Den næste udfordring til at vaccinere Afrika: At overvinde skepsis


JOHANNESBURG – Påvisningen af ​​Omicron-varianten i det sydlige Afrika signalerer næste fase af kampen mod Covid-19: at få mange flere mennesker inokuleret i fattigere nationer, hvor vacciner har været sjældne, for at afskrække nye mutationer fra at udvikle sig.

Men mens verdens ledere nogle gange taler om dette, som om det stort set er et spørgsmål om at levere doser i udlandet, antyder erfaringerne fra Sydafrika i det mindste et langt mere komplekst sæt udfordringer.

Som mange fattige lande blev Sydafrika tvunget til at vente måneder på vacciner, da rigere lande monopoliserede dem. Mange lande har stadig ikke nær nok vacciner til at inokulere deres befolkninger.

Problemerne er ikke afsluttet, da skud begyndte at ankomme i større antal.

Forsømt og underfinansieret folkesundhedsinfrastruktur har bremset deres levering, især til landdistrikter, hvor opbevarings- og personaleproblemer er almindelige.

Og nu er der voksende tegn i dele af Afrika, såvel som i Sydasien, på, at skepsis eller direkte fjendtlighed over for Covid-vaccinerne kan løbe dybere end forventet.

Dyb mistillid til regeringer og lægelige myndigheder, især blandt landdistrikter og marginaliserede samfund, kan allerede standse vaccinationsdriften. Arven fra vestlig udnyttelse og medicinske misbrug under og efter kolonialismen vejer også tungt.

Misinformation, der cirkulerer på sociale medier, fylder ofte tomrummet, noget af det flyder ind fra USA og Europa, hvor vaccineafvisning også har været et problem.

“Der er ingen tvivl om, at tøven med vacciner er en faktor i udbredelsen af ​​vacciner,” sagde Dr. Matshidiso Moeti, Afrikas direktør for Verdenssundhedsorganisationen. Nyheder eller rygter om potentielle bivirkninger, sagde hun, “bliver valgt ud og talt om, og nogle mennesker bliver bange.”

Få dage før Omicron-varianten første gang blev opdaget, var sundhedsembedsmænd i Sydafrika Drejede væk forsendelser af doser fra Pfizer og Johnson & Johnson, bekymrede for, at deres lager på 16 millioner skud kunne ødelægges på grund af utilstrækkelig efterspørgsel.

Selvom kun 36 procent af sydafrikanske voksne er fuldt vaccinerede, har de daglige vaccinationer allerede været flad, ifølge regeringsstatistikker.

Det er ikke kun Sydafrika.

Namibia, Zimbabwe, Mozambique og Malawi har også bedt vaccineproducenter og donorer om at vente med at sende flere skud, fordi de ikke kan bruge de forsyninger, de har, ifølge flere sundhedsembedsmænd, der er involveret i bestræbelserne på at distribuere vacciner til udviklingslande.

Forskning har konsekvent fundet ud af, at faktorer som offentlig mistillid og ujævn vaccinefordeling kan øge tøven med vacciner i ethvert land. Men disse problemer har ofte været mere udbredt i fattigere lande under pandemien, sagde Dr. Saad Omer, en epidemiolog ved Yale University, og de har haft en dybere effekt.

Billede

Kredit…Bram Janssen/Associated Press

Offentlige beskedkampagner og omhyggeligt orkestrerede vaccineleverancer kan modvirke mistilliden – men de er en mangelvare.

“Næsten ingen investering i vaccineuddannelse eller -fremstød er gået ind i lavindkomstlande,” sagde Dr. Omer. “Hvorfor forventer vi, at alt, hvad vi skal gøre, er at droppe vacciner i en lufthavn, lave fotooptagelser, og folk vil komme løbende til lufthavnen og få fat i vaccinen?”

Kun hver fjerde sundhedsarbejder i Afrika er vaccineret, siger Verdenssundhedsorganisationens embedsmænd har sagt. I flere lande siger mindre end halvdelen, at de har til hensigt at blive vaccineret.

Det er ikke kun et problem for Afrika.

I Indien har sundhedsarbejdere mødtes nogle gange voldsom modstand i landdistrikterne. Vaccine tøven rater der nærmer sig 50 pct blandt dem, der ikke har afsluttet gymnasiet. I nogle dele af landet, mere end en tredjedel af doser ødelægges midt i den lave efterspørgsel.

Alligevel er mange ivrige efter at blive vaccineret. Da doser først blev almindeligt tilgængelige i Sydafrika tidligere i år, blev en tredjedel af landets voksne hurtigt podet, et mønster, der gentager sig andre steder.

Billede

Kredit…Joao Silva/The New York Times

Eksperter understreger, at selv delvis optagelse vil bremse spredningen af ​​nye eller eksisterende varianter. Men det er måske ikke nok til at opnå de høje vaccinationsrater, der er nødvendige, hvis verden skal lægge pandemien bag sig.

Mistillid til regeringen og lægelige myndigheder er længe før Covid i Sydafrika. Men en række tilbageslag med udrulningen af ​​vaccinen, såvel som udbredt beskyldninger om korruption midt i sidste års lockdown, har øget offentlig uro.

“Der er mangel på tillid til det offentlige sundhedssystems evne til at levere vacciner,” sagde Chris Vick, grundlæggeren af ​​Covid Comms, en sydafrikansk nonprofit-gruppe.

Gruppen har holdt vaccineinformationsmøder, men det er ikke let at overvinde skepsis. Efter en session i Pretoria township Atteridgeville sagde en 20-årig, der deltog, at hun ikke var blevet overtalt.

“Jeg tror, ​​at Covid ikke er ægte,” sagde den unge kvinde, Tidibatso Rakabe. “De leger med os, politikere og alle andre.”

Mange siger, at de frygter bivirkninger.

Tidligere på året førte rapporter om ekstremt sjældne blodpropper USA til en kort pause levering af Johnson & Johnson-vaccinen, hvilket førte til, at Sydafrika forsinker udrulningen til sundhedspersonale. Begge lande besluttede at genoptage skuddene efter at have konkluderet, at de var i sikkerhed.

Den sydafrikanske regering holdt regelmæssige briefinger, men disse var på tv og på engelsk, hvor radioen stadig er det mest magtfulde medie, og de fleste sydafrikanere ikke taler engelsk som deres modersmål.

Billede

Kredit…Joao Silva/The New York Times

Onlineregistreringssystemer har også udeladt millioner, der ikke har regelmæssig adgang til internettet.

Lockdown-hjælpeindsatsen var plettet af korruptionsskandaler, hvor præsidentens talskvinde blev tvunget til at træde tilbage. Sundhedsministeren trådte senere også tilbage, efter at hans kontor blev fundet svigagtigt at have tildelt en kommunikationskontrakt på 9 millioner dollars.

Racekløften er en anden vigtig faktor.

Hvide sydafrikanere er betydeligt mere tilbøjelige end andre til at udtrykke skepsis over for vaccinerne, en nylig undersøgelse fundet. Det er til dels på grund af mistillid til den sort-ledede regering, men også fordi amerikanske Covid-konspiratister har fundet bred rækkevidde blandt hvide sydafrikanere på sociale medier, ifølge hr. Vick fra Covid Comms.

Billede

Kredit…Mike Hutchings/Reuters

Selvom sorte sydafrikanere udtrykker større åbenhed over for podning, bliver de vaccineret til lavere hastigheder, ofte med henvisning til vanskeligheder med at komme til vaccinationssteder. Nogle udtrykker også tøven med at få et nyt skud.

Vaccine-tøven har længe hæmmet globale vaccinationsdrev, hvilket sundhedseksperter siger indikerer, at nogle af driverne er før pandemien.

I fattige landdistrikter er sundhedsressourcerne ofte knappe. Læger fra hovedstaden eller fra udlandet fører ofte tilsyn med vaccinationer. Men historier om omsorgssvigt og udnyttelse efterlader samfund, der er mistroiske over for udenforstående, der bærer mystiske skud.

Den første moderne, verdensomspændende kampagne, der blev påbegyndt i 1959 mod kopper, fremkaldte dyb skepsis i dele af Afrika og Asien, hvor den blev set som en fortsættelse af kolonitidens medicinske misbrug. Nogle WHO-embedsmænd brugt fysisk magt at vaccinere folk, hvilket øger mistilliden. Kampagnen tog 28 år.

Bestræbelserne på at udrydde polio, som til sidst tog fart i fattige lande i 1980’erne og stadig er i gang, er stødt på lignende modstand. Det fandt en undersøgelse i det videnskabelige tidsskrift Nature Vaccineundgåelsen var højest blandt fattige eller marginaliserede grupper, som mente, at sundhedsmyndigheder, og især vestlige regeringer, aldrig frivilligt ville hjælpe dem.

I Nigeria i begyndelsen af ​​2000’erne, midt i en stigning i religiøse spændinger, cirkulerede ubegrundede rygter om, at udenlandske sundhedsarbejdere brugte poliovacciner som dækning for at sterilisere landets muslimske befolkning. Boykotter og lokale forbud førte til en genopblussen af ​​polio, hvor tilfældene spredte sig til 15 andre lande, så langt som til Sydøstasien.

Billede

Kredit…Chris Hondros/Getty Images

Lignende rygter dukkede op blandt Indiens muslimske minoritet, hvorefter poliotilfældene steg med en faktor seks på et år.

Sundhedsmyndighederne betaler nu måske prisen for lange års udnyttelse før og efter kolonialisme, der indgydte dyb mistillid til vestlige lægemyndigheder. Et 15-land undersøgelse af Africa Center for Disease Control fandt ud af, at 43 procent af de adspurgte mener, at afrikanere bliver brugt som marsvin i vaccineforsøg – en arv fra vestlige lægemiddelfirmaer. gør præcis dette i 1990’erne.

jeg

Selv inden for deres egne grænser kæmper vestlige regeringer for at overvinde vaccinemodstand. Så det er svært at forestille sig, at de klarer sig bedre i fjerne samfund, hvor de mangler lokal forståelse.

Enhver tilsynekomst af vestlige magter, der tvinger uønskede vacciner ind i afrikanske eller asiatiske våben, risikerer at forværre tilbageslaget.

“Hvis målet er at holde USA og resten af ​​verden sikker, burde det være ret indlysende, at succesen med det indenlandske program afhænger af, hvad der sker internationalt,” sagde Dr. Omer.

Billede

Kredit…Shiraaz Mohamed/Associated Press

Declan Walsh bidrog med rapportering fra Nairobi.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *