Etiopisk leder lover at lede tropper, mens krigen truer med at udvide sig


NAIROBI, Kenya – Nobels fredspris har forfulgt Abiy Ahmed, siden han gik i krig for et år siden, og opildnede kritikernes forargelse, der så 2019-prisen til Etiopiens premierminister som en frygtelig fejltagelse.

Men i denne uge gik hr. Abiy et skridt videre, da han erklærede, at han selv var på vej til kampfronten for at lede hæren, mens den forsøger at afværge oprørere rykker frem mod hovedstaden.

Af torsdag, var der ingen tegn på Mr. Abiy, der uddelegeret dag-til-dag drift af Etiopien, Afrikas næstmest folkerige land, til hans stedfortræder. Hans kontor afviste at sige, hvor han var. Men det føjet til den voksende følelse af uopsættelighed over en krig, der har fordrevet to millioner etiopiere, kørt mindst 400.000 ind hungersnødslignende tilstande og truer nu med at rive landet i stykker.

Udlændinge rejser i hobetal, og en amerikansk ledet diplomatisk kamp for at formidle en fred er gået i stå. Etniske Tigrayan-oprørere, som startede deres march mod Addis Abeba fra det nordlige Etiopien i juli, siger, at de nu er 120 miles ad vej fra hovedstaden.

Efterhånden som frygten vokser for, at hovedstadens lufthavn – en af ​​de travleste i Afrika – snart kan lukke, bekræftede to amerikanske militærembedsmænd en rapport at C-17 militære fragtfly er blevet placeret i nabolandet Djibouti, i tilfælde af at en evakuering af amerikanske borgere bliver nødvendig.

Embedsmændene understregede, at det sandsynligvis ikke ville ske i løbet af Thanksgiving-ferien. Men derudover var de færreste villige til at forudsige, hvad der kunne komme næste gang.

Selvom hans militær har lidt en perlerække af ydmygende nederlagMr. Abiy bevarer en dyb brønd af offentlig støtte. Hans trods blev offentligt støttet i onsdags af en etiopisk nationalhelt, den dobbelte olympiske guldvinder Hej Gebrselassie, der meddelte, at han også ville gå i frontlinjen.

Hr. Gebrselaisse er 48. Men mange yngre etiopiere bakker op om Hr. Abiys kampagne og tilbyder at forsvare Addis Abeba eller deltage i kampen i nord – også selvom de aldrig har affyret et våben.

“Jeg følger premierministeren,” sagde Sintayehu Mulgeta, 28, en taxachauffør, der har sluttet sig til en nyoprettet årvågenhedsgruppe, der strejfer rundt i Addis Abebas gader om natten, bevæbnet med stokke, på jagt efter formodede oprørere.

Billede

Kredit…Tiksa Negeri/Reuters

Mr. Sintayehu skylden Tigray People’s Liberation Front – der dominerede Etiopien i 27 år frem til 2018, og styrer oprørernes nu nærmer sig hovedstaden – for drabet på sin fætter under en politisk protest i 2016.

”De har min fætter blod på hænderne,” siger han. ”Jeg vil aldrig dem tilbage igen.”

Den krigsførende kropsholdning afspejles den skurrende tur at Mr. Abiy har taget fra for blot to år siden, hvor han stod på en scene i den norske hovedstad Oslo for at modtage Nobels fredspris. ”Krig er indbegrebet af helvede,” sagde Mr. Abiy derefter.

I det forløbne år, men henvisninger til infernalske lidelser i Etiopien har for det meste fokuseret på Tigray, den nordlige region, hvor Mr. Abiy styrker og deres allierede fra Eritrea og nabolandet Amhara regionen har stået over for påstande om massakrer, seksuel vold og etnisk udrensning.

Tigrayanerne har også været udsat for beskyldninger om misbrug, omend i mindre skala.

Biden-administrationen leder en diplomatisk indsats for at standse kampene og forhindre sammenbruddet af en vigtig amerikansk sikkerhedspartner på Afrikas Horn. Besøgte Kenya i sidste uge, diskuterede udenrigsminister Antony J. Blinken krisen med præsident Uhuru Kenyatta.

Men Tigrayans har fortsat med at skubbe syd, i denne uge hævder at være uden Debre Sina – en vigtig by, der ligger på en højderyg, omkring 120 miles fra Addis Ababa ad landevejen.

Den etiopiske regering har vaklede mellem gabestokken de udenlandske medier til overspiller sine tab, og tilbyde dramatiske gestus, der synes at indikere sårbarhed så meget som styrke.

Før han tog til slagmarken i denne uge, sagde Mr. Abiy, at han var villig til at “omfavne martyrdøden.”

I onsdags udviste hans regering fire irske diplomater – ud af seks i landet – på grund af Irlands åbenhjertige kritik af hr. Abiys handlinger. De sluttede sig til en liste over udenlandske journalister, nødhjælpsarbejdere og højtstående FN-embedsmænd, som er blevet tvunget ud af Etiopien siden sommeren, da krigens tidevand begyndte at vende.

Sikkerhedsstyrker har engageret sig en voldsom samling af etniske tigrayanere der har set tusinder arresteret, mange stuvet ind i midlertidige interneringscentre.

I daglige rekrutteringsceremonier lytter ældre etiopiere opmærksomt til taler, der fordømmer den tigrayanske “junta”, som TPLF kaldes, mens yngre mænd og kvinder melder sig frivilligt til at gå mod frontlinjerne.

Billede

Kredit…Amanuel Sileshi/Agence France-Presse — Getty Images

”Jeg ønsker ikke at se juntaen ved magten igen,” sagde Tilahun Mamo, 32, en parkeringsplads ledsager, der leder en gruppe på 30 Vigilantes i kvarteret Bole, og venter på at blive indkaldt til krigen.

Dybtliggende frygt for Tigrayan regel gennemsyrer nogle af Mr. Abiy støtte. I løbet af sine 27 års politisk dominans, TPLF bragt økonomisk fremgang til Etiopien, men også rigget valg, fængslet og tortureret kritikere og kvæles den frie presse.

Men analytikere siger, at hr. Abiy også har deltaget i en samordnet kampagne for at bagvaske tigrayanere, som højtstående FN-embedsmænd har advaret om kunne gå over i etnisk eller endda folkedrab.

“Hvorfor skulle jeg læne mig tilbage og vente på, at terroristerne kommer og indtager min by?” sagde Dereje Tegenu, en 42-årig sikkerhedsvagt og medlem af en vigilantegruppe i Addis Abeba. “Jeg vil gå og bekæmpe dem.”

De etniske brudlinjer er mest levende blandt de Oromo, der tegner sig for omkring en tredjedel af Etiopiens 110 millioner mennesker. Selvom Mr. Abiy, hvis far er Oromo, red til magten i 2018 på en bølge af protester i gaderne ledet af vrede unge Oromos, mange i denne bevægelse nu sige, at han forrådte deres sag.

Nogle har grebet til våben mod ham, især gennem Oromo Liberation Army, der er gået sammen med tigrayanerne i marchen mod Addis.

I et telefoninterview afviste Jaal Marroo, lederen af ​​Oromo-gruppen, hr. Abiys løfte om at gå i kamp som “en joke” og forudsagde, at landet var “på vej mod kaos.”

“Regeringen er frustreret og bruger menneskelige bølger til at spille deres sidste kort – mobiliserer etniske grupper,” sagde han.

Oromo politiske fanger siger, at deres liv er i fare. Jawar Mohammed og Bekele Gerba, to fremtrædende Oromo ledere fængslet sidste år, udsendte en erklæring gennem deres familier i denne uge siger, at de frygter deres fængsel vagter forsøger at dræbe dem.

I denne uge sluttede Frankrig og Tyskland sig til en liste over vestlige lande, der opfordrer deres borgere til at forlade Etiopien så hurtigt som muligt, mens der stadig er regulære flyvninger. Den amerikanske ambassade har beordret alt ikke-nødvendigt personale til at forlade og advarede i denne uge om potentialet for uspecificerede “terrorangreb” i Etiopien.

På en pressekonference torsdag fordømte en talsmand for den etiopiske regering den amerikanske advarsel som “falsk information”.

Billede

Kredit…Amanuel Sileshi/Agence France-Presse — Getty Images

Rapportering er bidraget af Erik Schmitt i San Francisco og en New York Times-reporter i Addis Abeba, Etiopien.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *