Hvad vi lærte fra uge 12 i NFL


Vores Lommeregner for NFL slutspil har et up-to-date look på det seneste playoff billede.

Så går det løs igen.

Så længe Tom Brady spiser sin avocado-is og kaster en fodbold, vil hans hold toppe mod december.

Det så dog ikke ud til, at det ville være tilfældet i år, da Buccaneers blev hærget af skader på deres sekundære – hvilket gjorde Tampa Bay til et af de værste forsvar mod afleveringen – og blandt Bradys foretrukne mål, tight-enden Rob Gronkowski og modtager Antonio Brown.

Tab til det Trevor Siemian-ledede New Orleans Saints i uge 8 og det Taylor Heinicke-ledede Washington Football Team i uge 10 var en farvel-uge, hvor holdet kunne være kommet sig. I stedet, i disse to kampe og en sejr over Giants i uge 11, stolede Tampa Bay på Bradys bortgang for at konkurrere.

Men i en alder af 44 år kan Bradys chance for at vinde sin ottende Super Bowl ikke afhænge af, at han bærer Bucs på sine skuldre. En spændende sejr på 38-31 over Indianapolis Colts gav det takeaway, som fodboldverdenen forventer på denne tid af året.

Billede

Kredit…Andy Lyons/Getty Images

Tampa Bay havde også brug for et stød sidste år.

I uge 12 af 2020-sæsonen kørte Kansas City Chiefs til en føring på 27-10 i Tampa Bay, hvor bredbåndsmodtageren Tyreek Hill droppede fredstegn og berygtet fortalte Bucs fans “hjælp er på vej.” Buccaneers’ forsvar tvang dog derefter tre punts og kæmpede til et 27-24-tab, der måske gav Tampa Bay en Super Bowl-spilleplan.

Buccaneers tabte ikke igen den sæson.

Søndag så Colts også ud til at slå Tampa Bay ud. Da Indianapolis træner Frank Reich valgte at gå efter det på fjerde og 1 med 22 sekunder tilbage af første halvleg, rullede quarterback Carson Wentz til højre og fandt TY Hilton til et 4-yard touchdown, der gav Colts en kommanderende pause på 24-14 at føre. Wentz knitrede med 197 yards, tre touchdowns og ingen interceptions.

Brady sad målløs på sin bænk.

Colts fik bolden til at starte anden halvleg og kørte hele vejen til Tampa Bays 20-yard linje. Så tændte Bucs den.

Edge rusher Shaq Barrett fyrede Wentz, fremtvang en fumble og genvandt bolden for at afslutte det drive. Seks spil senere reducerede Tampa Bay sit underskud til 3 på et Leonard Fournette 4-yard touchdown-løb, hans tredje score i kampen.

Den næste besiddelse, Wentz’ dybe løft til Bucs’ 5-yard linje blev opsnappet af cornerback Antoine Winfield Jr. I en betagende duel, 5-fod-9 Winfield på en eller anden måde udplacerede og ud-muskulerede bolden væk fra 6-fod-4 wide receiver Michael Pittman Jr.

Syv afspilninger senere scorede runningback Ronald Jones på et 1-yard touchdown-rush for at give Bucs en føring på 28-24.

Tampa Bays løbeforsvar og Reichs play-calling holdt for det meste Jonathan Taylor i skak. Taylor, den sydende Colts running back, som scorede fem touchdowns i sidste uge, sluttede med 83 yards på 16 slæb, hans længste i 15 yards. Han kom aldrig ind i en rytme mod et forsvar tillod en NFL-lav 81 rushing yards pr. kamp.

Colts returnerer Nyheim Hines dæmpede en rimelig catch på et punt tidligt i fjerde kvartal. Buccaneers genvandt bolden og havde et field goal drive til at tage en 31-24 føring.

Og da Colts udlignede kampen til 31-31, på Taylors eneste touchdown-score for dagen, gjorde Brady, hvad han har gjort 50 gange i sin karriere: styrede endnu et spilvindende drive. Bare han behøvede ikke at lave for mange tunge løft.

Brady valgte omhyggeligt væk på Colts for fire afslutninger på otte-play, 75-yard drive. Nøglespillet kom på et jet-sweep af modtageren Chris Godwin. Hans tre yards på anden-og-2 holdt uret kørende, og det næste spil sprængte Fournette op på banen for et 28-yard touchdown.

Indrømmet, Buccaneers (8-3) havde brug for at overleve et 72-yard kick-retur før buzzeren, men træner Bruce Arians er nødt til at elske, hvordan hans hold runder af i form.

Igen.

Den blå mærker Fournettes fysiske karakter var et problem hele kampen for Colts, da han sluttede med 131 yards i alt og fire touchdowns.

Defensivt topper Barrett, Lavonte David, Devin White og Ndamukong Suh alle igen. Efter sådan en blæsende første halvleg var Wentz en helt anderledes quarterback med Buccaneers’ ubønhørlige pres, der fik ham væk fra sin plads i anden halvleg. De ramte Wentz syv gange i alt.

Hvis det hele lyder bekendt, skal det. Disse Buccaneers klarer sig fint, da slutspillet nærmer sig.

Billede

Kredit…Emilee Chinn/Associated Press

Da resten af ​​AFC stjal rampelyset i november, blev Cincinnati Bengals stille og roligt sundere. Efter at have fået tæsket af Cleveland Browns hjemme i uge 9, havde Bengals en farvel-uge til at helbrede. De tre andre hold i det rodede AFC North viste deres vorter, mens Cincinnati reboundede med en lavmælt sejr over Las Vegas Raiders.

Søndag rystede Bengals divisionens flerårige bølle, Pittsburgh Steelers, 41-10, hvilket gjorde deres drøm om at vinde divisionen realistisk for første gang siden 2015.

Bengalerne er godt.

Hvert hold med en quarterback på en rookie-kontrakt burde være i stand til at holde fuld Lloyd-jul med sine penge for at producere en vinder. Men som franchises som Giants fortsætter med at bevise, er det ikke altid et simpelt forslag. Bengals’ front office, som historisk set havde forfalskede lister, vendte franchisen ved at målrette de rigtige færdighedspositionsspillere øverst i draften for at omringe quarterback Joe Burrow, og brugte på de rigtige spillere i free agency.

Efter Burrow rev sit venstre forreste korsbånd over i 2020-sæsonen, og holdet sluttede 4-11-1, brugte Bengals som gale, og det betaler sig med et hold, der topper på det perfekte tidspunkt.

Foran hjalp højre tacklingen Riley Reiff (et år, $7,5 millioner) til at stoppe blødningen på den offensive linje. Cornerbacks Chidobe Awuzie (tre år, $21,75 millioner) og Mike Hilton (fire år, $24 millioner) tilførte begge et ungt forsvar med nødvendig erfaring, og defensiv tackling Larry Ogunjobi (et år, $6,2 millioner) har været en tyveri.

Da det stadig var noget af en kamp i søndags, med Bengals førende, 24-3, i slutningen af ​​første halvleg, underbyde eks-Steeler Hilton en Ben Roethlisberger flyder og tog den tilbage til et touchdown.

Og holdets toppræmie i free agency, defensive end Trey Hendrickson (fire år, $60 millioner) afsluttede effektivt spillet otte minutter og 30 sekunder inde i tredje kvartal med en sæk-fumbling af Roethlisberger. Han er op til 10,5 sacks på sæsonen.

Lige så sublimt som Burrows forbindelse gennem luften var tidligt i denne sæson med 2021-draftvalget Ja’Marr Chase, kører denne Bengals-offensiv bedst gennem runningbacken Joe Mixon, der bar Steelers ned søndag.

Mixon havde 19 afleveringer alene i første halvleg. Den eneste anden ryg at have så mange i de sidste fem år var Derrick Henry (2018). Mixon sluttede med 165 yards på 28 carries med to touchdowns, hans fjerde kamp i træk med mindst to scoringer.

Hvilket underligt syn det var, bengalerne overbevisende, glædeligt smadre Steelers. Efter Mixons slutresultat dansede han med sin offensive linje i nogle Temptations-tema koreografi. Sejren satte kortvarigt Cincinnati (7-4) en halvleg tilbage af Ravens, men Baltimore (8-3) holdt trit ved at slå Cleveland Browns, 16-10, i bedste sendetid på trods af, at Lamar Jackson kastede fire interceptions.

Med en tornado af handler i de sidste tre år gik Los Angeles Rams all-in på et Super Bowl-løb i denne sæson. Holdet byttede draft-valg for at tilføje cornerback Jalen Ramsey i 2019, for at erhverve quarterback Matthew Stafford denne sommer og for at hente edge rusher Von Miller i løbet af sæsonen, hvilket i det væsentlige samler alle aktiver til at bygge til fremtiden og brænde dem for at holde sig varme denne vinter .

Ti dage efter handel med Miller underskrev Los Angeles modtageren Odell Beckham Jr., hvilket blot yderligere cementerede holdets ene forventning: At spille i Super Bowl på deres hjemmestadion i slutningen af ​​denne sæson.

Efter at Rams tabte til Green Bay Packers, 36-28, søndag, og tog deres tredje nederlag i træk, må General Manager Les Snead og træner Sean McVay undre sig over, hvad der så sker.

Staffords højdepunkter søndag blev gengivet ugyldige med en rystende fejl – et udvalg af seks i slutningen af ​​tredje kvartal. Med Rams bagud, 30-17, blev Staffords aflevering opfanget af cornerback Rasul Douglas, som returnerede den 33 yards til et touchdown, og Rams var aldrig i stand til at indhente det.

Som i sine 12 sæsoner med Detroit Lions, gav Stafford håb, før han vendte tilbage til at begå de fejl, der har defineret hans karriere i fraværet af en signatursejr efter sæsonen. Han kastede i 302 yards og tre touchdowns, men afstanden mellem Green Bay og Los Angeles forblev stadig smerteligt indlysende søndag.

Rams’ 2020-sæson endte med et tab til Packers på Lambeau Field i divisionens playoff-runde, og om noget var det Green Bays angreb, der er blevet forbedret siden, takket være fremkomsten af ​​andenårsløberen AJ Dillon. Dillon, et valg i anden runde i 2020-draften, sluttede med 90 hårdt tjente yards og et touchdown. Aaron Rodgers var igen effektiv til at kaste i 307 yards på 28 af 45 afleveringer med et par scoringer.

Billede

Kredit…Doug Murray/Associated Press

Dolphins 33, Panthers 10: Cam Newtons anden start med Panthers (5-7) kunne ikke være gået værre, efter hans 1-yard touchdown-løb udlignede 7-7 i første kvartal. Ved den fjerde havde Newton en passerervurdering på 5,8, mens han kun gennemførte 5 ud af 21 afleveringer, og Panthers satte ham på bench for PJ Walker, som straks kastede et valg. Miamis forsvar holdt Carolina til 198 totale yards, og Tua Tagovailoa kastede i 230 yards og et touchdown, da Dolphins (5-7) vandt deres fjerde træk.

Ravens 16, Browns 10: Ingen af ​​angrebene kunne gøre meget af noget med Lamar Jackson, der kastede fire interceptions, og Baker Mayfield, der ikke kunne opretholde meget af noget i angrebet. Men Jackson havde hjælp i tight-enden Mark Andrews, hvis enhåndsgreb i tredje kvartal let var en af ​​de bedste fangster i denne sæson.

49ers 34, Vikings 26: Se ikke nu, men San Francisco 49ers (6-5) er sunde og, i det mindste i offensiven, ligner holdet, der dampede sig vej til et NFC-mesterskab for to sæsoner siden. Elijah Mitchell og Deebo Samuel kombinerede for 199 rushing yards og tre touchdowns. Vikings faldt ikke kun til 5-6, men så også deres tilbageløbende stjerne, Dalvin Cook, køre afsted med en skulderskade.

Broncos 28, Chargers 13: Denver Broncos blærede Chargers med en stabil diæt af Melvin Gordon (83 yards) og Javonte Williams (54 yards og et touchdown) på jorden med quarterback Teddy Bridgewater, der kun forsøgte 18 afleveringer. Defensivt havde rookie Patrick Surtain Jr. to valg og tog et af dem tilbage for et touchdown. Er det tid til at tage 6-5 Broncos seriøst? Eventuelt.

Patriots 36, Titans 13: I åbningen af ​​anden halvleg kastede Mac Jones en dårlig bold dybt inde i Titans (8-4) territorium, som burde have været opsnappet og returneret til et touchdown. Bolden blev droppet, Patriots sparkede et field goal til at gå op, 19-13, og runden var i gang. Patriots (8-4) rullede til deres sjette sejr i træk for at etablere et massivt AFC East-opgør i Buffalo næste mandag aften.

Jets 21, Texans 14: Rookie-quarterbacken Zach Wilson dodgeball-smed en aflytning af at køre tilbage Ty Johnsons ryg. Den blooper til side satte Wilson sit hold foran Texans (2-9) i tredje kvartal med et smart cut inde på et 4-yard touchdown-løb, da Jets (3-8) scorede kampens sidste 18 point.

Giants 13, Eagles 7: Så meget for enhver bygningsdrift i Philadelphia. Eagles (5-7) løb i 208 yards og tabte stadig til Giants (5-7), fordi quarterback Jalen Hurts kastede tre interceptions.

Falcons 21, Jaguars 14: Cordarrelle Pattersons karriererenæssance fortsætter. Den mangeårige modtager/returner skyndte sig 108 yards på 16 carries med to touchdowns, da Falcons (5-6) lagde Jaguars (2-9).





Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *