Protester udløst af stigende fødevarepriser spredt i Iran


Protester mod regeringen spredte sig til mindst seks provinser i Iran fredag ​​efter flere dages sporadisk uro udløst af stigende fødevarepriser, ifølge vidner og videoer, der er lagt ud på sociale medier.

Sikkerhedsstyrker angreb demonstranter med batoner og tåregas og skød kugler i luften i flere byer, ifølge aktivister, videoer delt online og persiske nyhedskanaler.

Antallet af sårede og anholdelser var uklart. Irans statsmedier kaldte demonstranterne “provokatører” og anklagede dem for at brænde butikker og sagde, at mindst 22 mennesker var blevet arresteret.

Protesterne kom efter, at regeringen mandag annoncerede en plan for at justere priserne for nogle basale fødevarer ved at skære ned i deres tilskud. Tidligere havde regeringen sagt, at hvede og mel ville blive solgt til varierende priser afhængigt af de produkter, der blev fremstillet med dem, hvilket udløste en kraftig prisstigning på brød og pasta, basisvarer i det iranske køkken.

Så snart den nye plan blev annonceret, blev priserne for madolie firedoblet og for kylling og æg fordoblet. Prisen på fladt brød er femdoblet i denne måned, og prisen på baguettes og smørrebrød hele tidoblet.

Iranere, der frygtede endnu flere prisstigninger, skyndte sig at lagre madvarer og dannede lange køer, der strækker sig over en kilometer ved dagligvarebutikker og supermarkedskæder over hele landet, viste videoer og billeder.

Irans økonomi er presset af hårde amerikanske sanktioner, der forbyder oliesalg og adgang til det globale finansmarked. Men sanktioner er ikke den eneste årsag til økonomiske problemer. Årtier med korruption, dårlig forvaltning og populistisk økonomisk politik har ifølge en rapport fra parlamentets forskningscenter bidraget til 40 procents inflation, et valutafrit fald og et budgetunderskud på næsten 21 milliarder dollars.

Landbrugsministeren, Seyyed Javad Sadatinejad, gav i denne uge prisstigningerne skylden for krigen i Ukraine og den forstyrrelse af den globale fødevareforsyning, som den har forårsaget. Han anklagede også smuglere for at sende fødevareforsyninger fra Iran til nabolandene.

Siden Ruslands invasion af Ukraine i slutningen af ​​februar, har FN advaret om en truende global krise relateret til stigende fødevarepriser og fødevareusikkerhed. Ukraine og Rusland står for omkring 30 procent af verdens forsyning af hvede og 62 procent af sin solsikkeolie.

Da tusindvis af iranere, der allerede var trætte af inflation og arbejdsløshed, gik på gaden i denne uge, bevægede deres protester sig hurtigt fra at lufte deres madklager til deres utilfredshed med det regerende etablissement.

“De har intet håb, de har ingen tillid til regeringen, og de kan ikke tolerere status quo længere,” sagde Omid Memarian, en Iran-ekspert hos Democracy for the Arab World Now, en nonprofit med base i USA. “Denne trekant i ethvert land ville skabe en krudttønde klar til at eksplodere.”

Landsdækkende demonstrationer mod regeringen rystede Iran i 2017, 2019 og 2021. I hvert tilfælde udløste et specifikt problem som kollapsede investeringsfonde, stigende gaspriser eller mangel på vand urolighederne, som derefter forvandlede sig til opfordringer til den Islamiske Republiks undergang. Regeringen knuste protesterne med brutale undertrykkelser, dræbte, sårede og arresterede hundredvis af mennesker.

I fredags gik demonstranter på gaden om natten i byer som Ahwaz, Qazvin, Shahreh Kurd og Dezfoul, og råbte slogans mod Irans øverste embedsmænd, opfordrede gejstlige til “at fare vild” og råbte “død over diktatoren”, videooptagelser på sociale medier. medier viste. I et tilfælde torsdag aften rev folkemængden et banner ned med billedet af ayatollah Ali Khamenei, den øverste leder, mens tilskuere jublede, viste videoer.

Mænd og kvinder marcherede ned ad gaden i Shahreh Kurd og kaldte præsident Ibrahim Raisi, en konservativ præst i sit første år i embedet, for en “løgner” for ikke at leve op til løfter om økonomisk forbedring og krævede hans afgang.

I flere videoer fra Khuzestan og Lurestan, i det sydlige og sydvestlige Iran, ses sikkerhedsofficerer affyre med våben i luften på gader fyldt med ubevæbnede mennesker. Videoerne er ikke blevet uafhængigt verificeret af The New York Times. I en fra byen Boroujerd fredag ​​aften skriger en mands stemme “de skyder mod mængden”, og en række skud kan høres i baggrunden.

Iran har afbrudt internetforbindelsen, nogle gange fuldstændigt lukket ned for adgang og andre gange bremset den eller skiftet til et indenlandsk intranet i de seks provinser, hvor protester fandt sted, sagde Amir Rashidi, en ekspert på digitale rettigheder i Iran med base i Washington.

Mr. Rashidi sagde, at internetrestriktioner gjorde det vanskeligt for vidner at dele videoer og fotografier og at koordinere med hinanden. Det er en taktik, som Iran har brugt tidligere, inklusive i 2019, da landet koblede landet fra nettet i næsten en uge.

Mr. Raisi, præsidenten, besøgte et købmandscenter i Teherans centrum fredag ​​morgen i, hvad der så ud til at være et forsøg på at dæmpe urolighederne, ifølge videoer på statslige medier. Han fortalte shoppere “alle anstrengelser er for at priserne forbliver stabile.”

Mr. Raisi sagde i denne uge, at regeringen ville uddele månedlige direkte kontantbetalinger på omkring $10 til $13 for hvert familiemedlem i en husholdning med lav indkomst for at hjælpe med at mildne slaget af nedskæringer i tilskud til fødevarer. Efter to måneder, sagde han, ville regeringen begynde at distribuere elektroniske kuponer til ubegrænset subsidieret brød.





Kilde link