Flagskibet Hudson’s Bay Store overgivet til Indigenous Group


Få udgaver af dette nyhedsbrev har givet så mange e-mails fra læsere som sidste år om lukningen af Hudson’s Bay Companys tidligere flagskibsvarehussom dominerer gadebilledet i centrum af Winnipeg.

BilledeHudson's Bays tidligere flagskibsbutik i Winnipeg under bygningens storhedsdage.
Kredit…Hudson’s Bay Company Archives, Archives of Manitoba

Det var en lang og trist død for den 600.000 kvadratmeter store butik. Kun to af den hvide monolits seks salgsetager var stadig i brug, da dens kasseapparater endelig blev stille.

På det tidspunkt, starten af ​​2021, havde mange store forhåbninger om, at Bay’s butik ville undgå skæbnen for det nærliggende Eatons outlet, som var blevet revet ned for at give plads til Winnipeg Jets’ arena. Men ejendommens skæbne var meget usikker, hvor et ejendomsfirma vurderede beliggenheden til $0 på grund af, hvad en renovering eller nedrivning ville koste.

For godt en uge siden var landemærkets fremtid dog sikret – og højst sandsynligt ikke hvor mange havde regnet med. Bugten meddelte, at den gav ejendommen og bygningen til Southern Chiefs’ Organisation, som repræsenterer 34 Manitoba First Nations. Efter at have sikret omkring 100 millioner canadiske dollars i finansiering, har flertallet fra den føderale regering, Southern Chiefs ambitiøse planer for stedet: billige boliger, plejehjem, et helbredelsescenter, en dagpleje, et museum, mødelokaler og restauranter, bl.a. andre faciliteter. Planerne omfatter også en genoplivning af den gamle butiks Paddlewheel Restaurant, som mange læsere med glæde huskede i deres e-mails sidste år.

Billede

Kredit…Shannon Vanraes/Reuters

Frem for alt er Bays beslutning om at overdrage sit tidligere hovedkvarter til en First Nations-gruppe i byen med Canadas største indfødte bybefolkning dybt symbolsk. The Bay var mere end nogen anden organisation en drivkraft bag den europæiske kolonisering af Canada. Virksomheden blev grundlagt i 1670 for at udnytte pelshandelen Ruperts land, et område, der udgør omkring en tredjedel af det nuværende Canada. Kong Charles II, uden at rådføre sig med den oprindelige befolkning, gjorde krav på territoriet som Englands og gav det til sin fætter. Virksomhedens forhold til oprindelige folk fra det tidspunkt var i vid udstrækning en udnyttelse.

“Det er helt korrekt, at First Nations bliver givet dette land tilbage,” fortalte Grand Chief Jerry Daniels fra Southern Chiefs’ Organization til mig. “Jeg synes, det viser, at Canada har en interesse i at tage en aktiv rolle i form af at genopbygge sit forhold til oprindelige folk.”

Chef Daniels fortalte mig, at forhandlingerne om erhvervelsen af ​​bygningen gik mindst 18 måneder tilbage. Tidligt, sagde chef Daniels, rejste han til New York med blandt andre Phil Fontaine, den tidligere nationale chef for Assembly of First Nations, for at mødes med Richard A. Baker, ejendomsmagnaten der ejer varehuskæden. Han sagde, at ud over at gå med til at give bygningen til gruppen, lovede hr. Baker at arbejde sammen med høvdingene om dens genoplivning.

Billede

Kredit…Shannon Vanraes/Reuters

Planen for renoveringen er i fremskredne stadier, sagde chef Daniels, selvom der stadig er forhandlinger i gang om yderligere finansiering på omkring 30 millioner canadiske dollars.

Det ofte dårligt definerede begreb “land tilbage” er blevet fokus for en masse oprindelige folk i de senere år. Mange oprindelige folk definerer det som, når regeringer returnerer jord – eller kronland, som det almindeligvis kaldes – til de første nationer og andre oprindelige grupper. Niigaanwewidam James Sinclair, den fungerende leder af afdelingen for indfødte studier ved University of Manitoba, sagde, at Bay-projektet ikke virkelig ville kvalificere sig som land tilbage, medmindre den føderale regering formelt anerkendte butikken som et byreservat eller suverænt indfødt territorium.

Men han roste alligevel projektet, kendt som Wehwehneh Bahgahkinahgohn, som han ikke har været involveret i.

“Det er et fantastisk initiativ,” sagde han. “Folk burde være meget stolte.”

Professor Sinclair sagde, at projektet ville gavne mere end blot oprindelige folk, og argumenterede for, at det også ville være en velsignelse for Winnipeg og dets kæmpende centrum.

“Oprindelige folk vil genindtage et rum, der er af vigtig historisk værdi for os,” fortalte han mig, “men de vil også rydde op i et rod, som en stor virksomhed efterlod.”


Billede

Kredit…Alex Hutchinson

Denne uges Trans Canada-sektion blev udarbejdet af Vjosa Isai, en Canadas nyhedsassistent på The New York Times.

  • Shadow Lake Lodge, et vildmarksresort lige vest for Banff, Alberta, er kun tilgængelig med en 8-mile lange vandretur, selvom det belønner den fysiske udfordring at komme dertil med et tilbagetog i baglandet.

  • “Hvad er meningen med at sætte mål, som ikke kan nås?” sagde Vaclav Smil, den anerkendt canadisk energiforsker, i et interview med The New York Times Magazine. “Folk kalder det aspirationspræget. Jeg kalder det vrangforestilling.” I sin nye bog argumenterer hr. Smil for, at det blandt andet er på tide, at klimaaktivister er “realistiske” om, hvor hurtig dekarbonisering passer ind i kampen mod global opvarmning.

  • Klappen af ​​fodslagtøj er en allestedsnærværende lyd i Québécois folkemusik. Det er kendt som podorytmi blandt etnomusikologer, eller som tapage de pieds i daglig tale i Quebec, og det hjælper Eric Boodman, en reporter for STAT, til at føle sig forbundet med sit hjem i Montreal.

  • De atlantiske provinser ser en stigning i tilfælde af coronavirus.


Ian Austen, der er hjemmehørende i Windsor, Ontario, blev uddannet i Toronto, bor i Ottawa og har rapporteret om Canada for The New York Times i de sidste 16 år. Følg ham på Twitter på @ianrausten.


Hvordan har vi det?
Vi er ivrige efter at have dine tanker om dette nyhedsbrev og begivenheder i Canada generelt. Send dem venligst til nytcanada@nytimes.com.

Kan du lide denne e-mail?
Videresend det til dine venner, og lad dem vide, at de kan tilmelde sig her.



Kilde link