Perdue havde Trump. I Georgia havde Kemp alt andet.


I september 2021 var den tidligere senator David Perdue i færd med at løbe rundt og stille op om at stille op som guvernør i Georgia. Under middag med en gammel ven på Sea Island trak han sin iPhone frem og viste listen over opkald, han havde fået fra Donald J. Trump, og lobbyede ham til at tage springet.

“Han sagde, at Trump ringede til ham hele tiden,” sagde Martha Zoller, en tidligere assistent for Mr. Perdue, som nu er vært et talk radioprogram i Gainesville, Ga. “Han viste mig på sin telefon disse mange seneste opkald og sagde, at de var fra præsidenten.

Ms. Zoller og en legion af andre tidligere Perdue-hjælpere og rådgivere fortalte den tidligere senator, at det var en dårlig idé at løbe. Han lyttede i stedet til hr. Trump.

Nu stirrer hr. Perdue ned på et episk nederlag i hænderne på guvernør Brian Kemp, republikaneren, som Mr. Trump har skylden for sit tab i 2020 mere end nogen anden person. Perdue-kampagnen afslutter løbet med lavt pengeforbrug, uden reklamer på tv og en kandidat, der selv af hans tilhængere beskrives som mangelfuld og distraheret.

“Perdue troede, at Trump var en tryllestav,” sagde Newt Gingrich, den tidligere hustaler og en Trump-allieret, som var blandt hr. Perdues medlemmer. højest profilerede Georgia-tilhængere. “Set i bakspejlet er det svært at forstå Davids kampagne, og det er bestemt ikke den kampagne, vi, der var for ham, forventede.”

Hr. Perdues forestående undergang i tirsdagens primærvalg for guvernør tegner sig som det største valgmæssige tilbageslag for hr. Trump siden sit eget nederlag ved valget i 2020. Der er måske ingen konkurrence, hvor den tidligere præsident har gjort mere for at forsøge at påvirke resultatet. Mr. Trump rekrutterede, forfremmet og ryddet banen for hans allierede, mens han angreb hr. Kemp, optog tv-reklamer og gav 2,64 millioner dollars til grupper, der hjalp hr. Perdue – langt det meste han nogensinde har investeret i en anden politiker.

Alligevel har kapløbet afsløret grænserne for Mr. Trumps indflydelse, især over for rodfæstede republikanske magthavere.

Billede

Kredit…Nicole Craine for The New York Times

Mr. Perdues fiaskoer var ikke kun af hans egen fremstilling. Han blev udflankeret af en kyndig mand i hr. Kemp, som udnyttede kræfterne i sit embede til at afskære hr. Perdue fra allierede – herunder hr. Perdues egen fætter Sonny, en tidligere guvernør og Trumps landbrugssekretær, som hr. Kemps allierede udnævnte til kansler for University System of Georgia.

Hr. Kemp så også ud til at straffe dem, der krydsede ham: Et kongressæde blev trukket for at udelukke hjemmet til en kandidat, hvis far, en Perdue-tilhænger, offentligt havde kritiseret guvernøren.

Og han bød på lækkerier til vælgerne, bl.a en gasafgiftsferie der bekvemt løber gennem slutningen af ​​maj, lige forbi primærvalget.

I torsdags, da Mr. Perdue førte kampagne uden for Semper Fi Bar and Grille i Woodstock, Ga., fremtryllede han ikke en vej til sejr, men pruttede om omfanget af sit almindeligt forventede nederlag, efter at en Fox News-undersøgelse viste ham ned 32 procentpoint.

“For helvede nej, jeg er ikke nede med 30 point,” insisterede Mr. Perdue, hvis kampagne ikke reagerede på anmodninger om kommentarer til denne artikel. “Vi vinder måske ikke tirsdag,” tilføjede han, “men jeg garanterer, for fanden-tee-du, vi er ikke nede med 30 point.”

Nøgletærsklen på tirsdag er 50 procent: Hr. Kemp skal vinde et rent flertal i feltet med fem kandidater for at undgå en en-til-en afvikling i juni.

Historien om hr. Perdues indsats handler mindre om politisk sammenbrud og mere om en fiasko ved at starte. Fra det øjeblik han annoncerede sit kandidatur i december demonstrerede Mr. Perdue aldrig den samme forpligtelse til at vinde, som han viste i sit første senatløb i 2014.

Hans sag for at afsætte hr. Kemp var altid i vid udstrækning baseret på støtte fra den tidligere præsident. Hr. Perdue argumenterede ved sin kampagneindledning, at guvernøren havde fremmedgjort partiets Trump-trofaste så meget, at de ikke ville samles omkring hr. Kemp mod Stacey Abramsden formodede demokratiske kandidat og en førende skurk for republikanerne.

Men Mr. Perdue, 72, en velhavende tidligere administrerende direktør for Dollar General, kom aldrig i nærheden af ​​at matche 3,8 millioner dollars af hans egne penge han satte ind i sit 2014 Senatsløb. Han investerede kun $500.000 i sit bud på guvernør.

Det er mindre, end han og hans kone brugte sidste år på en grund ved vandet på en afsondret halvø på naturskønne St. Simons Island, et køb foretaget ikke længe efter hans nederlag ved afløb i hænderne på en dengang 33-årig demokrat som leverede Senatets kontrol til demokraterne. En tilladelse til at bygge et næsten 12.000 kvadratmeter stort palæ til en værdi af anslået 5 millioner dollars – på land inklusive “over 625 fod søfront”, ifølge oversigten – blev givet to uger efter, at han erklærede sit kandidatur, viser optegnelser.

Billede

Kredit…Parker Stewart for The New York Times

Mr. Trump har samtidig investeret kraftigt i Mr. Perdue med sine 2,64 millioner dollars og søgt at undgå skylden, da kandidaten har vaklet og fortalt New York Times i april, at nyhedsmediernes fokus “bør være på godkendelserne – ikke David Perdue” for at måle hans indflydelse.

Mr. Trumps sidste demonstration i Georgien kom i slutningen af ​​marts. Han vendte ikke tilbage, som Perdues allierede havde håbet, i stedet holdt han en telefonkonference for tilhængere i begyndelsen af ​​maj.

“Jeg er med David hele vejen, fordi Brian Kemp var den VÆRSTE guvernør i landet på valgintegritet!” Mr. Trump insisterede fredag ​​på sin Truth Social-meddelelsesplatform.

Mr. Perdue, ligesom kandidater til guvernør i Idaho og Nebraska denne måned lærte, at en Trump-godkendelse alene ikke sikrer støtte fra Trump-vælgere eller Trump-donorer.

“Trump-godkendelsen er meget vigtig, men den er kun en godkendelse,” sagde den tidligere repræsentant Jack Kingston, som tabte Senatets primærvalg i 2014 til Mr. Perdue og er tidligere Trump-rådgiver. “Det er ikke en hær af infrastruktur og dørbankere, som det ville være, hvis du har Sierra Club eller NRA eller AFL-CIO”

Billede

Kredit…Doug Mills/The New York Times

Sammenstillingen mellem Kemp og Perdue-lejrene var særlig skarp fredag.

Mr. Kemp befandt sig uden for Savannah og meddelte, at Hyundai investerede 5,5 milliarder dollars i en fabrik til elektrisk batteri og køretøjer, et af de største økonomiske udviklingsprojekter i Georgias historie. Der var en champagne toast.

Mr. Perdue var i nærheden og holdt en godkendelsesbegivenhed med Sarah Palin, den republikanske vicepræsidentkandidat i 2008, som gør sit eget comeback-forsøg i et husløb i Alaska.

“Jeg vil hellere stå på scenen og annoncere 7.500 job end ved siden af ​​Sarah Palin,” sagde hr. Kemps løjtnantguvernør, Geoff Duncan, en voldsom Trump-kritiker, der valgte ikke at stille op til genvalg i år.

Randy Evans, en Perdue-tilhænger, der tjente som ambassadør i Luxembourg i Trump-administrationen, sagde, at Kemp-operationen havde været hensynsløs i at bruge, hvad han kaldte guvernørskabets “mobningsbeføjelser”.

Mr. Evans’ søn, Jake, er stille op til kongressen i Atlantas forstæder. Da Kemp-tilpassede republikanske lovgivere trak nye linjer i omfordelingen, blev den yngre Mr. Evans pludselig trukket ud af det distrikt, hvor han havde planlagt at stille op.

“De skar en skive omtrent på størrelse med din lillefinger,” sagde den ældste Mr. Evans. “Jake var nødt til at flytte, købe et nyt hus.”

hr. Kemp, 58, udnyttede magten til magten på andre afgørende måder. Han underskrev en foranstaltning om at give skatterefusion på op til $500 for ægtepar annonceret den 11. maj, efter at tidlig afstemning var begyndt, at disse checks var med posten. Han appellerede til georgiere i landdistrikterne ved at hæve lønnen til lærere og glædede konservative ved at underskrive en omfattende lovgivning til begrænse stemmeadgangudvide våbenrettigheder og forbyde skolemaskemandater.

Billede

Kredit…Nicole Craine for The New York Times

Hr. Perdues indsats kunne virke svag i sammenligning. I marts, han angreb hr. Kemp for at have rekrutteret en el-lastbilfabrikant til at åbne en fabrik i det landlige Georgia – hvilket skaber tusindvis af jobs – fordi George Soros, den fremtrædende demokratiske donor, for nylig havde investeret i virksomheden.

Kemp-Perdue-konkurrencen var gennemsyret af dramaet om personligt forræderi.

Mr. Kemp havde brugt uger på at føre kampagne med Mr. Perdue før senatorens nederlag i Senatets omvalg i januar 2021. På det tidspunkt havde hr. Kemp gjort hr. Trump rasende ved at forsvare legitimiteten af ​​Georgiens præsidentielle resultater.

Sidste forår sagde hr. Kemps hjælpere, at hr. Perdue forsikrede hr. Kemp om, at han ikke havde til hensigt at stille op som guvernør. I juni præsenterede Mr. Perdue guvernøren ved Georgia Republican Party’s årlige konvent.

Billede

Kredit…Audra Melton for The New York Times

Men hr. Kemp havde på sin vis allerede påbegyndt processen med at installere Sonny Perdue, en populær tidligere guvernør, til at lede Georgias statsuniversiteter – en udnævnelse, der effektivt sætte ham på sidelinjen. (Sonny Perdue, gennem en talsmand, afviste at kommentere.)

Hr. Kemp sikrede sig også på forhånd loyalitet og indsamlingsevne fra Alec Poitevint, en forretningsmand i Sydgeorgien, der havde fungeret som kampagneformand for David Perdues Senat-kampagner og Sonny Perdues kampagner som guvernør – en af ​​mange måder, hvorpå Kemp-operationen udelukkede Mr. Perdue økonomisk.

Mr. Poitevint sagde, at han var blandt et væld af mangeårige David Perdue-tilhængere, som havde opfordret ham til ikke at stille op.

“Jeg troede ikke, det var alvorligt,” sagde hr. Poitevint. “Jeg gav udtryk for, at jeg ikke var enig i det, at jeg mente, at guvernøren havde gjort et godt stykke arbejde og fortjente genvalg.”

Forskrækket af statens politiske etablissement forsøgte hr. Perdue at fremstille sig selv som en politisk outsider – “Jeg har været en outsider, siden jeg kom ind i politik,” sagde han torsdag – men det er en svær sag at lave for en tidligere senator, der praler. af hans støtte fra en tidligere præsident.

Selv Mr. Trumps 2,64 millioner dollars infusion blev oversvømmet af de 5,2 millioner dollars i tv-reklamer betalt af den republikanske guvernørforening for at hjælpe hr. Kemp.

For alle hr. Trumps angreb på hr. Kemp slog guvernøren aldrig tilbage. Mr. Kemps rådgivere mener, at disciplin var med til at give tilladelse til, at selv de mest hengivne Trump-tilhængere kunne holde sig til guvernøren.

Mr. Perdues kampagne var i mellemtiden laser-fokuseret på usandheder omkring 2020 – gentagelse af Mr. Trumps løgn og bebrejdelse af Mr. Kemp for præsident Bidens valg.

Mr. Evans, den tidligere ambassadør, der i begyndelsen af ​​2021 havde forsøgte at formidle en fredsaftale mellem Mr. Trump og Mr. Kempførte kampagne for Mr. Perdue, men sagde, at han ikke så en lille indsats for at definere en karakteristisk platform.

“For så vidt angår at have en eksistens, der eksisterede uafhængigt af Trump, så jeg virkelig ikke, at det blev til virkelighed,” sagde Mr. Evans.

Mr. Kemps løjtnantguvernør, Mr. Duncan, opsummerede buen for Perdue-kandidaturen.

“David Perdue lavede et dårligt væddemål for seks måneder siden, da han sprang i løbet og tænkte: ‘Fordi Donald Trump kan lide mig, vil jeg vinde’,” sagde Mr. Duncan. “Han satsede forkert.”

Maya konge bidraget med rapportering. Kirsten Noyes bidraget med forskning.



Kilde link