De Blasios mandat for tilbagevenden til arbejdet for medarbejdere i byen er en fejl


Som mange arbejdende mødre kæmpede jeg med balance mellem arbejde og liv længe før Covid. Jeg var overvældet og udmattet, og på trods af at jeg havde et sikkert job som senior manager i New Yorks Department of City Planning med gode fordele, anstændige lønninger, rimelige timer og støttende ledelse, overvejede jeg ofte at stoppe.

Midt i denne midlife -krise ramte pandemien, og jeg blev diagnosticeret med en tilbagefald af brystkræft. I marts 2020 startede jeg kemoterapi, ligesom mine to døtre i skolealderen begyndte fjernundervisning. Inden året sluttede, fik min far et invaliderende slagtilfælde. Efter en fem måneders lægeorlov gik jeg tilbage på arbejde.

I modsætning til næsten to millioner kvinder som har forladt arbejdsstyrken siden pandemiens start, kunne jeg blive ved med at arbejde. Jeg kunne samarbejde med mine kolleger hjemmefra, mens jeg overvågede aftensmadlavning på komfuret eller smed tøj i vasketøjet. Min mand og jeg kunne skiftes til at hente vores døtre fra skolen mellem møderne, og den tid, jeg engang brugte på at pendle, var afsat til mere søvn og motion.

Agenturet klarede sig godt, mens de arbejdede eksternt: Nøgle resultatindikatorer for regnskabsåret 2020 var lige så gode eller bedre end året før. Og resten af ​​bystyret opfyldte sin mission, da arbejdere var fjerntliggende, holdt landbrugsforhør, foretog primærvalg, kørte kampagnens finanssystem, overvåger luftkvaliteten, gennemgår bygningsplaner, administrerer lønningslisten for 300.000 arbejdere, forbereder budgettet og fører tilsyn byens juridiske anliggender.

Det føltes dejligt at kunne betjene byen, mens jeg også plejede min familie og mit eget helbred. Men da borgmester Bill de Blasio brat annonceret i denne måned, at byarbejdere måtte vende tilbage til kontoret på fuld tid fra og med denne mandag, også den første undervisningsdag for offentlige skoler, føltes det som en invitation til at stoppe.

Siden jeg kom til bureauet i 2004, har jeg aldrig set moral så lav og omsætning så høj. I dagene siden borgmesterens tilbagevenden til arbejdsmeddelelsen har frustration udviklet sig til raseri. Medarbejdere føler sig respekteret, ignoreret og undervurderet. Jeg vil ikke stoppe, men jeg vil heller ikke gå tilbage til mit liv før pandemien, et liv med for lidt søvn, for meget ansvar og ikke nok tid.

Mandatet til at vende tilbage tvinger mig til at træffe det, der føles som et unødvendigt valg mellem min karriere og min familie, mellem mit helbred og min pligt over for mine kolleger og byen. Det behøver ikke at være sådan.

Jeg deler bekymringer fra andre byarbejdere om, at tilbagevenden til kontoret er for pludselig for forældre, der kæmper efter børnepasning og er for risikabelt, da Delta -varianten stiger og ingen krav til afstand på kontoret. Men det, der virkelig har mig til at overveje at forlade efter mere end 15 års bytjeneste, er min frygt for på ubestemt tid at gå tilbage til kontoret i otte timer om dagen, fem dage om ugen efter at have oplevet fleksibiliteten ved fjernarbejde. Efter kun et par dage med at være tilbage på kontoret på fuld tid, føler jeg allerede en velkendt følelse af træthed og angst.

Tilhængere af fuld tilbagevenden til kontoret bemærker, at de fleste bymedarbejdere ikke kan arbejde hjemmefra og allerede er tilbage personligt. Det er rigtigt at anerkende ofrene fra frontlinjearbejdere, men det kræver ikke, at det kræver et tilbagevenden til kontoret for alle andre arbejdere. Mine døtres lærere er ikke mere sikre, fordi jeg går ind på kontoret; Jeg udgør faktisk en større eksponeringsrisiko for mine børn, der er for unge til at blive vaccineret.

Hvad mere er, at tvinge medarbejdere, for hvem personligt arbejde ikke er afgørende for at vende tilbage til kontoret, kan skabe en krise. Jeg er ikke den eneste bymedarbejder, der overvejer at stoppe på grund af borgmesterens ordre. Ifølge en intern undersøgelse i juli gennemført af 73 procent af mit bureaus medarbejdere sagde 40 procent, at de ville søge et andet job, hvis byen stoppede med at tillade fjernarbejde. Mange er begyndt at kigge. Andre har allerede forladt.

Dette er et stort problem, fordi behovet for faglærte arbejdere i bystyret er større nu end nogensinde. Pandemien har kun uddybet og fremskyndet regeringens afhængighed af teknologi og information. For eksempel var fjerntliggende bestyrelsesmøder og høringer under pandemien kun mulige på grund af den hurtige indsættelse af NYC Engage portal, der blev udviklet af et team på mere end to dusin byplanlægningsmedarbejdere, herunder byplanlæggere, softwareingeniører, webdesignere, eksperter i processen til gennemgang af arealanvendelse, advokater, kommunikationsspecialister og projektledere. Alle disse medarbejdere kunne let få job i den private sektor med højere lønninger og fjernarbejdsmuligheder. Og jeg frygter, at mange af dem vil.

Muligheden for, at et bybureau, selv et lille som byplanlægning, kan miste 40 procent af sit personale, burde være alarmerende, især under en pandemi og på nippet til en ny administration. Karriereprofessionelle og højt kvalificerede, teknologikyndige nyere ansættelser arbejder i alle grene af bystyret, fra brandvæsenet til Landmarks Preservation Commission, politiafdelingen og menneskerettighedskommissionen og uddannelsesafdelingen.

Vi er broerne mellem forvaltninger og på tværs af partier, bystyret med begrænset kontinuitet har i en tid med forstyrrelser. Det er det værste tidspunkt at skubbe dedikerede byfolk ud af døren.

Jennifer Gravel er direktør for boliger og økonomisk udvikling for New Yorks Department of City Planning.

The Times er forpligtet til at udgive en mangfoldighed af bogstaver til redaktøren. Vi vil gerne høre, hvad du synes om dette eller nogen af ​​vores artikler. Her er nogle Tips. Og her er vores email: letters@nytimes.com.

Følg afsnittet New York Times Opinion om Facebook, Twitter (@NYTopinion) og Instagram.





Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *