Babyer har brug for ernæring. Spil ikke politik med formelmangel.


Jeg er ofte frustreret over den måde, mange amerikanske forældre bliver behandlet på, men i denne uge har min irritation – min forargelse – været intens. Det skyldes, at der er en formel mangel i USA, og det yderste af manglen – den nationale udsolgte rente nåede 43 procent for ugen, der sluttede søndag, ifølge en rapport i The Times — er på grund af en februar tilbagekaldelse af udvalgte partier af Similac-, Alimentum- og EleCare-formler, men også på grund af forsyningskædeproblemer, der går forud for tilbagekaldelsen.

Der er forældre, der er desperate efter at give deres babyer mad, så dette burde være et meget ligetil spørgsmål – fodre disse babyer! – og alligevel er der nogle mennesker, der forsøger at score partisan point, enten ved at sidestille problemet med amerikansk bistand til Ukraine, som nogle der stemte imod bistand har gjort (som om vores nuværende Ukraine-politik afhænger af en formel tilbagekaldelse), eller foreslår at babyer af papirløse immigranter i føderal varetægt bare skal gå bagerst i køen.

Det er ikke første gang siden begyndelsen af ​​pandemien, at familier har kæmpet for at finde en formel. Selv uden pandemien eller den form for mangel, vi ser nu, er formel dyr – en potentiel omkostning på $1.200 til $1.500 i et barns første år pr. 2011 faktaark sat ud af overlægens kontor. I dag ville det koste mere som $1.500 til $1.900.

I stedet for at gøre opmærksom på dette vedvarende problem og lede efter en mere permanent løsning for at sikre, at forældre ikke behøver at stresse over grundlæggende ernæring til deres spædbørn, har jeg set en bølge af uvidende kommentarer på sociale medier ved at bruge denne mulighed for at skamme kvinder, der ikke kan eller vil amme. Jeg har også set folk sige, at forældre ikke skal have babyer, de ikke har råd til, hvilket bare er grusomt: Babyer skal fodres. Fuldt stop. Og selvom deres mødre kunne amme til at begynde med (hvilket ikke altid er tilfældet), genstart af processen når du allerede er vænnet fra, kan det tage uger eller endda måneder. Babyer kan ikke vente på den ernæring, de har brug for.

Vi har været her før. I 2020 talte jeg med forældre i lignende vanskeligheder, når man går i panik ved at købe tømte hylder med formel, bleer og servietter. De, der var modtagere af Særligt supplerende ernæringsprogram for kvinder, spædbørn og børnofte kaldet WIC, havde de største problemer med at finde det, de havde brug for, fordi hvert statsprogram sætter forskellige begrænsninger på mærker, størrelser og mængder af formler der kan købes. Catie Weimer, hvis baby blev sat på Alimentum, en hypoallergen modermælkserstatning, fortalte mig dengang, at “Sådan kontrollerne fungerer, hvis jeg kun finder tre dåser i en butik, kan jeg ikke få godtgørelse for at få en ekstra dåse senere ,” og tilføjede, “Jeg finder en butik med fire dåser, eller jeg er bare nede i en dåse.”

Siden begyndelsen af ​​pandemien er behovet for formel steget, ifølge blebankchefer fra hele landet. Cori Smith, administrerende direktør for Sweet Cheeks Diaper Ministry, baseret i Memphis, fortalte mig over telefonen, at hendes blebank begyndte at distribuere formel ud over ble og periodeartikler i begyndelsen af ​​pandemien. “Vi lytter til vores kunder, når de beder om ting, og vi blev ved med at få forespørgsler, så vi troede, at det var noget, der var super tiltrængt,” sagde Smith.

“Nogle af kunderne får WIC,” sagde hun, “men det er aldrig nok til at komme igennem måneden, og vi forsøger at være dem, der udfylder hullet.” Nogle familier starter deres babyer på sødmælk for tidligt, fordi de ikke har råd til modermælkserstatning. Da Sweet Cheeks først begyndte at distribuere formel, sagde Smith, gav den 30 til 50 dåser om måneden; der sprang til 100 til 200 dåser om måneden indtil i år, hvor tilbagekaldelsen gjorde det næsten umuligt at få modermælkserstatning fra bankens sædvanlige udbydere, og det har været det værste for familier, hvis babyer har brug for specialiserede modermælkserstatninger. “Det har været noget rod. De sidste tre måneder har vi ikke haft en formel at give ud,” sagde Smith.

Holly McDaniel, den administrerende direktør for Austin Diaper Bank, fortalte mig: “Normalt giver vi 400 til 500 dåser væk hver måned. Denne måned har vi otte på lager. Hvilket er ødelæggende.” Hun foreslog, at folk, der ledte efter modermælkserstatning, ringede til deres børnelægers kontor, hvis de ikke kan finde modermælkserstatning andre steder, da de måske har en forsyning. Fællesklinikker kan også være en mulighed. Hun – sammen med mange andre eksperter – ønsker, at folk skal sikre sig, at de får formel fra en pålidelig kilde. Mange advarer mod hjemmelavet formel. Som Dr. Steven Abrams fortalte The Times’s Catherine Pearson, “Næringsstofferne i hjemmelavede formler er utilstrækkelige i forhold til de kritiske komponenter, babyer har brug for, især protein og mineraler.”

McDaniel tilføjede: “Der er så mange barrierer for at leve i fattigdom generelt, og det øger kampen og stressen. Det er så hårdt.”

Hun sagde, at hun ved, at mange mennesker arbejder bag kulisserne for at rette op på den umiddelbare mangel, men som Dr. Adams fortalte mig, er det ikke den slags situation, hvor man bare kan få sendt en lastbil med formel fra Canada. “Modermælkserstatning er reguleret ved lov,” sagde Dr. Abrams, en professor i afdelingen for pædiatri ved University of Texas ved Austin Dell Medical School og en tidligere formand for American Academy of Pediatrics’ komité for ernæring. Specifikke ingredienser er påkrævet ved lov, sagde han, for i slutningen af ​​1970’erne resulterede en produktomformulering i mangelfulde niveauer af et essentielt næringsstof, hvilket førte til alvorlige reaktioner hos spædbørn. Den nuværende statut har strenge regler for mærkning og fabriksinspektion, sagde Dr. Abrams, og “Hvis du vil oprette en nødåbning for forskellige formler, skal du være meget forsigtig.”

Fordi formel udløber, er det svært at have en nationalt lager af formel på den måde, du kan med andre varer. Nogle har analyseret dette som et spørgsmål om for meget regulering. Skriver til The Dispatch, Scott Lincicome sagde“modermælkserstatning – med dens protektionisme, regler og tung dosis af regeringens retning — er stort set plakatbarnet for, hvad nationalistisk ‘industripolitik’ fortalere i dag foreslår for alle mulige ‘strategiske’ industrier. Og altså… her er vi.” Jeg ved ikke, om hurtige politiske ændringer er tilrådelige eller gennemførlige på kort sigt, men jeg er ikke imod at overveje nogle af dem for at forhindre, at dette sker igen.

Det, jeg føler stærkt for, er, at babyer får mad lige nu uden yderligere stress, skam eller vejspærringer. Smith fortalte mig, at hun havde kontaktet lokale politikere for at få yderligere formlerfinansiering, men havde ikke hørt tilbage, da jeg talte med hende tidligere på ugen. (Jeg nåede ud til to kongresmedarbejdere om problemet og indtil videre fårekyllinger.) Smith sagde, at folk er mindre tilbøjelige til at donere modermælkserstatning, end de er bleer, på grund af den højere pris på formel. Men hun kan købe direkte fra leverandører på en måde, som enkeltpersoner, der køber detail, ikke kan, så donere til organisationer som hendes er altid en god idé, selv når vi ikke er i tider med så akut krise.

Selv i et rigt land som vores, er der altid forældre, der ikke har råd til at fodre deres spædbørn. Behovet er vokset. Det bør behandles som et af vores mest presserende nationale problemer at løse.



Forældreskab kan være en gnidning. Lad os fejre de små sejre.

Da vi fik vores andet barn, troede jeg, at jeg vidste, “hvordan tingene fungerede.” Jeg tog fejl. Denne stakkels lille fyr græd et væld, kastede op hver gang jeg lagde ham og bajsede hele dagen. Jeg endte med at opgive at amme, fordi jeg troede, der var noget galt med min mælk. En ny formel, refluksmedicin, probiotika, gasdråber, gribe vand, fodre ham i siddende stilling og holde ham oprejst i 30 minutter efter hver fodring, og i dag tog han endelig en lur på to timer alene i sin vugge. Jeg er så stolt af os begge.

— Adriana Thompson, Herndon, Va.


Hvis du vil have en chance for at få din Tiny Victory offentliggjort, så find os på Instagram @NYTforældreskab og brug hashtagget #tinyvictories; e-mail os; eller indtast din Lille sejr nederst på denne side. Inkluder dit fulde navn og placering. Tiny Victories kan redigeres for klarhed og stil. Dit navn, placering og kommentarer kan blive offentliggjort, men dine kontaktoplysninger vil ikke. Ved at indsende til os, accepterer du, at du har læst, forstået og accepteret Vilkår for indsendelse af læsere i forhold til alt indhold og andre oplysninger, du sender til os.





Kilde link