Når nr. 1 er meget bedre end nr. 2


Chet Holmgren, den 7-fods Gonzaga freshman, blokerede et skud, greb returen, tog bolden i længden af ​​banen, driblede rundt om ryggen for at miste sin forsvarsspiller og dunkede med to hænder.

“Dette var ikke et chok,” sagde Gonzaga-angriberen Drew Timme efter kampen. “Det er, hvad vi forventer af ham, og hvad han forventer af sig selv. Det er bare Chet. Han er en af ​​slagsen.”

Det var kun én kurv, og det kom tidligt i anden halvleg, men det var et symbol på den 83-63 tæskende nr. 1 Gonzaga gav nr. 2 UCLA i et møde mellem landets to bedste college basketballhold tirsdag aften.

Det gav også et klart glimt af den tidlige sæsonkløft mellem de toprangerede Zags (7-0) og UCLA (5-2) kun måneder efter, at de spillede en meget tættere kamp ved Final Four.

For Gonzaga var det at slå UCLA et skridt mod målet om at blive mere som UCLA. Herrebasketprogrammet har vundet 11 NCAA-mesterskaber i sin historie, Gonzaga nul. Bulldogs vil have noget af det, Bruins har: mesterskabsbannere i spærene.

Da holdene sidst mødtes i april, var det i Final Four med en plads i det nationale mesterskabsspil på stregen.

I hvad viste sig at bJalen Suggs fra Gonzaga var det mest fængslende spil i NCAA-turneringen og indkasserede en 3-pointer fra 40 fod for at slå buzzeren i overtiden og give Bulldogs en spændende 3-points sejr. To nætter senere blev Gonzaga stoppet for at blive det første hold siden Indiana i 1976 til at fuldføre en ubesejret sæson med et NCAA-mesterskab, da de tabte til Baylor med 16 point i titelkampen.

Da Gonzaga og UCLA mødtes igen tirsdag aften i T-Mobile Arena i Las Vegas, var indsatsen ikke så høj, og spillet var ikke nær så tæt.

Fire Bulldogs scorede i tocifret, inklusive senior point guard Andrew Nembhard (24 point) og stjernen freshman Holmgren (15 point, seks rebounds og fire blokeringer). Sidstnævnte, der stadig kun var 19, viste det færdighedssæt, der bragte omkring 25 NBA-spejdere til spillet.

Spejderne tænkte på næste sommers udkast. Holmgren insisterede på, at han ikke så så langt frem.

“Jeg er bekymret for vores hold, og hvordan vi kan blive bedre hver eneste dag, så når det kommer til marts, er vi det bedste, vi kan være,” sagde Holmgren på ESPN. “Det er stort set det, jeg fokuserer på.”

Gonzaga kom ind i spillet andenpladsen i Division I med 93,2 point i et spil og efterlod hurtigt UCLA bagud, da det førte 16-6, 24-8 og 33-10 på vej til en 45-25 føring i pausen. Bulldogs makulerede Bruins i overgangen, og scorede dem 18-5 på fast-break point. UCLA-stjernen Johnny Juzang, den førende scorer i NCAA-turneringen, skød 5-af-11 for 11 point, da Gonzaga holdt UCLA til 35 procent skydning.

Gonzaga kan aldrig blive betragtet som et originalt blåt blod-program som UCLA, men de er langt fra Askepot-outfittet, der nåede deres første ottende sidste i 1999.

Nu er der ét mål, og alt kort vil blive betragtet som fiasko.

“Vi tager det hele i år: Bare vær klar,” fortalte Timme, holdets topspiller og kandidat til årets nationale spiller, til fans ved Gonzagas Midnight Madness-begivenhed.

Selv efter at have mistet tre spillere, inklusive Suggs, til NBA, er Gonzaga 6-1 favorit til at vinde titlen i april, ifølge Caesars Sportsbook. UCLA ligger på andenpladsen med 12-1.

Det var tredje gang i historien om The Associated Press Top 25-afstemning, at nr. 1 og 2 herre- og damehold mødte hinanden på ryg-til-ryg-dage. Mandag slog nr. 1 South Carolina nr. 2 UConn, 73-57, på Bahamas, og Huskies gled til nr. 3 på den nationale rangliste med tabet.

Under træner Mark Few har Gonzaga nået to af de seneste fire mesterskabskampe, og har også tabt til North Carolina i 2017. De har været i top tre på AP-ranglisten i 34 uger i træk fra den 16. december 2019 og har vundet 30. -plus spil fem år i træk.

Bulldogs startede sæsonen uden Few, som afsonede en tre-kamps suspension, der dækkede preseason og regulær sæson efter at have erkendt sig skyldig i forseelse ved kørsel i påvirket tilstand i Idaho i september. Men nu er Gonzaga næsten en lås til at forlænge deres række af 21 lige NCAA-turneringer.

Gonzagas tidligere succeser kom takket være en lind strøm af NBA-spillere, mange af dem internationale udsigter: Rui Hachimura (Japan), Domantas Sabonis (Litauen) og Kelly Olynyk (Canada).

Men Zag’erne rekrutterer også med succes en-og-færdige amerikanske prospekter nu. Suggs, der er hjemmehørende i Minneapolis, var nr. 3 i dette års draft af Orlando Magic, og den skinnetynde Holmgren, som var nr. 1 rekrutten i sin klasse og Suggs’ tidligere high school og AAU holdkammerat, er en forventet top-to-valg denne sæson.

Billede

Kredit…Ethan Miller/Getty Images

Ved at planlægge højprofilerede ikke-konferencemodstandere som UCLA og No. 5 Duke har Gonzaga ikke kun kompenseret for sit svage ligaprogram, men også appelleret til landets bedste rekrutter.

“Udfordringen for Gonzaga har været at slå igennem med højt vurderede børn fra staterne,” sagde Eric Bossi, den nationale rekrutteringsdirektør for 247 Sports. “En stor nøgle har været at gå ud og spille disse store kampe, fordi store spillere vil sikre sig, at de vil være i stand til at få den nationale eksponering.”

Gonzaga havde allerede lavet et stort statement i denne sæson med en sejr på 86-74 over daværende nr. 5 Texas den 13. november. Nu fortsætter deres seneste store uge fredag, hvor de møder Duke i Las Vegas i træner Mike Krzyzewskis sidste sæson.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *