NFL afgør retssag om Rams’ flytning for $790 millioner


NFL har indvilliget i at betale byen og amtet St. Louis 790 millioner dollars for at bilægge en fireårig tvist om, hvorvidt ligaen brød sine egne retningslinjer for flytning for at bane vejen for, at Rams flytter til Los Angeles i 2016, ifølge to personer, der talte på betingelse af anonymitet.

I en civil sag sagde en gruppe, der omfattede byen, amtet og St. Louis Regional Convention and Sports Complex Authority, at Rams-ledere, NFL-embedsmænd og andre holds ejere havde opfordret gruppen til at forsøge at bygge et nyt stadion for at bevare franchise. Embedsmænd i St. Louis brugte 17 millioner dollars på design og planer for et nyt stadion, men ligaen ignorerede disse bestræbelser uden forklaring, og holdejere stemte for at tillade Rams at flytte til Californien, hedder det i klagen.

Rams-ejer Stanley Kroenke, der i de seneste uger forsøgte at indsnævre omfanget af sit ansvar i sagen, forventes at betale for hele forliget.

Udbetalingen kommer oven i det flyttegebyr på 550 millioner dollars, som Kroenke betalte til NFL for retten til at flytte til Los Angeles. Han har også brugt omkring 5 milliarder dollars på at bygge SoFi Stadium i Inglewood, Californien, som Rams deler med Los Angeles Chargers, og som vil være vært for Super Bowl i februar.

Sejren til St. Louis er bittersød. Mens pengene fra forliget vil hjælpe med at dække nogle af de økonomiske tab fra turisme- og underholdningsgebyrer, vil det ikke bøde for den psykiske skade ved at se en anden NFL-franchise afgå.

I 1988, byen mistede kardinalerne, som flyttede til Arizona. St. Louis lokkede Rams fra Anaheim, Californien, i 1995, delvist fordi det allerede havde bygget et kuppelformet stadion, men lejekontrakten med NFL-franchisen gav holdet muligheder for at søge andre muligheder for spillesteder senere.

Byens frygt voksede, da Kroenke i 2013 købte Hollywood Park Racetrack, som lå på 260 acres jord i Inglewood, Californien. The Rams ville derefter ikke forpligte sig til en langsigtet aftale om at blive i St. Louis, hvilket øgede sandsynligheden af en flytning.

For at slå tilbage dannede den daværende guvernør i Missouri, Jay Nixon en taskforce, der udviklet en plan for et nyt udendørs stadion nær Mississippi-floden som omfattede en navnerettighedspartner og offentlig finansiering til at dække nogle byggeomkostninger.

Samtidig anbefalede en komité på seks NFL-ejere, at ligaen tillod Chargers og Raiders, som også søgte nye spillesteder, at bygge et stadion sammen i Carson, Californien. Men i januar 2016, hele kohorten af ​​ligaejere stemte 30-2 for at lade Rams flytte til Los Angeles. Som en trøst fik Chargers ret til at flytte ind til Rams’ nye hjem, hvis de ikke kunne sikre sig et nyt stadion i San Diego.

I 2017, et team af advokater, der omfattede Bob Blitz, et medlem af Missouri task force, sagsøgte ligaen på vegne af byen og amtet St. Louis, og af stadionmyndigheden, som ikke længere havde Rams som ankerlejer.

“The Rams og NFL vidste, at sagsøgerne brugte enorme mængder af tid og penge på at udvikle en ny stadionkompleks finansieringsplan og opmuntrede sagsøgernes tilsagn gennem urigtige fremstillinger vedrørende processen og Rams’ hensigt,” skrev advokaterne i deres klage.

Forliget, der kom blot få uger før en retssag skulle begynde i St. Louis, var et sjældent og meget offentligt nederlag for NFL. Ligaen kæmpede mod retssagen, fordi den ikke ønskede at skabe præcedens for forlig eller åbne døren for en en negativ afgørelse, der ville invitere andre byer i fremtiden til at sagsøge ligaen efter deres holds afgang.

Men udsigten til, at holdejere bliver tvunget til at vidne om, hvordan det træffer beslutningen om, at et hold kan flytte, og potentielle skader, der kunne overstige $1 milliard, førte til, at ligaen nåede til enighed. NFL reagerede ikke umiddelbart på en anmodning om kommentar.

NFL har afværget retssager fra byer, som det tidligere har opgivet. Senest sagsøgte byen Oakland, Californien, ligaen, efter at Raiders fik lov til at flytte til Las Vegas i 2017. Men den sag, som er under appel, blev anlagt ved en føderal domstol.

St. Louis anlagde sin sag ved statsretten, og dommeren i sagen afviste gentagne gange ligaens bestræbelser på at flytte retssagen. Meget af sagen forblev under forsegling, men ligaen havde lidt en række nederlag, og en retssag foran en jury på et dusin Missouri-beboere havde været sandsynligt, indtil ligaen besluttede at forlige sig.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *