ATP-finaler skaber et buzz i Torino, men vil Italiens spillere følge med?


TURIN, Italien — Der er et massivt verdenskort i atriummet på det femstjernede hotel i Torino, hvor de førende spillere opholdt sig under ATP-finalerne, der sluttede søndag.

Det var ikke den ideelle metafor. Selvom herretennis utvivlsomt er global, med turneringer på seks kontinenter (ingen Antarktis i øjeblikket), er det ikke i øjeblikket en interkontinental sport i toppen.

Da 2021-toursæsonen slutter, er top 10 i singler udelukkende europæisk: fra 34-årige Novak Djokovic fra Serbien som nr. 1 til 20-årig Jannik Sinner af Italien på nr. 10.

Selvom der var nogle mænds tour-ledere, der mente, at det ville have været en smartere vækststrategi og en sikrere økonomisk beslutning at tage ATP-finalen et andet sted – se Tokyo eller Singapore – er det bestemt i harmoni med de tider, hvor tourens mesterskab ved årets afslutning forblev. I Europa.

Overraskelsen var, at det kom til Torino. ATP-finalerne fandt sted i London på O2 Arena fra 2009 til 2020, og tjente som en årlig anden portion bigtime-tennis for en storby og et stort mediecenter, der allerede havde Wimbledon.

Men Torino, den nye vært for en femårig periode, er et meget anderledes og mere risikabelt spil. Selvom Torino er hovedstaden i Italiens Piemonte-region, er det kun landets fjerde mest folkerige by bag Rom, Milano og Napoli. Det har en tenniskultur – klubber og baner er almindelige – men har ikke et regulært tour-begivenhed for mænd eller kvinder og har aldrig produceret en større tennisstjerne, selvom Lorenzo Sonego, 26, en indfødt i Torino, som i øjeblikket er placeret som nummer 27, træner og spiller hårdt for at ændre det (han har sejre over Djokovic og 2020 US Open-mesteren Dominic Thiem).

Billede

Kredit…Alessandro Di Marco/EPA, via Shutterstock

Fiat, bilproducenten, der engang dominerede byen, er gået videre og efterlader et økonomisk tomrum. Torino har sine styrker: god vin og mad, et egyptisk museum, et elegant bycentrum og fodboldklubben Juventus. Men det, der gav den fordelen for indendørs tennis, var Pala Alpitour, den største, mest opdaterede indendørs arena i Italien. Det blev bygget til at være vært for ishockey ved vinter-OL i 2006, og Torinos ledere var ivrige efter at genoplive den olympiske ånd og højne byens internationale profil med endnu en vigtig sportsbegivenhed.

Det kan være mere udfordrende, end de tror. ATP-finalen er uden tvivl den mest prestigefyldte årlige tennisbegivenhed for mænd uden for de fire Grand Slam-turneringer. Det er kun de otte bedste mænd, der kvalificerer sig i single, og det er et mål og en snak gennem hele sæsonen såvel som en af ​​de største lønnings- og placeringsforøgelser, der findes. En ubesejret mester får 1.500 placeringspoint: mere end nogen turnering uden for Grand Slam-begivenhederne, hvis mestre får 2.000.

Men ATP-finalerne er stadig ikke nær så stor en fiskeskål. At vinde er vigtigt for en mesters arv, men ikke afgørende. Rafael Nadal har aldrig formået det, men ingen er ved at tage ham fra den korte liste over spillets bedste spillere.

Tre af de seneste fem ATP Finals-mestre – Grigor Dimitrov, Stefanos Tsitsipas og Alexander Zverev, som vandt i 2018 og igen i søndags – har endnu ikke vundet en Grand Slam-titel.

Men med Nadal, Thiem og Roger Federer ude af aktion i længere perioder, mens de kommer sig efter betydelige skader, fik Torino det bedste af det, der var tilgængeligt. Nr. 1 Djokovic, nr. 2 Daniil Medvedev og nr. 3 Zverev nåede alle semifinalerne efter at være kommet gennem deres round-robin-grupper, og alle udtrykte tilfredshed med deres nye legeplads, selvom Medvedev gjorde det surt og kort sammenlignet det med en minor-league “udfordrer”-begivenhed under sin åbningskamp, ​​da han havde problemer med at få boldene leveret til ham i det tempo, han foretrækker, før han serverede.

Der var helt sikkert flere væsentlige problemer, nogle uden for arrangørens kontrol. Corona-pandemien gjorde forhåndsplanlægning til en udfordring. Præmiepengene blev halveret – fra $14,5 millioner til $7,25 millioner – hovedsageligt på grund af den reducerede arenakapacitet. Selvom Torino havde forudset en grænse på 75 procent, slog de italienske myndigheder sig i sidste ende fast på 60 procent, hvilket afviste hundredvis af fans med kort varsel. Når man først var indenfor, var der lange køer og mangel på indrømmelser (sponsorerne så ud til at klare sig fint).

Men entusiasmen var ægte og hørbar, selv med lidt over 7.600 fans på tribunen. Det var også rigtigt i Torinos historiske centrum, hvor butiksindehavere satte tennisketsjere i deres montrer og vinduer, og byen forvandlede Piazza San Carlo til en tennislandsby med store videoskærme og en lille bane.

Billede

Kredit…Jessica Pasqualon/EPA, via Shutterstock

Er det bedre at tage en begivenhed som ATP Finals til en verdensby, hvor den højst vil være et sideshow, eller at bringe den til et mere beskedent sted som Torino, hvor den kan og sandsynligvis vil dominere?

Mulighed nr. 2 har sin charme.

“Torino-tanken var, at byen virkelig ville omfavne begivenheden, og vi ville have gjort endnu mere, hvis der ikke havde været Covid,” sagde Andrea Gaudenzi, formanden for ATP Touren. ”Overordnet synes jeg, at vi skal forbedre et par ting, især i fanoplevelsen uden for arenaen, når man kommer uden firmabilletten. Men generelt er jeg personligt tilfreds med oplevelsen på banen.”

Den potentielle ulempe er, at du skaber bølger i en lille dam i stedet for krusninger i større, ukendte farvande, der kan hjælpe med at udvikle spillet på lang sigt. Med de tre store nærmer sig slutningen af ​​deres karriere, er herretennis helt sikkert i en pause.

Men efter alle pandemiens tomme stadioner er buzz en endnu større dyd, og Italien summer af tennis og med rette. Da Torino og det italienske tennisforbund begyndte at lobbye for ATP-finalerne i 2018, var Sinner og Matteo Berrettini endnu ikke slået igennem (og Gaudenzi, en tidligere italiensk stjerne, var endnu ikke blevet formand for ATP).

Det viste sig, at Berrettini, 25, en Wimbledon-finalist i år, kvalificerede sig direkte til Torino, og da han måtte trække sig efter en kamp med en maveskade, var Sinner klar til at træde til som suppleant. Stemningen, da han spillede, var ugens bedste.

“Vi kunne aldrig have forestillet os, at to italienske spillere ville deltage i den første ATP-finale i Torino,” sagde Angelo Binaghi, præsident for det italienske tennisforbund.

Det er noget af en bonus, og i lyset af Sinners og Berrettinis ungdom og talent er det måske ikke en engangsbonus.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *