Cho Yong-gi, der spredte kristendommen i Sydkorea, dør 85 år


SEOUL – Præsten Cho Yong-gi, den karismatiske grundlægger af en af ​​verdens største megakirker, hvis forkyndelse af “can-do positiv tænkning” var med til at sætte gang i den eksplosive vækst i kristendommen i krigshærgede Sydkorea, døde tirsdag på et hospital i Seoul. Han var 85.

Mr. Cho, en emerituspræst ved Yoido Full Gospel Church, havde været indlagt på hospitalet i mere end et år efter at have lidt en hjerneblødning, sagde kirken i en erklæring.

Kirken, der engang hævdede en menighed med mere end 800.000 tilbedere, er skrumpet sammen, siden hr. Cho gik på pension for ti år siden, og han og andre ledere blev senere fastlåst i anklager om skandale.

Men det er stadig den største kirke i Sydkorea, med mere end 570.000 mennesker, der deltager i gudstjenester, ved hovedbygningen på Yoido -øen ved Han -floden, der skærer Seoul, samt ved fem helligdomme spredt rundt i hovedstaden. Hver for sig opererer hundredvis af mindre kirker tilknyttet Yoido Full Gospel i Sydkorea og rundt om i verden.

På baggrund af hr. Chos liv oplevede Sydkorea en hurtig forvandling fra et krigshærget landbrugsland til en af ​​verdens rigeste økonomier. Industrialiseringen blev ledsaget af en vækst i kristendommen, som blev den største religion i Sydkorea, der erstattede buddhisme, konfucianisme og shamanisme.

Yoido Full Gospel og en håndfuld andre kirker rummede millioner af mennesker, der migrerede fra landdistrikterne Sydkorea til storbyer, især Seoul, på jagt efter job og en følelse af tilhørsforhold.

“Præsten Cho var et symbol på megakirkens boom i Sydkorea,” sagde Hwang Gui-hag, forfatter til flere bøger om kristendommen i Sydkorea og chefredaktør for den Seoul-baserede Law Times, der har specialiseret sig i kirker nyheder. “Han har også været med til at globalisere den sydkoreanske kirke.”

De sydkoreanske megakirker havde en hang til at ekspandere i udlandet. Sydkorea, der er omkring 28 procent kristne, har længe været en af verdens største kilder af missionærer.

Men ligesom nogle af de andre megakirke -grundlæggere af Sydkorea blev hr. Chos arv plaget af korruptionsskandaler og interne skænderier i hans familie og hans organisation. I 2017 blev han ved den sydkoreanske domstol fundet skyldig i tillidsbrud og underslæb, selvom han modtog en betinget dom og undgik fængsel.

Billede

Kredit…Chung Sung-Jun/Getty Images

Mr. Cho blev født i 1936 i Ulju, i det sydøstlige Sydkorea, da den koreanske halvø stadig var en koloni af Japan. Han var elev på en erhvervsgymnasium i Busan, en sydlig havneby, der var fyldt med flygtninge fra Korea -krigen, da han blev syg af tuberkulose. Han har sagt, at hans mirakuløse bedring kom med en religiøs opvågning. Han var også påvirket af Kenneth Tice, en pinsemand fra Guds missionær fra USA.

Mr. Cho og Choi Ja-shil, en pinsepræst, der senere skulle blive hans svigermor, startede en kirke i et slumkvarter i Seoul under et telt, der var blevet kasseret af det amerikanske militær i 1958. Der var kun fem medlemmer på kirkens første dag, hvoraf tre var fru Chois slægtninge. En anden var en gammel kvinde, der kom ind i teltet for at undgå regnen.

Men snart tegnede hr. Cho og fru Choi tilbedere, da budskabet spredte sig om, at de kunne helbrede syge på et tidspunkt, hvor millioner levede uden adgang til lægehjælp. Mr. Cho forkyndte også “håb” og “positiv tænkning” og overbeviste mennesker, der kæmpede under efterkrigstidens straf, om at religiøs tro ville give tre belønninger: rigdom, sundhed og åndelig trøst.

I 1973 åbnede Mr. Cho kirkebygningen i Yoido, som dengang var en ubebygget ø, for at imødekomme sin voksende menighed. (Øen er nu hjemsted for landets nationalforsamling og de bedste finansielle institutioner.) I 1993 havde kirken 700.000 tilbedere og blev anerkendt af Guinness World Records som den største menighed. Kirken fortsatte med at vokse, da Cho opdelte Seoul i flere proselytiserende sektorer og tildelte suppleanter til hver enkelt.

Hr. Hwang sagde, at da han studerede i Canada i 1990’erne, blev han overrasket over at høre, at flere canadiere havde hørt om hr. Cho end den sydkoreanske præsident.

Mr. Cho startede også velgørende programmer for de trængende, herunder indsamling af penge til børn med hjertesygdomme. Hans plan for 17 millioner dollars om at bygge et hospital for patienter med hjertesygdomme i Pyongyang, den nordkoreanske hovedstad, er sat på vent, da forholdet mellem de to Korea er spændt over Nordens atomvåbenprogram.

Cho overlever tre sønner. Hans kone, Kim Sung-hae, der engang ledede Hansei University, en kirke-tilknyttet skole, døde i februar.

Da han trak sig tilbage i en alder af 75 år, så hr. Cho sit kirkerige dykke ned i en række skandaler, da en gang loyale ældste fra hans kirke anklagede ham og hans familie for underslæb af kirkelige midler og krævede reform. Hans familie blev også beskyldt for at dominere centrale stillinger i kirken og i kirke-tilknyttede organisationer, herunder Kukmin Ilbo, en daglig avis.

“Der er en ende på vores liv,” hr. Cho sagde med skrøbelig stemme under sin sidste prædiken i juli 2020, kort før han blev indlagt. ”Når vores liv ender i denne verden, skal alle stå for Gud for at dømme. Så det vigtigste du kan gøre i denne verden er at tro på Jesus Kristus og vinde din frelse. ”



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *