker, der ikke er åbne eller har, hvad de har brug for.”

Han tilføjede: “Der er en følelse af, at Bidens præsidentskab kommer til kort med sine løfter.”

Det Thanksgiving bølge er den seneste overraskelse i en pandemi, der nærmer sig sit toårige mærke. Nationens 14-dages gennemsnit af nye infektioner er steget med 25 procent, til over 94.000 nye tilfælde om dagen, med det øvre Midtvesten igen det hotteste af hot spots. Samtidig holder effekten af ​​coronavirus-vaccinerne ifølge seneste data fra Centers for Disease Control and Prevention. Uvaccinerede mennesker har 5,8 gange større risiko for at blive testet positive end fuldt vaccinerede mennesker, og 14 gange så stor sandsynlighed for at dø, hvis de bliver smittet.

Partisanforskellen i infektions- og vaccinationsrater er kun en smule indsnævret. De fleste republikanske amter har 2,78 gange så mange nye sager end de mest demokratiske amter, ned fra tre gange så mange for en måned siden, ifølge den demokratiske sundhedsanalytiker Charles Gaba ved hjælp af data fra Johns Hopkins University. Dødsraten i disse republikanske amter er næsten seks gange så høj som dødsraten i de demokratiske amter.

Det er uklart, om den fortsatte pandemi eller de vaccinemandater, der er udtænkt for at slå den, får præsidentens godkendelsesvurderinger til at falde. Mr. Newhouses firma, Public Opinion Strategies, fandt Mr. Bidens overordnede godkendelsesvurdering for hans håndtering af pandemien til en relativt fin 51 procent i oktober, et fald fra 69 procent i april, men kun fra 53 procent i august.

Men i forstæderne, hvor præsidentvalget i 2020 blev vundet, er præsidentens godkendelsesvurdering af pandemien faldet siden august fra 51 procent til 45 procent. Og blandt hvide mænd er faldet mere udtalt, fra 58 procent i april til 43 procent i august og 32 procent i oktober.

Republikanske lovgivere fortsætter med at forsøge at blokere vaccinemandater hos de lokale, stat og føderale niveauer. I september mislykkedes et forslag fra senator Roger Marshall fra Kansas, en fødselslæge, om at blokere brugen af ​​føderale midler til at udføre præsidentens vaccinemandat for virksomheder med mindst 100 ansatte med én stemme, efter at alle 50 republikanere i senatet støttede det. .

Senere samme måned indførte republikanske senatorer lovgivning for at forbyde føderale agenturer at kræve bevis for vaccination. Og Mr. Marshall og 10 andre senatorer skrev et brev i denne måned til Senator Chuck Schumer, demokrat fra New York og flertalslederen, lover at “modsætte sig alle bestræbelser på at implementere og håndhæve” vaccinemandater “med ethvert værktøj til vores rådighed, inklusive vores stemmer om udgiftsforanstaltninger.”

Billede

Kredit…Ash Adams for The New York Times

Da Mr. McCarthy beskyldte Mr. Biden for ikke at stoppe virussen, kritiserede han ham også for at kræve, at folk blev vaccineret, selv sundhedspersonale. Hr. Biden, sagde han, “fyrede arbejdere, der arbejdede, fordi de ikke ville overholde hans Covid-mandater. Det var de samme mennesker, som var helte et år før.”

Matt Sparks, en talsmand for Mr. McCarthy, sagde, at han ikke så nogen modsigelse i at bekæmpe vaccinemandater, mens han beskyldte præsidenten for hans pandemiske reaktion. For eksempel burde “naturlig immunitet fra dem, der er kommet sig efter infektion” være tilstrækkelig til at opfylde vaccinationskravene, sagde han.

“Den manglende anerkendelse af dette faktum eroderer yderligere offentlighedens tillid til vaccinen og vores offentlige sundhedsembedsmænd,” tilføjede han. (Det CDC anbefaler stærkt at selv dem, der er blevet raske efter Covid-19, bliver vaccineret, citerer en undersøgelse fra Kentucky som fandt ud af, at tidligere inficerede mennesker havde mere end dobbelt så stor risiko for at få Covid-19 igen som fuldt vaccinerede.)

Ud over videnskaben er politik: Republikanske strateger mener, at hr. Bidens godkendelsesvurderinger af økonomien – nøglen til hans partis udsigter til næste års midtvejsvalg – ikke kan forbedres, før vælgerne er mere tilfredse med hans præstationer på pandemien.

David Winston, en republikansk meningsmåler, der rådgiver House GOP-ledelsen, sagde, at hr. Biden gentog en fejl, som præsident Barack Obama begik tidligt i sin embedsperiode, da han fortolkede sit valg i 2008 som et mandat til at leve op til sit løfte om at levere universel sundhedspleje , da det virkelig var at rette op på en økonomi, der var fast i den store recession. I hr. Bidens tilfælde kan hans forfølgelse af ambitiøse social velfærds- og klimaændringspolitikker for mange vælgere føles som en afledning fra deres centrale bekymring – at afslutte pandemien, så det økonomiske liv kan vende tilbage til det normale.

Under præsidentvalget sidste efterår sagde Mr. Winston, “økonomien var nummer 1-problemet, men du kunne ikke komme til økonomien, før du løste Covid. Folk stolede på republikanerne på økonomien, men Biden på Covid.”

Embedsmænd i Det Hvide Hus siger, at præsidenten har gjort væsentlige fremskridt mod at afslutte pandemien. På dette tidspunkt sidste år var 250 millioner voksne ikke vaccineret. Nu er 50 millioner tilbage uden podning. I administrationens tidlige dage kæmpede regeringen for at skaffe nok vaccine til dem, der ønskede det. Nu er der nok til at vaccinere voksne og børn, og til booster-skud.

Og landets største arbejdsgiver, den føderale regering, overholdt et vaccinemandat uden reelle forstyrrelser.

Republikanerne hævder et andet svar: at administrationen forspildte en mulighed for at bringe landet sammen ved at bøfle gennem vaccinemandater og sende blandede signaler om maskebæring og booster-skud. En mere produktiv strategi, hævder de, ville have været at gøre et skub i fuld hals for Covid-behandlinger og andre tilgange, som de uvaccinerede måske havde været mere villige til at acceptere.

Da hr. Bidens første år i embedet nærmer sig sin afslutning, hævder republikanerne, at de offentlige udsigter har ændret sig. “Joe Biden og demokraterne kørte en hel kampagne baseret på et uærligt løfte om, at de alene kunne lukke en verdensomspændende pandemi. De fejlede, og vælgerne straffer dem i overensstemmelse hermed, sagde Mike Berg, en talsmand for National Republican Congressional Committee.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *