GOP Cementer Hold på lovgivende forsamlinger i Battleground States


Republikanerne låser nye kort ind til de lovgivende forsamlinger i fire slagmarksstater, der skal sikre partiets kontrol i statshuskamrene i løbet af det næste årti, og befæste GOP mod selv de mest gennemgribende potentielle demokratiske valg.

I Texas, North Carolina, Ohio og Georgia har republikanske delstatslovgivere enten skabt superflertal, der er i stand til at tilsidesætte en guvernørs veto, eller indskrænket konkurrencedygtige distrikter så betydeligt, at republikanernes fordele er praktisk talt uigennemtrængelige – hvilket efterlader vælgere i snævert opdelte stater magtesløse til at ændre ledelsen i deres lovgivende forsamlinger.

Selvom meget af opmærksomheden på dette års omfordelingsproces har fokuseret på gerrymander kongres kort, de nye kort, der bliver udarbejdet i statens lovgivere, har været lige så fordrejet.

Og statshuse har fået tårnhøj betydning: Med den føderale regering fastlåst fungerer disse lovgivende forsamlinger nu som landets politiske laboratorium, der udarbejder lovforslag om abort, våben, afstemningsrestriktioner og andre spørgsmål, der former den nationale politiske debat.

“Dette er ikke dine grundlæggeres gerrymander,” sagde Chris Lamar, en senior juridisk rådgiver ved Campaign Legal Center, som fokuserer på omdistrictering. “Dette er noget mere intenst og holdbart og permanent.”

Det her omfordelingscyklus, den første i et årti, bygger på en politisk tendens, der accelererede i 2011, hvor republikanere i swing-stater, herunder Pennsylvania, Wisconsin og Michigan, tegnede meget snavsede statslovgivningskort.

Siden disse kort blev vedtaget, har republikanerne haft begge regeringshuse alle tre steder i hele tiåret. De mistede aldrig kontrollen over et enkelt kammer, selvom demokraterne vandt nogle af delstaternes kapløb om præsident, guvernør og senat.

Alle tre af disse nordlige stater vil sandsynligvis se et skift tilbage mod paritet i år, med en ny uafhængig kommission, der tegner Michigans kort, og demokratiske guvernører i Wisconsin og Pennsylvania vil sandsynligvis tvinge processen til at blive afsluttet af domstolene.

Gerrymandering er et værktøj, der bruges af begge parter i svingstater såvel som mindre konkurrencedygtige. Demokrater i dybblå stater som Illinois flytter for at øge deres fordele i lovgivende forsamlinger, og republikanere i dybrøde stater som Utah og Idaho gør det samme.

Men i politisk omstridte stater, hvor republikanerne har fuld kontrol, udarbejder lovgivere omhyggeligt en GOP-fremtid. De er bevæbnet med skarpere teknologi, svækkede føderale stemmevedtægter og viden om, at juridiske udfordringer til deres kort muligvis ikke bliver løst i tide til næste valg.

I Texas, North Carolina og Ohio har republikanske guvernører skrevet under på nye kort med en betydelig fordel for partiet. Georgien går hurtigt for at slutte sig til dem.

Republikanerne siger, at væksten i sådanne stærkt skæve lovgivende forsamlinger både er resultatet af partiets valgsejre og af, hvor vælgerne vælger at bo.

Statens lovgivende distrikter er af natur meget mindre i befolkning end kongresdistrikter, hvilket betyder, at de ofte er mere geografisk kompakte.

Efterhånden som demokratiske vælgere er stimlet ind i byer og pendlerforstæder, og vælgere i land- og forstadsområder er blevet mere og mere republikanske, siger GOP-kortmagere, at de risikerer at løbe over styr med andre omfordelingskriterier, hvis de opdeler disse tætbefolkede demokratiske områder på tværs af flere statslige lovgivende distrikter.

“Det, du ser, afspejler den mere jævne fordeling af republikanske og højreorienterede vælgere på tværs af bredere geografiske områder,” sagde Adam Kincaid, direktøren for National Republican Redistricting Trust. At forsøge at tegne mere konkurrencedygtige lovgivende distrikter, sagde han, ville resultere i “bare en masse snoede linjer.”

Han pegede på kort i Wisconsin, der var foreslået af en kommission skabt af guvernør Tony Evers, en demokrat. Under disse designs ville republikanerne stadig have flertal i begge delstatslovgivende kamre (dog med betydeligt mindre marginer).

“De er begrænset af geografi,” sagde Mr. Kincaid. “Der er kun så mange ting, du kan gøre for at sprede så mange vælgere over et bredt område.”

Demokraterne bemærker, at republikanerne stadig adskiller liberale samfund – især i forstæder nær Akron og Cleveland i Ohio og i overvejende sorte amter i det nordlige og centrale North Carolina – på en måde, der hjælper GOP og skærer mod et geografisk argument.

“De udskærer demokratiske vælgere, hvor de ikke kan pakke dem,” sagde Garrett Arwa, direktør for kampagner ved National Democratic Redistricting Committee. Han hævdede, at demokratiske kortforslag “alle fremlagde bedre og mere retfærdige kort, som jeg ville sige er langt fra en Rorschach-test.”

Demokrater har færre muligheder for ensidigt at tegne statslovgivningskort, især i slagmarksstater. Af de 14 stater, hvor marginen for præsidentvalget i 2020 var mindre end 10 procentpoint, er demokraterne i stand til at tegne statslovgivningskort på kun én: Nevada. Republikanerne kontrollerer omfordelingsprocessen i seks af disse 14 stater. (Resten har delte regeringer, eller deres kort er tegnet af kommissioner.)

Men når demokraterne har haft en åbning, har de også vedtaget betydelige gerrymanders på det statslige lovgivende niveau. I Nevada, demokrater er tæt på at afslutte et kort, der ville give dem superflertal i begge kamre i den lovgivende forsamling, på trods af at præsident Biden kun vandt 51 procent af statens stemmer sidste år.

Det samme gælder i dybt blå tilstande. I Illinois ville nyligt tegnede kort fra statens senat give republikanerne omkring 23 procent af sæderne i kammeret, selvom den tidligere præsident Donald J. Trump vandt mere end 40 pct af vælgerne i staten i 2020.

Republikanerne har taget to tilgange til at sikre et varigt flertal i statens lovgivende forsamlinger. Taktikken i Texas og Georgia er mere subtil, mens republikanerne i Ohio og North Carolina har taget mere uforskammede skridt.

I Texas og Georgia har partiet stort set elimineret konkurrerende distrikter og gjort både republikanske og demokratiske pladser sikrere, et skridt, der har en tendens til at afværge kritik fra i det mindste nogle af de etablerede i mindretalspartiet.

“Ud af de 150 pladser i Texas House er kun seks af dem inden for syv point eller tættere på,” sagde Sam Wang, direktøren for Princeton Redistricting Project. Republikanerne har nu en fordel på 20 pladser i kammeret, 85 til 65, og de nye kort vil give partiet omkring to pladser mere. Så selvom GOP-lovgiverne ikke forsøgte at trække et aggressivt superflertal, “hvad de virkelig gjorde et godt stykke arbejde med dér, er at slippe af med konkurrencen og få et rimeligt sikkert flertal for sig selv,” sagde Mr. Wang.

Demokrater i Texas lovgiver hævder, at de nye kort er endnu en grund til, at partiets ledere i Washington skal fordobles deres bestræbelser på at vedtage føderal beskyttelse af stemmeret.

“Så længe demokraterne sidder i dette mañana-øjeblik og ikke gør noget med føderal lovgivning om stemmeret, er der intet, der forhindrer republikanerne i at få, hvad de vil,” sagde Trey Martinez Fischer, en demokratisk statsrepræsentant fra San Antonio.

Republikanere i Texas lovgivende forsamling siger dog, at statens kort er en retfærdig repræsentation af vælgerne, og at hvis nogen distrikter er uretfærdige, er det i høj grad et resultat af, at de etablerede magthavere på begge sider beskytter sig selv.

“Siddere får generelt tegnet deres egne kort, så det er sådan det gøres – det er hvert medlem, der kan tegne det til deres genvalg,” sagde Briscoe Cain, en republikansk statsrepræsentant fra Houston-området. “Det er en stor stat, vi har mange regioner og kulturer. Jeg tror, ​​at Texas House afspejler disse forskelle.”

I Georgia, hvor omdistrictering er i gang, følger tidlige kort en tendenslinje, der ligner den i Texas, da republikanerne forsøger at eliminere konkurrerende distrikter.

Med de nuværende gerrymander-kort på plads, ville demokrater i statens lovgivende forsamling have haft behov for at vinde mere end 55,7 procent af stemmerne for at vende Georgia House i 2020, ifølge Princeton Gerrymandering Project.

De nye kort, der foreslås i Georgia, fastholder den tærskel på 55 procent, ifølge Princeton.

Billede

Kredit…Julie Carr Smyth/Associated Press

I Ohio og North Carolina tager republikanerne dog et kraftigt greb. Ved at holde nogle distrikter moderat konkurrencedygtige, tager de flere risici i et forsøg på at skabe betydelige flertal eller superflertal – og ved at gøre det tilsidesætter de ofte love eller domstolsafgørelser.

I Ohio, efter at republikanerne trak sig selv superflertal i både Statshuset og Senatet i 2011, godkendte vælgerne et afstemningsinitiativ, der oprettede en todelt kommission til at tegne kortene og dikterede, at “ingen distriktsplan bør udarbejdes for at favorisere eller disfavorisere et politisk parti.”

Men i år ignorerede Ohio-republikanerne kommissionen og skabte et huskort, der favoriserer omkring 67 procent af GOP-sæderne, og et senatkort, der giver republikanerne en fordel i omkring 69 procent af distrikterne, hvilket bevarer superflertal.

“Forslaget, vi hører fra republikanere i Ohio, er, at republikanerne besidder statsdækkende embeder, så det betyder, at ‘Åh, vi foretrækker republikanere’,” sagde Emilia Strong Sykes, den demokratiske minoritetsleder i statshuset. “Og selvfølgelig er det måske tilfældet. Men det er ikke på en tre-til-en måde, de har opdigtet i deres sind og på deres kort.”

I North Carolina blev republikanerne i den lovgivende forsamling tvunget af domstole til at tegne deres kort to gange i det seneste årti for åbenlys partisk gerrymandering. Men med mulighed for at tegne friske kort, Republikanerne vendte tilbage til deres gamle strategier og foreslog kort det ville give partiet en 64-til-56 kant i State House og en 32-til-18 fordel i statens senat hvis den landsdækkende afstemning blev delt 50-50, iflg PlanScore.org, et partipolitisk websted.

Både Ohio og North Carolina lovgivende kort blev mødt med øjeblikkelige retssager, og North Carolina lovgivere blev sagsøgt, selv før kortene blev færdiggjort. Men den juridiske proces for omdistrictering kan tage år, hvilket betyder, at ekstremt uklare kort kan forblive på plads i flere valgcyklusser, mens udfordringer trasker frem i domstolene.

Republikanerne er “villige til at være lidt mere aggressive i en stat som Ohio og i North Carolina,” sagde Michael Li, en omdistricting-ekspert ved Brennan Center for Justice. “De vover domstolene til at slå dem ned.”



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *