Overset No More: Junichi Arai, innovativ tekstildesigner


Denne artikel er en del af Overlooked, en række nekrologer om bemærkelsesværdige mennesker, hvis død, begyndende i 1851, ikke blev rapporteret i The Times.

Junichi Arai blev født i Japan i en familie af vævere, der lavede elegante obis af silke – skære til at vikle rundt om taljen på kimonoer. Så da han traditionen tro også begyndte på håndværket, som 13-årig, tog det ikke lang tid, før han etablerede sig.

Det var 1945, mod slutningen af ​​Anden Verdenskrig. Familiens stålvæve var blevet smeltet om til krigsindsatsen, og familien havde lejet sine fabrikker til den kejserlige hær til brug som pakhuse. Arais bedstefar Wakijiro Arai fandt en trævæv og gav sit barnebarn nogle genbrugte tråde af silke og rayon at arbejde med.

Han startede med at væve klude. “Det var noget, landmanden ville bruge, en praktisk ting,” sagde Arai engang i et interview.

Billede

Kredit…Smithsonian Institution
Billede

Kredit…Matt Flynn via Smithsonian Institution

Efter krigen, da Japan begyndte at genopbygge sig selv, var familien i stand til at væve på nye stålvæve. Som 17-årig begyndte Arai at inkorporere guld- og sølvtråde i sine klude, og han sagde: “Jeg opdagede, at de kunne sælges for flere penge.”

I 1950 så japanerne amerikansk tv. “Jeg lavede et obi-design af tv-bølger,” sagde Arai, “og jeg blev betragtet som det frygtelige barn i obi-verdenen.”

Senere brugte han innovative materialer til at skabe stoffer, der lignede edderkoppespind, eller flimrede som brud i revnet is eller hang som sarte hårstrå.

Arai, der døde som 85-årig i 2017, eksperimenterede med en nylonbelagt polyester, der lignede en sommerfugls knasende vinger; han sagde, at det kunne laves om til regnfrakker, der vejede mindre end fire ounce. Han designede en fire-lags jacquard med firkanter på den ene side og trekanter på den anden. Han mestrede kunsten at blande manuelle færdigheder, såsom bindefarvning, med værktøjer fra computere og anden højteknologi.

“Der er flere ting, der gjorde ham til en af ​​de vigtigste innovative tænkere inden for tekstildesign,” Matilda McQuaid, en medkurator for 1998-udstillingen “Structure and Surface: Contemporary Japanese Textiles” på Museum of Modern Art i New York, skrev i en mail. “Den første er hans passion for at eksperimentere, fra at ødelægge overfladen, krympe stoffet til at bruge traditionelle metoder med nye materialer, som vævning med rustfrit stål.”

Fra 1970’erne gav modedesignere som Issey Miyake, Yohji Yamamoto og Rei Kawakubo Arai global anerkendelse inden for mode- og tekstilindustrien ved at bruge hans bærbare, men vildt opfindsomme, stoffer i deres egne kreationer.

“Han er den største indflydelse på tekstildesign i verden i dag,” Jack Lenor Larsensagde den amerikanske tekstildesigner, da han introducerede Arai ved et foredrag i 2004 på Fashion Institute of Technology på Manhattan.

Arai’s tekstiler er i de permanente samlinger på mange museer, herunder MoMA, Cooper Hewitt Museum i New York, Rhode Island School of Design Museum og Victoria and Albert Museum i London.

Junichi Arai blev født den 13. marts 1932 i Kiryu, Japan, den ældste af seks børn af Kinzo og Naka Arai. Kinzo Arai startede familiens vævefirma, Arakin Textile (også kaldet Arakin Orimono), i 1920’erne, og lavede obis. Det var baseret i Kiryu, omkring 80 miles nordvest for Tokyo.

Junichi Arai afviklede sin fars firma i 1966, blev selvstændig tekstilplanlægger og startede sit eget firma, ARS, som gik konkurs i 1978. Samme år etablerede han Anthology, som også gik konkurs, i 1987. Alligevel var han uendelig opfindsom .

Arai var med til at stifte Nuno Selskab med tekstildesigneren Reiko Sudo, og da Arai forlod Nuno, blev Sudo dens designdirektør. Hun sagde, at Arai havde skilt sig ud for tilsyneladende at give stoffer “spontant udtryk”, der forenede højteknologi og udseendet af det håndlavede. Virksomheden, der er baseret i Tokyo, fortsætter med at sælge Arai’s design, skabt fra 1984 til 1987.

Arai var bedst kendt for at give nye drejninger til traditionelle væveprocesser. “Han elskede at samarbejde med industrien og lære teknikker, der kunne anvendes på tekstiler på nye måder,” sagde McQuaid.

Billede

Kredit… Jose Lopez/The New York Times

Men han var først en væver, en der forstod fibres egenskaber så meget, at han kunne udfordre ideen om, hvad et tekstil er. Han arbejdede med Bridgestone Tire, hvor han lærte at udvikle rustfrit stålgarn. Han underviste i tekstildesign i Japan, Kina og USA og var mentor for andre tekstildesignere, som Sudo.

I 1983, Arai vandt Tokyos Mainichi Fashion Award. I 1987, Royal Society of Arts i London udpeget ham en æres kongelig designer for industri. Han afholdt 36 patenter eller intellektuelle rettigheder til innovationer i stoffremstilling.

Et af hans mest berømte designs, edderkoppens spind, var ikke hans idé; det var hans kones.

Det var 1984. “Han kom hjem med en netstruktur, som et fiskers net,” sagde hans kone, Riko Arai, gennem en tolk i et interview fra 2004 på Gallery Gen på Manhattan, som udstillede
Arai’s arbejde og solgte $10.000 af hans design den første nat. Netstoffet var silke, men Riko Arai sagde, at det ikke bare kunne være et net; den trængte til et mønster.

“Et edderkoppesvæv,” sagde hun. “Ederkoppens morgendug.”

Junichi Arai hyrede lokale vævere til at lave edderkoppespind, som hovedsagelig blev solgt som sjaler.

Hans død, den 25. september 2017 på Kiryu Kosei General Hospital, blev ikke rapporteret bredt. Årsagen var et hjerteanfald, selvom han siden 2002 også var blevet behandlet for lunge- og mavekræft.

Ved foredraget i 2004 var Arai synligt skrøbelig, men stadig stærk nok til at være teatralsk. Han bar en langærmet grå tunika af rustfrit ståltråde. Han havde designet det til ikke at blive brugt som en praktisk beklædningsgenstand – han fjernede den efter 10 minutter under foredraget – men som bevis på, at aluminium, rustfrit stål og titanium kunne gøres til tekstiler så ekstraordinære som silke og kashmir.

“Jeg er den, der beder industrierne om at lave de tråde, der ikke eksisterer,” sagde han.



Kilde link