Tiger Woods trækker sig fra PGA Championship


TULSA, Okla. – Tiger Woods, der stadig kæmper med sit comeback efter alvorlige benskader i en bilulykke sidste år, har trukket sig fra PGA Championship.

Woods, en firedobbelt vinder af begivenheden, haltede og bevægede sig stift lørdag. Han skød ni-over par 79. Efter lige at have nået cuttet i fredags, faldt Woods til 12-over par for turneringen, som er lige til sidst. Lørdagens udfald var den højeste score Woods har haft i løbet af 22 PGA Championship optrædener, som strækker sig over 81 runder.

Hans standsende gangart og forværrede spil var så slående, at Woods efterfølgende blev spurgt, om han stadig planlagde at spille i søndagens fjerde runde.

“Nå, jeg er øm,” svarede han. “Jeg ved, at det er en kendsgerning. Vi vil gøre noget arbejde og se, hvordan det går.”

Han sagde ikke, om han ville deltage i en anden turnering.

Andre kæmpede i vejret.

Sidste gang PGA Championship blev spillet på Tulsa’s Southern Hills Country Club i 2007 nåede temperaturen op på 105 grader. Men det var i løbet af august i Oklahoma.

PGA-mesterskabet konkurreres nu i maj, og lørdagens tredje runde af begivenheden bragte temperaturer i 50’erne, blæsende vind og et felt, der var nervøs for de belastende forhold.

Med skud, der blev gjort uforudsigelige af hvirvlende vindstød, jockeyede en række golfspillere om føringen, inklusive den upåklagelige Mito Pereira fra Chile, der kom til en ledende kant over sine kolleger midt i sin runde. Men lederen i anden runde, Will Zalatoris, som har fire top 10-placeringer i sine sidste fem store mesterskaber, fangede Pereira flere huller senere.

Så kom Cameron Young, en ung stigende stjerne på PGA Touren, og Bubba Watson, en 43-årig to gange Masters-mester, inden for et slag fra føringen.

Da spillet sluttede lørdag aften, havde Pereira, som er 27 og kun spillede i sit andet store golfmesterskab, med tillid, ja modigt, genvundet førstepladsen på ranglisten. Efter en tredje runde 69 går han ind i søndagens sidste runde med en føring på tre slag over Zalatoris og Matthew Fitzpatrick fra England.

Pereira, efter et snublende mellemrunde, hoppede forbi de andre tredje-runde kandidater med på hinanden følgende birdies på 13. og 14. hul. Så, med en tætpakket 18. grønne tribune, der heppede på ham, afsluttede han sin dag ved at synke et 27-fods birdie-putt for at flytte til ni-under til turneringen.

Mens Pereira, som er rangeret som nummer 100 på verdensplan, ikke er et kendt navn i professionel golf, har han haft tre top 20-placeringer på PGA Tour i år og vundet tre gange på Korn Ferry Tour, tourens top minor league-kredsløb.

Zalatoris havde en ujævn start lørdag, hvor han skød en fire-over 39 på de forreste ni, men stabiliserede sig ved at kurere nogle af sine problemer med at skyde en stenet 73.

Efter at have slået sine første to huller var Fitzpatrick fem-under i resten af ​​sin runde for at skyde 67.

Young, hvis far er David Young, den mangeårige golfprofessionelle i Sleepy Hollow Country Club i forstæderne til New York, lavede en sen charge, da han ørnede 296-yard par 4 17. hul ved at køre green og lave et kort putt. Med fire birdies i sin runde skød Young 67 og var på en fjerdeplads på fem under samlet.

Efter en funklende front ni, vaklede Watson, der bankede sin bold ned i syv bunkers i løbet af lørdagens runde, og skød 73 og var uafgjort som nummer syv.

Woods’ problemer i lørdags blev uden tvivl forværret af vejret i Tulsa. Med en ryg, der er blevet opereret fem gange, har Woods ikke nydt at spille under kolde, fugtige forhold i mere end et årti, fordi det reducerer fleksibiliteten og smidigheden i hans golfsving. Han er også stadig ved at tilpasse sig de nødvendige ændringer til sit spil, mens han fortsætter sin bedring fra sidste års styrtende bilulykke, som knuste flere knogler i hans nederste højre ben.

Disse begrænsninger var på fuld skærm, selv før Woods startede lørdag morgen, da hans genopbyggede højre ben gav efter, da han gik ned ad en skråning ved siden af ​​en træningsbunker og næsten kollapsede i sandet. Woods måtte bruge en golfkølle og et hurtigt skridt med venstre ben for at forblive oprejst.

Da hans runde begyndte, var det tydeligt, at Woods’ reducerede fysiske evner ville påvirke hans score dramatisk. Hans teeslag på andet hul blev kørt ind i en å og førte til en bogey. Han restituerede sig med tre pars, men knaldede så det 218-yard par 3 sjette hul. På det tidspunkt så Woods allerede ud i smerte, og han havde især problemer med at slå sine jern de nødvendige afstande. Flere var heller ikke på nettet.

På sjette hul var hans teeslag kort og venstre og landede i en vandhazard. Efter et straffeslagsdrop var hans tredje skud i roughen lige ved greenen, og en efterfølgende chip, der skulle gå omkring 30 yards, rejste kun halvdelen af ​​den distance. To putts senere havde Woods en tredobbelt bogey.

Han bogeyede derefter seks af sine næste syv huller. Woods så ud til at være alternativt flov og irriteret, men marcherede videre. Altid grinder, han samlede sig til fire pars og en birdie i sine sidste fem huller for at undgå at skyde 80.

“Jeg ramte ikke bolden særlig godt og kom ikke i gang til den start, jeg havde brug for,” sagde Woods senere. “Jeg troede, jeg slog et godt teeslag ned 2 og endte i vandet, og jeg fik bare aldrig rigtig noget momentum på min side.

“Jeg kunne ikke stå af bogey-toget der. Som jeg sagde, det gjorde jeg bare ikke – jeg gjorde ikke noget rigtigt. Jeg slog ikke mange gode skud. Derfor endte jeg med en ret høj score.”



Kilde link