De rige er ikke, som vi tror, ​​de er


Vi ved nu, hvem der er rig i Amerika. Og det er ikke den, du måske har gættet.

Et banebrydende 2019 undersøgelse af fire økonomer, “Capitalists in the Twenty-First Century”, analyserede afidentificerede data fra det komplette univers af amerikanske skatteydere for at bestemme, hvem der dominerede de øverste 0,1 procent af lønmodtagere.

Undersøgelsen fortalte os ikke om det lille antal velkendte teknologi- og shoppingmilliardærer, men i stedet om de mere end 140.000 amerikanere, der tjener mere end 1,58 millioner dollars om året. Forskerne fandt ud af, at den typiske rige amerikaner, med deres ord, er ejeren af ​​en “regional virksomhed”, såsom en “bilforhandler” eller en “drikkevaredistributør.”

Dette chokerede mig. I løbet af de sidste fire år har jeg læst tusindvis af akademiske undersøgelser i løbet af at lave research til en bog om, hvordan indsigt begravet i store datasæt kan hjælpe folk med at træffe beslutninger. Det er sjældent, at jeg læser en sætning, der ændrer min opfattelse af verden. Dette var en af ​​dem. Jeg havde ikke tænkt på at eje en bilforhandler som en vej til at blive rig; Jeg vidste ikke engang, hvad et drikkevaredistributionsfirma var.

Hvad er læren fra dataene om rige lønmodtagere?

For det første ejer rige mennesker. Blandt medlemmer af de øverste 0,1 procent, fandt forskerne, at omkring tre gange så mange tjener størstedelen af ​​deres indkomst på at eje en virksomhed som på at få udbetalt løn. Lønninger gør ikke folk rige nær så ofte, som egenkapital gør.

For det andet har rige mennesker en tendens til at eje usexede virksomheder. En anderledes undersøgelse, af statistikerne Tian Luo og Philip B. Stark, undersøgte, hvilke virksomheder der havde størst sandsynlighed for at folde hurtigst. Den type, der hurtigst vil gå konkurs, er en pladebutik. Den gennemsnitlige pladebutik holder kun 2,5 år. (Til sammenligning varer det gennemsnitlige tandlægekontor mere end 19,5 år.) Andre virksomheder, der folder hurtigt, omfatter legetøjsbutikker (3,25 år), tøjbutikker (3,75 år) og kosmetikbutikker (4,0 år).

Der er dog masser af usexede virksomheder, hvorfra nogle få mennesker bliver rige. Disse omfatter autoværksteder, tankstationer og entreprenører af forretningsudstyr.

Den tredje vigtige faktor for at opnå velstand er en måde at undgå hensynsløs priskonkurrence på, at opbygge et lokalt monopol. Udbredelsen af ​​ejere af bilforhandlere blandt de øverste 0,1 procent giver et fingerpeg om, hvad der skal til for at blive rig.

Ved at sammenligne data fra appendikset til økonomernes undersøgelse med data fra SUSB Annual Data Tables udgivet af Census Bureau, anslår jeg, at mere end 20 procent af bilforhandlerne i Amerika har en ejer, der tjener mere end 1,58 millioner dollars om året.

Bilforhandlere har juridisk beskyttelse; statslig franchising love giver ofte bilforhandlere eksklusive rettigheder til at sælge biler i et område. Samme for mange drikkevaredistributører, der fungerer som mellemled mellem alkoholselskaber og butikker og supermarkeder. Drikkevaredistributører har længe været beskyttet af et system oprettet efter forbud, der forhindrer drikkevarevirksomheder i selv at distribuere deres produkter.

Selvfølgelig, hvis du efter at lære dette forsøger at købe en persons bilforhandler, har du måske ikke meget held. Ejere af bilforhandlere ved, hvor godt de har det.

Er der nogen virksomhed, der har tendens til at gøre folk rige, som du måske har en bedre chance for?

Mit datadrevne råd til at blive rig for en person med gode analytiske evner og dyb erfaring inden for et felt er at starte en markedsundersøgelsesvirksomhed. Brug din specialiserede viden på området til at skrive rapporter; sælg dem bredt og opkræve en formue til dine kontakter i marken. Jeg har anslået, at mere end 10 procent af ejerne af markedsundersøgelsesvirksomheder er i top 0,1 procent.

Hvis popkulturen er rigtig, er det at blive rig en vej til lykke. Er det sandt? Gør penge rent faktisk folk glade?

Ligesom anonyme skattedata, som først er blevet gjort almindeligt tilgængelige for forskere i de sidste par år, har ført til troværdig forskning i, hvad der faktisk gør folk rige, har nye datakilder i det seneste årti givet os mange indsigter i, hvad der faktisk gør folk glade.

Og penge er ikke en pålidelig vej til lykke. Matthew Killingsworth fra University of Pennsylvania har studeret data fra mere end 30.000 voksne, langt større end tidligere undersøgelser af penge og lykke. Han afkræftede en populær myte om, at der ikke er nogen effekt af penge på lykke ud over $75.000 om året, men han bekræftede en lov om faldende afkast til penge. I sidste ende fandt Dr. Killingsworth ud af, at virkningerne af penge udjævnes: Du skal blive ved med at fordoble din indkomst for at få det samme lykkeboost.

EN undersøgelse af tusinder af millionærer ledet af forskere ved Harvard Business School fandt en lykkegevinst, der slår ind, når folks nettoværdi stiger til over 8 millioner dollars. Men effekten var lille: En nettoformue på 8 millioner dollar giver et lykkeboost, der er omtrent halvt så stort som lykkeboostet ved at være gift.

Hvad, ud over at være gift, plejer at gøre folk glade?

Det vigtigste lykkestudie efter min mening er Mappiness-projektet, grundlagt af de britiske økonomer Susana Mourato og George MacKerron. Forskerne pingede titusindvis af mennesker på deres smartphones og stillede dem simple spørgsmål: Hvem er de sammen med? Hvad laver de? Hvor glade er de?

Ud fra dette byggede de en prøve på mere end tre millioner datapunkter, størrelsesordener mere end tidligere studier om lykke. Så hvad fortæller tre millioner lykkedatapunkter os?

Det aktiviteter som gør folk mest lykkelige omfatter sex, motion og havearbejde. Mennesker et stort lykkeboost fra at være sammen med en romantisk partner eller venner, men ikke fra andre mennesker, som kollegaer, børn eller bekendte. Vejret spiller kun en lille rolle for lykke, bortset fra at folk får et solidt humørløft på ekstraordinære dage, såsom dem over 75 grader og solskin. Folk er konsekvent gladere, når de er ude i naturen, især i nærheden af ​​et vandområde, især når landskabet er smuk.

Resultaterne af data om lykke er, for at være ærlig, indlysende. Da jeg fortalte mine venner om disse undersøgelser, var det mest almindelige svar: “Har vi brug for videnskabsmænd til at fortælle os dette?”

Men jeg vil påstå, at der er dybtgående i indlysendeheden af ​​data om lykke.

Nogle gange afslører big data en chokerende hemmelighed. På andre tidspunkter fortæller big data os, at der ikke er nogen hemmelighed. Og sådan er det med lykke.

Dette er afgørende at huske på for de mange af os, der ikke gør de åbenlyse ting, der gør folk glade. Vi falder for fælder, som dataene siger usandsynligt vil gøre os glade.

Mange af os arbejder alt for hårdt på job med mennesker, vi ikke kan lide – ikke en sandsynlig vej til lykke. Dr. MacKerron og økonomen Alex Bryson fandt ud af det arbejde er den næstmest elendige aktivitet; af 40 aktiviteter gør kun det at være syg i sengen folk mindre glade end at arbejde. Økonomen Steven Levitt fundet at når folk er usikre på, om de skal sige et job op, kan de blive nusset til at sige op. Og når de holder op, rapporterer de om øget lykke måneder senere.

Mange af os flytter til storbyer og bruger lidt tid i naturen – heller ikke en vej til lykke. En undersøgelse foretaget af økonomerne Ed Glaeser og Josh Gottlieb rangerede lykken i ethvert amerikansk storbyområde. De fundet at New York City næsten var mindst glad. Boston, Los Angeles og San Francisco scorede også lavt. De lykkeligste steder omfatter Flagstaff, Ariz.; Napoli, Fla., og stort set hele Hawaii. Og når folk flytter fra ulykkelige byer til glade steder, rapporterer de om øget lykke.

Mange af os er væk timer på sociale medier – heller ikke en vej til lykke. Korthedsprojektet fundet at de sociale medier af 27 fritidsaktiviteter ligger død sidst i, hvor meget lykke det bringer. Et randomiseret kontrolleret forsøg på virkningerne af sociale medier fundet at når folk blev betalt for at stoppe med at bruge Facebook, brugte de mere tid på socialt samvær og rapporterede højere subjektivt velvære.

Big data fortæller os, at der er meget simple ting, der gør folk glade, ting, der har eksisteret i tusinder af år. Efter at have læst alle undersøgelserne om lykke, konkluderede jeg, at moderne lykkeforskning kunne opsummeres i én sætning, en sætning vi i spøg kan kalde det datadrevne svar på livet.

Det datadrevne svar på livet er som følger: Vær med din kærlighed, på en 80-graders og solrig dag, med udsigt over en smuk vandmasse, hav sex.

Det er meget nemmere end at eje en bilforhandler.

Seth Stephens-Davidowitz (@SethS_D) er forfatter til “Stol ikke på din mavefornemmelse: Brug af data til at få det, du virkelig ønsker i livet” og “Alle lyver: Big Data, New Data, og hvad internettet kan fortælle os om, hvem vi virkelig er.”

The Times er forpligtet til at udgive en mangfoldighed af bogstaver til redaktøren. Vi vil gerne høre, hvad du synes om denne eller nogen af ​​vores artikler. Her er nogle Tips. Og her er vores e-mail: letters@nytimes.com.

Følg The New York Times Opinion sektion på Facebook, Twitter (@NYTopinion) og Instagram.





Kilde link