For at overleve sigter nogle afghanere gennem dødelige rester af gamle krige


TANGI VALLEY, Afghanistan – Faren til seks vidste, at der, hvor han gravede, kunne dræbe ham. Men vinteren nærmede sig, og salg af et par pund skrot skrællet fra en nærliggende forladt militærpost kunne opveje de stigende priser på mad og brændstof, da Afghanistans økonomi kollapsede omkring ham.

Så Sayed Rahman og hans 9-årige søn Javidullah satte sig for at skille nogle få forfaldne fæstningsværker ad, spredt blandt resterne af landets sidste tre krige.

“Vi fandt en mortergranat,” huskede Javidullah. Ammunitionen eksploderede og dræbte hans far og sårede drengen i hovedet.

“Nu kommer jeg ikke her længere for at samle skrot,” sagde han ved et nyligt besøg på sprængningsstedet i Tangi-dalen i det centrale Afghanistan.

I denne engang strategisk vigtige færdselsåre, der forbinder Wardak- og Logar-provinserne, er den sovjetiske krig i 1980’erne begravet under borgerkrigen i 1990’erne, som ligger under den 20-årige amerikanske krig, der sluttede i august. De bølgende bakker, mellem takkede bjerge, er blevet til en stivnet masse af kasseret stål og skjulte sprængstoffer.

Billede

Billede

Dalen er en scrappers feberdrøm, et sted hvor 15 pund kasseret metal hurtigt kan høstes og sælges for omkring en dollar. Men i de ni måneder, der er gået, siden Taleban overtog Afghanistan, er mere end 180 mennesker blevet dræbt af ueksploderet ammunition, hvoraf mange forsøgte at indsamle og sælge skrot, ifølge FN og Taleban-embedsmænd.

Det faktiske antal er højst sandsynligt meget højere, siger disse embedsmænd, fordi rapportering af ulykker blev forstyrret efter sammenbruddet af den vestligt støttede regering.

Skrotøkonomien og ofrene fra nedgravet ammunition er uløseligt forbundet, længe en del af Afghanistans historie som et af de fattigste og mest minerede lande i verden.

Men nu haster det yderligere, da manglen på udenlandsk bistand har forstyrret minerydningsindsatsen og kastreret den regeringsmyndighed, der er ansvarlig for at koordinere dem. Områder, der engang var forbudt, fordi de var for farlige – såsom tidligere militærbaser, frontlinjer og gamle skydebaner – er nu tilgængelige for en stadig mere desperat befolkning.

Billede

I november blev hr. Rahman og hans søn trukket til den forladte afghanske militærforpost i Tangi-dalen på grund af dens forsyning af såkaldte Hesco-barrierer, sandfyldte containere holdt sammen af ​​metalbure.

Da militærbaser blev forladt efter krigen, blev de en uventet vinding for skrothandlere som Mohammed Amin, 40, hvis firma køber skrot i Wardak-provinsen for omkring 11 cent per pund. Men han er bekymret for, at efterhånden som økonomien er gået i stå, er skrotplukkere blevet mindre kræsne.

“Procentdelen af ​​farligt militært udstyr og sprængstoffer, vi får, er stadig meget høj,” sagde han, “især fra mennesker og børn, der indsamler fra bjergene og omkring deres hjem.”

Det meste af dette skrot ender i gigantiske stålværker i byer som Kabul, hovedstaden, hvor det smeltes om og omdannes til byggemateriale. Taliban har slået ned på smugling af stålet til Pakistan, hvor det normalt kræver en højere pris.

En af de største fabrikker i Kabul, Khan Steel Mill, fraråder sine leverandører at købe kasseret militærudstyr på grund af faren.

Leverandører ankommer til fabrikken med fem til 10 lastbillæs skrot hver dag, sagde virksomhedens embedsmænd, men praktisk talt hver håndfuld synes at indeholde granathylstre eller en morterskal eller andre rester fra de sidste fire årtiers krig.

“I de sidste seks måneder er omkring 10 procent af det skrot, vi har købt, militært materiel og affald, der er blevet efterladt,” sagde Mohammed Rahim Noori, lederen af ​​Khan Steel Mills sikkerhedsafdeling, som fører tilsyn med meget af de kasserede sprængstoffer. der er endt på hans ophugningspladser. “Som er meget.”

Billede

Billede

Far-søn-duoen i Tangi-dalen var ved at skille en af ​​Hesco-barriererne ad og havde gravet rundt om dens base, da hr. Rahman fandt en mortergranat, højst sandsynligt efterladt af enten den sovjetiske hær eller en af ​​de militser, der brugte basen efter at Sovjet trak sig tilbage i 1989.

Javidullah så på, mens hans far forsøgte at fjerne morterens lunte, da den eksploderede i hans hænder og dræbte ham. HALO Trust, en britisk minerydningsorganisation, begyndte at rydde området kort efter og fandt lommer af jord, der tilsammen indeholdt mere end 60 tons sprængstof.

HALO vurderer, at området ved dalens munding, en lille del af de omkring hundrede kvadratkilometer, der stadig er forurenet med sprængstoffer i Afghanistan, vil være fri for dødbringende ammunition i 2024.

I løbet af de sidste to årtier blev minerydningsindsatsen i Afghanistan koordineret af regeringens direktorat for minerydning. Omkring et dusin lande donerede millioner af dollars til direktoratets programmer, hvilket tegner sig for 70 procent af dets årlige budget.

Men efter at den vestligt støttede regering kollapsede, kom finansieringsstrømmen også. Personalet faldt fra mere end 100 mennesker til omkring et dusin, da Taleban kæmpede for at finansiere deres ministerier.

“Vores syv feltkontorer er blevet lukket, og vi har alvorlige vanskeligheder med at fremme vores operationer,” sagde Abdul Habib Rahimi, der fører tilsyn med minerydningsoperationer i direktoratet.

Billede

Ulykkesrapportering blev kastet i opløsning, og antallet af mineryddere faldt til omkring 3.000 fra 5.000. Donationer til nonprofitorganisationer som HALO Trust for deres arbejde i Afghanistan er også blevet mere udfordrende, efterhånden som donornationer har forsøgt at navigere i rækken af ​​vestlige sanktioner mod den nye Taliban-regering.

Samtidig afslørede krigens afslutning mere eksplosivt forurenede områder, som det i Tangi-dalen og felter med improviserede bomber efterladt af Taliban.

Nu er bistandsembedsmænd bekymrede for, at krigen i Ukraine kan aflede udenlandske donationer fra programmer, der fokuserer på at rydde sprængstoffer i Afghanistan, til lignende bestræbelser i Ukraine.

Det er 33 år siden, den sidste sovjetiske kampvogn forlod Afghanistan, og deres ammunition dræber stadig mennesker, især børn.

“Da russerne forlod Afghanistan, vendte en af ​​dem sig mod mig og sagde: ‘Vi rejser nu, men landet vil bekæmpe dig i yderligere 30 år’,” huskede Muhammed Asif, 59, en landsbyældste i Tangi Valley.

Også USA’s ammunition har vist sig dødelig, især ueksploderede granater, som børn nogle gange forveksler med guld.

I løbet af to årtiers krig, sagde hr. Asif, blev 60 mennesker fra hans landsby såret og dræbt som følge af kampene, men siden Taleban tog over, var 10 mere ofre for ammunitionen spredt i dalen, mange af dem så til skrot.

“Det er alt sammen på grund af deres dårlige økonomiske situation,” sagde han. “Disse børn er for unge til at arbejde, men deres familier har intet andet valg end at bruge dem til at finde penge til brød.”

Billede

Billede

På en uge i marts blev 10 børn såret eller dræbt i håndtering af kasseret ammunition i hele Afghanistan, ifølge rapporter fra lokale embedsmænd. Fire blev dræbt i det sydlige Afghanistan og to i øst. Resten blev såret.

FN-data fra 2020, det sidste hele regnskabsår, viser sig at 80 procent af ofrene fra eksplosive rester af krig i Afghanistan var børn: 84 dræbte og 230 sårede.

Stående et dusin meter fra det sted, hvor Javidullah så sin far dø, holdt Ainullah, en robust lille 5-årig i en blå jakke og grøn tunika, en håndfuld stål, han havde samlet sammen med sine søskende. I sin hånd holdt han, hvad der så ud til at være resterne af en brugt drivladning engang fastgjort til en raketdrevet granat.

Det rustne metalstykke var stemplet med dets fremstillingsår: 1974. Det var næsten 10 gange ældre end drengen, der bar det.

Ainullah var blevet lært at undgå områder, der vides at have sprængstoffer, som en del af de årtier lange uddannelsesindsatser, der blev iværksat af nonprofitorganisationer for at afskrække børn fra at samle dødeligt materiale op.

Men han var ligeglad. Hans familie havde brug for penge.

“Jeg er ikke bange,” meddelte Ainullah, før han gik ned ad bakken, væk fra den hedengangne ​​base og mod en nærliggende landsby, hvor nogen ville købe hans træk.

Billede

Taimoor Shah bidrog med rapportering fra Kandahar, og John Ismay fra Washington.



Kilde link