Til Unseat Trudeau, Canadas øverste konservative læner sig tilbage


OTTAWA – Lederen af ​​Canadas konservative parti, Erin O’Toole, mangler navnegenkendelse, berømthedsstamtavle og karismatisk hår af hans rival i Venstre, premierminister Justin Trudeau. Som tidligere virksomhedsadvokat med ni års tjeneste i Underhuset kom han ind i den hurtige valgkampagne, der var ny for sit partis ledelse, uvant for de fleste canadiere og ikke særlig populær, selv blandt mange konservative.

Men O’Toole, 48, søn af en tidligere provinslovgiver, har gjort bemærkelsesværdige fremskridt siden sidste måned, da premierministeren uventet kaldte valget, dels ved at tilbagevise flere af de traditionelt konservative holdninger, han kæmpede for at vinde sin post.

Afstemningsresultaterne i de seneste uger har vist, at støtten stiger både for hr. O’Toole og hans parti, mens det er faldet for hr. Trudeau og de liberale. Med kun få dage tilbage til valget på mandag er de konservative og de liberale, der har størst støtte i Canadas flerpartisystem, låst inde i en statistisk slips cirka 30 procent hver.

Men fordi konservativ støtte er koncentreret og stærkt koncentreret i nogle regioner, især provinsen Alberta de fleste afstemningseksperter og politiske analytikere siger, at O’Toole skulle øge sit partis nuværende opbakning med meget, måske fem eller seks procentpoint, for at fange nok pladser i Underhuset for at fjerne hr. Trudeau fra magten.

Billede

Kredit…Carlos Osorio/Reuters

Skiftet i meningsmålingerne kan lige så meget handle om liberal tilbagegang som om konservativ stigning.

Hr. Trudeau har været i embede i seks år; på nuværende tidspunkt finder mange canadiere ham mere irriterende end inspirerende, og han har ikke givet noget overbevisende svar på et hovedspørgsmål omkring dette snapvalg: Hvorfor afholdes det overhovedet nu, to år før planen? Statsministerens argument om, at han har brug for et stærkt flertal af pladserne i Underhuset for at lede pandemisk opsving, har efterladt mange overbevist, da han allerede har gjort det med en flerhed.

Alligevel er det også rigtigt, at hr. O’Toole har haft travlt med at omforme sit parti for at udvide sin appel. Han har taget denne slags kampagnespil før, skiftet fra mådehold til mere ekstreme synspunkter, før han skiftede tilbage igen, en taktik, der hjalp ham med at vinde partiets ledelse sidste år.

Inden denne kampagne vendte han sit løfte om aldrig at indføre kulstofafgifter og afviste de socialkonservatives holdning til emner som abort og LGBTQ -rettigheder. Midt i kampagnen rullede han et løfte tilbage ophæve Mr. Trudeaus forbud på cirka 1.500 rifler i angrebstil. Selvom det er en tilgang, der ser ud til at virke, har den også risici.

“Den største udfordring, hver konservativ leder har, er at finde ud af, hvordan man balancerer medlemmerne af det konservative parti i Canada med den slags mennesker, de har brug for for at komme til at stemme på det konservative parti,” sagde Ken Boessenkool, en tidligere konservativ kampagnestrateg fra Alberta . “Disse to grupper mennesker lever på forskellige planeter.”

Mr. O’Toole kom til politik relativt sent i livet. Han studerede på Canadas Royal Military College i håb om at blive jagerpilot, men tilbragte i stedet 12 år som navigatør i Canadas dengang ældgamle flåde af skibsbårne helikoptere.

Da hr. O’Toole var på college, forlod hans far et ledelsesjob på General Motors canadiske hovedkontor øst for Toronto for at blive et konservativt medlem af provinslovgiveren, en stilling han ville have i 19 år.

O’Doole åbnede en dør for at komme ind i politik i 2012, efter at han havde arbejdet for to store advokatfirmaer i Toronto og senere som virksomhedsrådgiver hos Procter & Gamble Canada. En kabinetsminister trak sig fra sædet i valgdistriktet, hvor hr. O’Toole var vokset op og havde boet siden han vendte tilbage efter at have studeret jura i Durham, Ontario.

