Sydafrika identificerer ny variant af Coronavirus


JOHANNESBURG – En bekymrende ny variant af coronavirus, hvis mutationer vidner om et “stort spring i evolutionen”, driver en stigning i nye Covid-19-infektioner i Sydafrika, sagde videnskabsmænd torsdag.

I de sidste 36 timer efter at have observeret en stigning i infektioner i Sydafrikas økonomiske centrum, Gauteng-provinsen, opdagede forskere B1.1.529-varianten. Indtil videre er 22 positive tilfælde blevet identificeret i Sydafrika, ifølge Sydafrikas National Institute for Communicable Diseases.

Siden pandemiens begyndelse er der dukket en række varianter op. En underliggende bekymring over nye varianter er, om de vil forhindre fremskridt mod pandemien, eller om de vil begrænse vaccinens effektivitet. Sydafrikanske videnskabsmænd mødes med Verdenssundhedsorganisationens tekniske team på fredag, hvor myndighederne vil tildele denne et bogstav i det græske alfabet.

Botswanas sundhedsministerium bekræftede i en erklæring, at fire tilfælde af den nye variant blev opdaget hos personer, der alle var fuldt vaccinerede. Alle fire blev testet inden deres planlagte rejse. En prøve blev også fundet i Hong Kong, båret af en rejsende fra Sydafrika, sagde sydafrikanske videnskabsmænd.

Med over 1.200 nye infektioner er Sydafrikas daglige infektionsrate meget lavere end i Tyskland, hvor nye tilfælde driver en bølge. Men tætheden af ​​mutationer på denne nye variant vækker frygt for, at den kan være meget smitsom, hvilket får videnskabsmænd til at slå alarm tidligt.

“Denne variant overraskede os, den har et stort spring i udviklingen, mange flere mutationer end vi forventede, især efter en meget alvorlig tredje bølge af Delta,” sagde Tulio de Oliveira, direktør for KwaZulu-Natal Research and Innovation Sequencing Platform.

B1.1.529-varianten har en “meget usædvanlig konstellation af mutationer,” med mere end 30 mutationer i spikeproteinet alene, sagde Mr. de Oliveira. På ACE2-receptoren — proteinet, der hjælper med at skabe et indgangspunkt for at coronavirus skal inficere menneskelige celler – den nye variant har 10 mutationer. Til sammenligning har Beta-varianten tre, Delta-varianten har to, sagde Mr. de Oliveira.

Ved at vise mutationer, der kan modstå neutralisering, er forskerne også stadig uklare, hvor effektive eksisterende vacciner vil være mod den nye variant. Varianten deler ligheder med Lambda- og Beta-varianterne, som er forbundet med en medfødt unddragelse af immunitet, sagde Richard Lessells, en specialist i infektionssygdomme ved KwaZulu-Natal Research and Innovation Sequencing Platform.

“Alle disse ting er det, der giver os en vis bekymring for, at denne variant måske ikke bare har forbedret overførbarheden, så den spredes mere effektivt, men måske også kan komme rundt om dele af immunsystemet og den beskyttelse, vi har i vores immunsystem,” sagde Mr. Lessells.

Den nye variant er stort set blevet opdaget blandt unge, den årgang, der også har den laveste vaccinationsrate i Sydafrika. Lidt over en fjerdedel af disse alderen mellem 18 og 34 er vaccineret, sagde Dr. Joe Phaahla, landets sundhedsminister.

Mens tilfælde af den nye variant hovedsageligt er koncentreret i landets økonomiske centrum, især i hovedstaden Pretoria, er det “kun et spørgsmål om tid”, før virussen spreder sig over hele landet, når skoler lukker, og familier forbereder sig på at rejse til feriesæsonen, sagde hr. Phaahla.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *