Richard C. Wald, leder inden for trykte nyheder og netværksnyheder, dør som 92-årig


Richard C. Wald, som i et langt eventyr i journalistik var den sidste administrerende redaktør af The New York Herald Tribune, drev NBC News i 1970’erne og hjalp med at gøre ABC News til et kraftcenter, døde fredag ​​i New Rochelle, NY. Han var 92.

Hans søn Matthew sagde, at årsagen var komplikationer af et slagtilfælde.

Da Mr. Wald kom til ABC News som senior vicepræsident i 1978, blev den lavet om af dens ambitiøse præsident, Roone Arledge, som havde opbygget sit ry inden for sport. Mr. Wald og Mr. Arledge, klassekammerater ved Columbia College, opbyggede divisionen med Mr. Wald som cheftilsynsførende for netværkets nyhedsprogrammering, inklusive dets midtpunkt, “World News Tonight”.

“Dick var den perfekte nr. 2 for Roone, fordi han havde store nyhedsværdier og en god fornemmelse for begivenheder,” reporteren Carl Bernstein, som kortvarigt var ABC News bureauchef i Washington og senere korrespondent for divisionen i 1980’erne, sagde i et telefoninterview.

Mr. Wald, der var kendt som Dick, og Mr. Arledge lokkede ankeret David Brinkley fra NBC News, hvor han var utilfreds med at være vært for det, der ville blive succesprogrammet “This Week With David Brinkley” søndag morgen. Mr. Wald undersøgte historier for at sikre, at de opfyldte nyhedsafdelingens standarder.

Mr. Aldredge sagde at Mr. Wald hævede ABC News’ statur og dens journalistiske troværdighed. “Han blev en vigtig samarbejdspartner, især når det kom til det indre af vores forretning – nyhedsskranken, nyhedsbureauerne, i udlandet,” skrev hr. Arledge i “Roone: A Memoir” (2003).

Billede

Kredit…ABC fotoarkiv

Mr. Wald gav også netværkets berømte nyhedsprogram “Nightline” sit navn.

Dengang hed det “America Held Hostage”, en natlig rapport om gidselkrisen i Iran, hvor amerikanere var blevet beslaglagt af islamiske fundamentalister efter en overtagelse af den amerikanske ambassade. Men planen var at genstarte det fremadrettet til et mere omfattende nyhedsprogram.

Ted Koppelprogrammets tidligere vært, mindede om et møde med Mr. Arledge, Mr. Wald og David Burke, Mr. Arledges anden topløjtnant, hvor de smed nye navne ud til programmet.

“Dick sagde: ‘Du ved noget, i hestevæddeløb har de denne ting, der hedder morgenlinjen. Hvorfor kalder vi det ikke “Nightline”?'” sagde hr. Koppel i et telefoninterview. “Og vi tre sagde, at det var en virkelig forfærdelig idé, og Dick sagde: ‘Jeg har ikke hørt noget bedre’.”

I 1990’erne påtog hr. Wald rollen som etisk zar hos ABC News, idet han gennemgik segmenter og programmer, før de blev sendt for at sikre, at netværket ikke udsendte fejlagtige historier.

“I min position” Mr. Wald fortalte engang The Christian Science Monitor “Du får hele skylden, når det går galt, og ingen af ​​​​rosen, når det går rigtigt.”

I et tilfælde, da Barbara Walters interviewede Dr. Jack Kevorkian i 1993, trådte Mr. Wald ind for at fraråde hende at bruge en video af Dr. Kevorkian, der hjælper en patient med at begå selvmord.

Mr. Wald forlod ABC News i 1999 for at undervise i rapportering om nationale anliggender og kritiske emner inden for journalistik på Columbia University Graduate School of Journalism.

Richard Charles Wald blev født den 19. marts 1930 på Manhattan. Hans far, Joseph, en østrigsk immigrant, ejede en tøjfabrik. Hans mor, Lily (Forstate) Wald, var hjemmegående.

Efter at have opnået en bachelorgrad i engelsk litteratur ved Columbia i 1952, brugte Mr. Wald to år på at studere engelsk på et stipendium på Clare College ved University of Cambridge og modtog en mastergrad.

Kort efter det sluttede han sig til The Herald Tribune, som han havde freelanceret på college. I løbet af de næste dusin år var han reporter, udenrigskorrespondent (i Europa og Afrika), chefredaktør for nationale nyheder og associeret redaktør, før han blev udnævnt til administrerende redaktør – jobbet nr. 2 under topredaktøren, James Bellows – i begyndelsen af ​​1966.

Som redaktør arbejdede han sammen med Jimmy Breslin og Tom Wolfe, to af stjerneforfatterne i Herald Tribune, der hjalp med at definere New Journalism. Men hr. Wald var chefredaktør i kun seks måneder, før avisen foldede.

I en afskedsgest overrakte hr. Wald avisens søndagstillæg til dets grundlægger, Clay Felkerder fornyede det som det glossy stand-alone New York-magasin.

“Han sagde til Jock Whitney, ‘Lad Clay tage magasinet’,” sagde Mr. Walds søn Jonathan i et telefoninterview med henvisning til avisens udgiver, John Hay Whitney.

Mr. Wald hang på et levn af den lukkede avis ved at tjene som søndagsredaktør af The New York World Journal Tribune, en kortvarig sammenlægning af kadaverne fra tre af byens aviser: The Herald Tribune, Journal-American og World -Telegram og sol.

Derefter gik han videre til The Washington Post, hvor han blev udnævnt til assisterende administrerende redaktør. Men han gik ikke længe efter, da han erkendte, at han ikke ville stige højere så længe som Ben Bradlee var chefredaktør.

Han blev udnævnt til vicepræsident for NBC News i 1968 og blev præsident fem år senere. Hos NBC flyttede han især Tom Brokaw fra Det Hvide Hus korrespondent til vært for showet “Today”. i 1976 og hyrede Jane Pauley som medvært et år senere. Han oprettede også en særlig enhed til at producere lange rapporter til “NBC Nightly News.”

I 1974 tilbragte han tid med manuskriptforfatteren Paddy Chayefsky, der lavede research til en film, der ville blive den grimme satire “Netværk”. Mr. Chayefsky så på, mens Mr. Wald talte med kolleger, tog noter og skrev tv-nyhedsjargon ned.

Mr. Chayefsky “var meget charmerende, og han var meget sjov om nogle af de mennesker, han havde set,” fortalte Mr. Wald til Dave Itzkoff for sin bog “Ved som helvede: Fremstillingen af ​​’Netværk’ og den skæbnesvangre vision om den vredeste mand i film” (2014). “Hvilket fik mig til at tro, at han ikke ville behandle dem venligt.”

Mr. Wald trak sig fra NBC News i 1977 efter uenigheder med netværkets øverste ledelse om problemer som underskrivelse af eksklusive og dyre kontrakter med tidligere præsident Gerald R. Ford; hans kone, Betty; og Henry A. Kissinger, den tidligere udenrigsminister, til at optræde på særlige NBC News-udsendelser.

Selvom han støttede underskrivelserne på det tidspunkt, kom han senere til at føle, at de betalte gebyrer havde ført til nedskæringer i hans budget for særlige nyhedsreportager og dokumentarer, rapporterede The New York Times dengang.

Efter at have forladt NBC rådførte hr. Wald sig med PBS om fremtiden for nyhedsindsamling på offentligt tv og var i tre måneder en særlig assistent for Otis Chandlerudgiver af The Los Angeles Times.

Da hr. Arledge rekrutterede ham til at slutte sig til ABC News i 1978, måtte Mr. Wald tilpasse sig kulturen der, især i Washington-kontoret, som ikke hilste ham glad.

“Hvis du tror, ​​vi har brug for en fyr fra NBC til at hjælpe os, tager du fejl,” Frank Reynoldsen af ​​tre ankre på ABC’s “World News Tonight,” sagde ifølge Mr. Arledges memoirer.

Hr. Wald tilpassede sig og blev i 21 år.

Ud over sine sønner Matthew, en tidligere reporter for The New York Times, og Jonathan, en tidligere executive producer af “Today” og “NBC Nightly News”, overleves Mr. Wald, som boede i Larchmont, NY, af en datter , Elizabeth Wald; syv børnebørn; og et oldebarn. Hans kone, Edith (Leslie) Wald, døde i 2021.

Mens han stadig var præsident for NBC News, forudså Mr. Wald sandsynligheden for et nyhedsnetværk i 1976, fire år før Ted Turner oprettede CNN.

“Jeg vil vædde på, at der på grund af den teknologi, vi står over for, inden for 10 år vil være en tv-station med alle nyheder,” sagde han i en tale til National Association of Broadcast Employees and Technicians. “Der er ingen grund til, at der ikke skulle være det. Vi kunne producere så meget billede, så meget af tiden, uden en stor investering.”



Kilde link