Mr. O’Toole, der var blevet aktiv inden for det konservative parti, mens han var på jurastudiet, vandt det særlige valg, der blev skabt af stillingen i 2012. (Mr. O’Toole bor stadig i Durham -regionen i dag sammen med sin kone Rebecca, en virksomhed spørgsmålskonsulent og eventplanlægger og deres to børn.)

Så i 2015 havde han en kabinetsstilling i 10 måneder i Stephen Harpers regering som minister for veterananliggender, efter at den forrige blev degraderet efter en testy udveksling med veteraner om nedskæringer i tjenesten og pensionsydelser.

I 2017, Mr. O’Toole uden held søgt at udskifte hr. Harper som partiets leder, der kører som en moderat. Sidste år, han sejrede med en hård-højre tilgang, der kører som en “sand blå konservativ” (blå er partiets farve), der lovede at “tage tilbage” Canada. Men når han vandt, afviste hr. O’Toole meget af det – og indledte en appel til fagforeningsmedlemmer, en gruppe, der sjældent blev opfordret af konservative før, mens han gjorde det klart, at han ikke ville genåbne debatten om abort.

Som forberedelse til næste uges afstemning har O’Toole og hans medhjælpere undersøgt David Camerons, den tidligere britiske premierministers bestræbelser på at modernisere landets konservative parti. Og ligesom hr. Trudeau gjorde i 2015, har de søgt at målrette mod vælgere, der normalt ikke viser sig på valgdagen.

For hr. Trudeau var det yngre mennesker. For hr. O’Toole er det arbejdere, der er bekymrede for fremtiden for deres job og irriteret, endda vred, over det, de ser som hr. Trudeaus politiske korrekthed.

Lori Turnbull, professor i statsvidenskab ved Dalhousie University, sagde, at erfaringerne fra Storbritanniens konservative viser, at ideen har fortjeneste, men det udgør også en udfordring for partiets valgdagsmaskineri.

“Spørgsmålet er så, om de rent faktisk vil komme ud for ham?” hun sagde.

Mr. O’Toole har også arbejdet på at forbedre sin kost og øge sit træningsniveau, og har tabt 40 pund i løbet af det sidste år eller deromkring.

Frem for alt har han dog fokuseret på sin nye moderate kampagneplatform, der fås som et 160 sider langt blankt magasin. O’Toole har erstattet sit “Take Back Canada” -slogan for sin lederkampagne med “We Have a Plan.”

Billede

Kredit…Jennifer Gauthier/Reuters

Indtil denne uge foretog hr. O’Toole en stor del af sin kampagne på virtuelle rådhuse streamet fra et midlertidigt fjernsynsstudie ikke langt fra parlamentet i Ottawa centrum. Han rettede gentagne gange opkaldere, der havde spørgsmål, til sidetallene i hans platform med svarene. På et tidspunkt bankede han sin kopi af platformen på bordet for at understrege dens vægt.

”Vi har en plan om at få landet på benene igen efter svære 18 måneder i denne krise; Jeg er en valgfri allieret til LGBTQ-samfundet, ”sagde O’Toole og lød som hr. Trudeau ved åbningen af ​​den engelsksprogede debat.

I de seneste dage har hr. Trudeau under kampagnestop argumenteret for, at hr. O’Tooles skift er vildledende. En gennemgangsproces, som hr. O’Toole foreslår, kan lette selve ophævelsen af ​​den lov om overfaldsvåben, som han sagde, at han ikke ville røre ved. Og O’Toole er imod obligatorisk vaccination og vaccinepas, en holdning, som meningsmålinger kun tyder på, at yderste højre medlemmer af hans parti støtter.

Duane Bratt, professor i statskundskab ved Mount Royal University i Calgary, Alberta, sagde, at de konservatives nuværende meningsmåling betyder, at dets kernemedlemskab er villig til at overse opgivelsen af ​​spørgsmål, der er nøglen til dem – i hvert fald for nu.

“Hvis O’Toole ikke bliver premierminister, vil faren holde dette parti sammen,” sagde professor Bratt. “Der er konservative, der dybest set siger: ‘OK, vi giver den her O’Toole en chance, lad os se, om det virker. Og hvis det ikke gør det, svinger de tilbage? ”

Vjosa Isai bidraget med forskning.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *