Biler bliver ved med at blive klogere. Skal de se så kedelige ud?


Engang en produktchef hos Mercedes fortalte mig at han forventede at se flere ændringer i biler og bilbranchen i de næste 20 år, end vi har set i de sidste 75. Det var seks et halvt år siden, og indtil videre har hans forudsigelse været helt i top; Jeg har svært ved at tænke på en forbrugervirksomhed, der nu gennemgår en mere total transformation, end hvad der sker i biler.

Den første revolution er elektrificering. Opmuntret af miljøbestemmelser og fremskyndet af konkurrencen fra Elon Musks elbil-juggernaut, Tesla, planlægger en stor del af industrien at opgive sin definerende teknologi, den gasdrevne motor, til fordel for elektriske motorer og batterier.

Så er der autonom kørsel. Mens den fuldt selvkørende bil forbliver langt væk, er mange biler begyndt at opfange de rutinemæssige slid og undgå de pludselige katastrofer i forbindelse med din daglige pendling. Biler kan bremse for fodgængere, skifte vognbane og holde trit med andre biler på vejen, selv i stop-and-go-trafik. Nogle, som modeller med lejer General Motors’ Super Cruise-system, kræver ikke engang, at du holder en hånd på rattet.

Og endelig, i en anden trend formet af Tesla, bliver biler til smartphones på hjul. De kommer spækket med gigantiske touch-skærme og masser af kameraer og kan få funktioner gennem opdateringer over internettet. Elbil-opstarten Fisker afslørede for nylig en model, Ocean SUV, der bærer en uhyrlig 17,1-tommer skærm på instrumentbrættet, der kan drejes til “Hollywood-tilstand” – vandret orientering til at se film og spille videospil, mens bilen er parkeret.

Med så mange forandringer i gang i bilbranchen, havde jeg set frem til at besøge Los Angeles Auto Show, en af ​​verdens største. Men det var ikke længe efter at jeg ankom til udstillingsgulvet i sidste uge, at jeg begyndte at føle – hvordan skal man sige det delikat? – keder mig ud af mit sind.

Biler gennemgår måske store ændringer indvendigt, men du ville ikke vide det at se på dem. Overalt, hvor jeg vendte mig om ved showet, så jeg det samme grundlæggende køretøj, et udvalg så intetsigende og monotont som et supermarkeds tv-middagsgang.

Bilentusiaster har klaget over homogenitet i årtier, men problemet ser ud til at være blevet alvorligt. De fleste biler på udstillingen lignede de fleste andre i deres kategorier, og fordi amerikanerne har konvergeret på et meget snævert udvalg af bilkategorier, føltes ensartetheden undertrykkende og i sidste ende ret trist. Biler var engang en legeplads for æstetiske eksperimenter, et udstillingsvindue for verdens mest opfindsomme og dristige industrielle designere. Nu er de virkelig ligesom smartphones; hver ny iPhone er kun en lille udvikling fra den sidste, og det samme er hver ny bil.

“Sammenlignet med hvor skøre de ting er, der sker i den teknologiske verden af ​​biler, er det bizart, hvor meget de alle ser ens ud,” sagde Doug DeMuro, der er vært for en fremragende bilanmeldelse YouTube-kanal.

Ensartetheden kan være et produkt af en tendens, der har raset industrien siden 1990’erne: den konstante salgsvækst i SUV’er og crossovers, de mindre fætre til SUV’er, der er bygget mere som biler end lastbiler, og tilbagegangen for personbiler, inklusive sedaner , hatchbacks og vogne.

I dag er størstedelen af ​​de køretøjer, der sælges i Amerika, crossovers eller SUV’er, og pickupper har også længe været populære. Æstetisk set er pickupperne næsten ikke til at skelne fra hinanden. Selv Fords nye F-150 Lightning, den elektriske version af det langvarige bedst sælgende køretøj i Amerika, ligner stort set alle andre pickups på vejen.

SUV’erne og crossovers kommer i mellemtiden i to grundlæggende former: kasser og bobler. Kasserne er SUV’erne, som spænder fra enorme (Jeep Grand Cherokee, Ford Explorer) til virkelig enorme (Chevy Tahoe, Ford Expedition). Boblerne er crossovers, hvis salg har skudt op gennem de sidste par årtier.

Indtil for få år siden var Toyota Camry sedan den bedst sælgende personbil i USA, en position den havde haft for næsten to årtier. Camry er siden blevet detroniseret af en boble.

Fra oktober var Toyotas RAV-4 crossover landets bedst sælgende ikke-lastbil personbil i år. Hondas lignende udseende CR-V er lige bagved. Bilproducenter har trukket sig tilbage fra sedaner. I 2018 sagde Ford, at det ville stop med at lave sedaner for det amerikanske marked.

Samlet vil SUV’er og crossovers tegne sig for næsten 55 procent af de solgte køretøjer i Amerika i 2021, ifølge Stephanie Brinley, en bilanalytiker hos markedsundersøgelsesfirmaet IHS Markit. Pickups forventes at udgøre yderligere 18,4 procent af markedet. Med andre ord var næsten tre ud af fire solgte personbiler i år lastbiler, crossovers eller SUV’er

Der er mange kræfter, der presser på for ensartethed. Begrænsninger pålagt af sikkerhed forskrifter og aerodynamik har efterladt bilfirmaer lidt plads til eksperimentelle designs. Den større begrænsning er, hvad kunderne ønsker – køretøjer med rummeligt interiør, der kører højt, med følelsen af ​​en stue eller måske en trone.

Brinley og andre i bilindustrien forventer, at forbrugernes præferencer holder fast, selvom alt andet om biler ændrer sig. Et meget populært Tesla-køretøj er Model Y, en temmelig traditionelt udseende crossover. Da Ford besluttede at stille op med en stærk rival til Tesla, gik det også med en crossover: den nye Mustang Mach-E, der ligner Model Y og intet som nogen Mustang, som Ford nogensinde har lavet før. I 2025 forudser Brinley, at SUV’er og crossovers vil stå for 59 procent af salget, og pickupper næsten 20 procent – hvilket betyder, at fire ud af hver fem solgte biler vil være pickupper, bobler eller kasser.

Jeg har ofte skrevet om mit had-kærlighedsforhold til biler. Jeg elsker biler som produkter; Jeg hader dem som infrastruktur. Jeg elsker at se bilindustrien for dens dynamik, dens teknologiske innovation og den måde, den har forudset og ændret offentlighedens æstetiske præferencer på; Jeg hader industrien for den måde, den har domineret politik og byplanlægning, for den måde, den har faktureret sine produkter som en nødvendig del af det moderne liv.

Men hvert år byder produktsiden af ​​biler på mindre at elske. Branchens største innovationer er nu drevet af Silicon Valley – af fremskridt inden for batterier, kameraer, netværk og kunstig intelligens. Biler vokser hjerner, og jeg er glad for det. Jeg ville bare ønske, at de ikke også mistede hjerte, sjæl og personlighed.

Farhad vil chatte med læsere på telefonen. Hvis du er interesseret i at tale med en klummeskribent fra New York Times om noget, du tænker på, bedes du udfylde denne formular. Farhad vil vælge et par læsere at ringe til.

The Times er forpligtet til at udgive en mangfoldighed af bogstaver til redaktøren. Vi vil gerne høre, hvad du synes om denne eller nogen af ​​vores artikler. Her er nogle Tips. Og her er vores e-mail: letters@nytimes.com.

Følg The New York Times Opinion sektion på Facebook, Twitter (@NYTopinion) og Instagram.





Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *