‘Meget almindelige’ astronauter forbereder sig på en ekstraordinær opsendelse til rummet


Den ene er en 29-årig lægeassistent, der bor i Memphis, en kræftoverlever med metalstænger i venstre ben for at erstatte knogler ødelagt af en tumor.

En anden er en 51-årig community college professor fra Phoenix, der ikke lige nåede sin drøm om at blive NASA-astronaut.

Den tredje er en dataingeniør bosat i det vestlige Washington, der engang var rådgiver på en lejr, der tilbød børnene en forsmag på, hvordan det er at være astronaut.

Den fjerde, 38, er en frafald i gymnasiet, der blev milliardærstifter af et betalingsbehandlingsfirma. Det er ham, der betaler for en tur i rummet, som man aldrig har set før, hvor ingen ombord er en professionel astronaut.

Denne besætning på fire er planlagt til at tage i luften sammen og lancerer fra Kennedy Space Center i Florida onsdag kl. 20:02 østtid i en SpaceX -raket. De vil kredse om planeten i tre dage i en højde højere end den internationale rumstation.

Missionen, kendt som Inspiration4, er også den første, hvor regeringen i det store og hele er en tilskuer. Det er også langt mere ambitiøst og risikabelt end de minutter lange jagter til kanten af ​​rummet afsluttet af to ultrarige forretningskendisser, Richard Branson og Jeff Bezos, i juli.

Turen viser, at en privat borger, i det mindste en person med et par hundrede millioner dollars og et par måneder til overs, nu i det væsentlige kan leje et rumfartøj for at cirkulere planeten.

I dette tilfælde er det Jared Isaacman, grundlægger af Shift4 Payments, et firma, der behandler betalinger for restauranter og andre virksomheder. Hans offentlige profil er langt lavere end hr. Bransons eller hr. Bezos.

Mens de to rejste i rumfartøjer, der blev drevet af selskaber, de grundlagde, bliver Isaacmans fly styret af SpaceX, det private selskab, der drives af Elon Musk, en anden milliardær, hvis selskab har forstærket rumforretningen i det sidste årti og opnået, hvad konkurrenter havde troet umuligt samtidig tilbyde lavere priser for at komme til rummet.

Billede

Kredit…Joe Raedle/Getty Images

En rejse som Inspiration4 er stadig overkommelig for kun for de rigeste af de rige. Men det er ikke længere umuligt.

Da han besluttede at bruge et stort stykke af sin formue, ønskede Mr. Isaacman ikke bare at tage nogle venner med. I stedet åbnede han muligheder for tre personer, han ikke kendte.

Resultatet er en mission med et besætning, der er mere repræsentativt for et bredere samfund-Hayley Arceneaux, en 29-årig lægeassistent på St. Jude Children’s Research Hospital; Sian Proctor, en 51-årig professor i Black Community College; og, Christopher Sembroski, en 42-årig dataingeniør.

“Vi har modtaget den samme uddannelse for alle disse nødprocedurer som alle andre NASA -astronautbesætninger tidligere,” sagde Sembroski under et interview i sidste uge. Det var den sidste dag, at han og hans besætningsmedlemmer tilbragte i deres hjem, inden de tog til Florida til opsendelsen.

“Jeg tror, ​​vi er mere end klar til at gå ud i rummet,” sagde Sembroski.

Inspiration4 -besætningens varierede livshistorier udgør en markant kontrast til hr. Branson og hr. Bezos, hvis udflugter af mange blev set som glædesforlystelser for milliardærer.

“Verden så ikke, hvordan det gavner dem,” sagde Timiebi Aganaba, professor i rum og samfund ved Arizona State University, om Virgin Galactic og Blue Origin -flyvninger fra Mr. Branson og Mr. Bezos. “De var som: ‘Dette er bare en legeplads for de rige.'”

Med sit besætning på alle mennesker forsøger Mr. Isaacman at nå et mål for science fiction -forfattere og rumentusiaster: at åbne plads for alle, ikke kun professionelle astronauter og velhavende rumturister.

“Forskellen med denne flyvning er, at vi har tre helt almindelige mennesker, der dybest set er på flyvningen, og de vil vise os, hvad det vil sige at åbne dette op,” sagde Dr. Aganaba.

Billede

Kredit…John Kraus/Inspiration4

Dr. Proctor, der lærte at flyve fly som en del af hendes bestræbelser på at blive NASA -astronaut, pegede på fru Arceneaux, en kræftoverlevende, der vil blive den første person med en protese til at rejse til rummet. Det, sagde hun, udvider folks idé om, hvem der kan være astronaut.

“Det er en af ​​grundene til, at repræsentation er vigtig,” sagde Dr. Proctor, der vil være den første sorte kvinde, der tjente som pilot på et rumfartøj. “Og adgang er vigtig.”

Missionen afspejler også en stigende rolle for private virksomheder i rummet.

“Det repræsenterer en del af overgangen i lav-jord-kredsløb til aktiviteter i den private sektor, som NASA har presset på i en årrække,” sagde John M. Logsdon, grundlægger og tidligere direktør for Space Policy Institute ved George Washington University. ”Fordi det involverer mennesker, er det høj synlighed. Men i det væsentlige er det bare en del af en større bevægelse. ”

Missionen bruger den samme Falcon 9 -raket og Crew Dragon -kapsel, som SpaceX udviklede til at tage NASAs astronauter til og fra den internationale rumstation. Faktisk er den kapsel, der vil sende Mr. Isaacman og hans besætningsmedlemmer til at cirkulere Jorden, nøjagtig den samme, ved navn Resilience, der blev brugt til en NASA -mission, der blev lanceret i november sidste år. Det vendte derefter tilbage til Jorden i maj.

Til inspiration4 gav Mr. Isaacman navne til de fire ledige pladser i rumfartøjet for at repræsentere kvaliteter, han håbede, at missionen ville repræsentere: ledelse, som var for ham, og håb, generøsitet og velstand for sine medpassagerer.

Da han besluttede at bruge turen til at rejse penge til St. Jude, som tilbyder gratis kræftbehandling til børn, bad han hospitalet om at foreslå en sundhedsarbejder i frontlinjen for at repræsentere håb. Hospitalets embedsmænd præsenterede fru Arceneaux. Generøsitetssædet, der gik til hr. Sembroski, skaffede penge til St. Jude gennem en tombola. Herefter gennemførte Mr. Isaacmans firma Shift4 en konkurrence, der bad om iværksætterideer, og Dr. Proctor vandt velstandssædet ved oprette en butik til salg af kunst med rumtema hun laver.

Men hun bemærkede, at Mr. Isaacman betalte alle regningerne, herunder for en Super Bowl -reklame i februar, der introducerede missionen til amerikanerne.

Billede

Kredit…Bill Ingalls/NASA, via Reuters

Mr. Isaacman har afvist at sige, hvor meget han betaler, kun at det var mindre end de 200 millioner dollars, han håber at rejse til St. Jude.

“Vi er stadig meget langt fra, at almindelige mennesker kan komme til rummet,” sagde Dr. Aganaba.

De fire har været i offentlighedens søgelys, da de har forberedt sig på flyvningen, herunder i en Netflix -dokumentar, a specialudgave af magasinet Time og en Axios podcast.

I Netflix -dokumentaren inviterede fru Arceneaux venner til at se Super Bowl – en lille sammenkomst komplet med et filmhold. “Jeg fortalte mine venner, at jeg havde en virkelig stor hemmelighed,” sagde hun.

Hendes venner troede, at hun skulle være en deltager i “The Bachelor”. Da Inspiration4 -reklamen blev sendt, ”sagde en af ​​dem på en måde sjovt: ‘Åh, skal du i rummet?’ Og det var da jeg sagde: ‘Ja, jeg skal faktisk til det ydre rum’. ”

I marts begyndte de fire intensiv træning, herunder at svinge rundt om en kæmpe centrifuge i Pennsylvania for at blive akklimatiseret med de knusekræfter, man oplevede under opsendelsen og landingen. De fløj i et fly, der simulerer oplevelsen af ​​frit fald.

De tilbragte også 30 kontinuerlige timer i en Crew Dragon -simulator på SpaceX, der gennemgik beredskabsplaner for en lang række nødsituationer.

“I det øjeblik det startede og gennem det hele, gik tiden så hurtigt,” sagde Mr. Isaacman. “Vi var ligesom, vi gør det igen.”

De gjorde det igen, med endnu en 10-timers simulering.

Fru Arceneaux fungerer som flyets læge og foretager nogle undersøgelser af besætningen under flyvningen. Dr. Proctor skal tjene som pilot, selvom rumfartøjet stort set flyver selv. Mr. Sembroski som missionsspecialist vil have en række ansvarsområder, mens Isaacman er flyvningens chef.

Det kan godt være år, før endnu en lancering ligner Inspiration4. Omkostningerne ved at se Jorden fra kredsløb vil forblive langt over de fleste menneskers midler. Og bestræbelserne indebærer store risici, idet mange observatører påberåber sig døden af ​​Christa McAuliffe, en lærer, der var ombord på rumfærgen Challenger, da den gik i opløsning under opsendelsen i 1986. Det er langt fra en kommerciel flyvning og ligner mere den orbitale ækvivalent med skalering af Mount Everest.

Billede

Kredit…Patrick T. Fallon/Agence France-Presse-Getty Images

“Jeg vil påstå, at det egentlig ikke er et marked,” sagde Roger D. Launius, en privat rumhistoriker, der tidligere arbejdede på NASA og Smithsonian National Air and Space Museum. “Grundlæggende er dette en glædestur, som folk kommer til at lave en gang.”

Alligevel er muligheden endda tilgængelig et stort skift.

I årtier var astronauter normalt regeringsansatte – mennesker, der arbejdede for NASA eller det sovjetiske rumprogram, der affyrede i raketter, der drives af deres regering.

Under Obama -administrationen besluttede NASA at ansætte private virksomheder til at bygge rumfartøjer til ture til rumstationen. Det valgte Boeing og SpaceX til jobbet.

Med udnyttelse af en tidligere kontrakt om at sende gods til rumstationen havde SpaceX allerede taget en dominerende andel af markedet for opsendelse af kommercielle satellitter med sin Falcon 9 -raket.

NASA håber, at den føderale investering i Crew Dragon -kapslen på samme måde kan anspore et større marked for at tage folk til rummet. Den vej er dog stadig usikker. Foreløbig falder uprofessionelle rumrejsende i to grupper: mennesker med masser af penge og mennesker i underholdningsbranchen.

Et Houston -selskab, Axiom Space, skal efter planen løfte i begyndelsen af ​​næste år og bruger også SpaceXs Resilience -kapsel. Missionen vil tage tre mennesker, der hver betaler $ 55 millioner for et besøg på den internationale rumstation, der varer flere dage.

En reality -tv -konkurrence i Discovery Channel, “Hvem vil være astronaut?” er at tilbyde en tur til rumstationen på en senere Axiom -mission som præmien.

Det russiske rumfartsagentur har også genoptaget at sælge sæder på sine Soyuz -raketter til ture til rumstationen. I oktober kunne en russisk skuespillerinde, Yulia Peresild, og Klim Shipenko, en filmskaber, gå til rumstationen for at skyde filmscener. De kunne efterfølges måneder senere af Yusaku Maezawa, en japansk modeentreprenør.

Mr. Maezawas 12-dages tur vil være en optakt til en mere ambitiøs rejse rundt om månen, han håber at tage hul på om et par år i kæmpe SpaceX Starship raket i øjeblikket under udvikling. Denne rejse, der hedder Dear Moon, vil måske være den nærmeste i ånden til Inspiration4. En konkurrence om at vælge otte personer til at ledsage ham trak en million ansøgere, og hr. Maezawa siver i øjeblikket finalisterne.

Forud for flyvningen sagde besætningen under et tirsdag pressemøde på SpaceXs hangar i Kennedy Space Center, at de var trygge og ikke følte prelaunch -rystelser.

“Jeg var altid bekymret for, at dette øjeblik aldrig ville komme i mit liv, så jeg er klar til at gå,” sagde Dr. Proctor. “Lad os gøre det.”



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *