Kom ind, vi skal redde indkøbscentret


Det er let at tænke på indendørs og endda udendørs indkøbscentre som anti-landskab: store asfaltparkeringspladser, tomme vægge, kunstig belysning, fremstillede dufte, digitale lyde. Men oprindelsen til indkøbscentrets arkitektur var i den europæiske vinterhave fra det 19. århundrede, hvor støbejerns- og glastage dækkede dyre, ikke-hjemmehørende planter. Tidlige indkøbscenter innovatører kan lide Victor Gruen fremhævet året rundt gode vejr ved indendørs shopping, og førende landskabsarkitekter kan lide Lawrence Halprin sørget for, at beplantningen var lige så tidssvarende som varerne til salg.

Mens Amerika overvejer, at massecentret dør – analytikere forudser at en fjerdedel af USA’s omkring 1.000 indkøbscentre vil lukke i løbet af de næste tre til fem år – og minde os selv om indkøbscentrets haveoprindelse giver fingerpeg om, hvordan de kan blive forvandlet. Nogle bør rives ned og tilbage til naturen, men mere bør gentænkes ud fra et økologisk synspunkt. Mens indkøbscentre er en spild brug af jord, er erstatning med nye selvstændige bygninger med pladskrævende parkeringspladser kun sammensat af spild: Bedre at tilføje (perimeterbygninger, solpaneler, træer) og at bytte (markeder for stormagasiner, klasseværelser for butikker).

Gjorde ryddet og bygninger bygget til én slags samfundsnytte – shopping – kunne reduceres, genbruges og genbruges for at tjene et bredere og grønnere samfundsformål, med åbne områder for fodgængere som en del af en blanding af offentlige anvendelser. Mens indkøbscentret blev designet til at fremvise produkter beregnet til forældelse, er det i bedste fald også en bygning designet til at ændre sig.

Indkøbscentre repræsenterer tunge investeringer i infrastruktur, byggematerialer og stedfremstilling, som ikke bør kasseres. Populariteten af ​​døde indkøbscentre som steder for Covid-test og i sidste ende vaccinationer understreger disse væsentlige egenskaber: Nem vejadgang, ubesværet indendørs plads, øjeblikkelig navnegenkendelse. At overveje indkøbscentrets rødder i haven er ikke en mulighed for malerisk nostalgi, men for nye løsninger.

Den mest berømte vinterhave af alle blev ikke mærket som sådan, men designeren af ​​Londons Crystal Palace til den store udstilling i 1851, den engelske arkitekt Joseph Paxton, havde skåret tænderne i letvægtsarkitektur i al slags vejr i haverne ved Chatsworth House, sæde for hertugen af ​​Devonshire. Crystal Palaces tøndehvælvede glastag beskyttede elmetræer, såvel som naturlige og menneskeskabte varer fra hele verden udstillet i stande og gennemset af seks millioner besøgende.

Forbindelsen mellem glasarkitektur, planter og shopping blev videreudviklet af de stormagasiner, der bredte sig i europæiske og amerikanske byer i slutningen af ​​det 19. og begyndelsen af ​​det 20. århundrede. De største af disse var organiseret omkring centrale lysbaner, hvor planter ville blødgøre linjerne af jerntrapper og i sidste ende rulletrapper.

Historien om amerikanske haver er også dybt sammenflettet med indkøbscentret. Ved Southdale i Edina, Minn., det første lukkede indkøbscenter i Amerika, som åbnede i 1956, kaldte Mr. Gruen den centrale domstol Garden of Perpetual Spring for at understrege luksusen ved klimakontrol og toppede planter, vand og voliere med broderlige tvillinger “Golden Trees”-skulpturer af Harry Bertoia. Mr. Halprin, bedre kendt for den forvitrede, hippie moderne stil Hav Ranchi Sonoma County, Californien, skar sine tænder, hvilket bringer kurver, vand og afslappet beplantning til indkøbscentre, fra Old Orchard Shopping Center i Skokie, Ill. til NorthPark Center i Dallas, et udendørs indkøbscenter, hvor børn stadig behandler hans og hans partner Richard Vignolas flisefontæne fra 1965 som en kæmpe klatrestruktur, og skildpadder og ænder finder stadig et hjem.

At pleje fællesskabet har været drivkraften bag mange indkøbscentres langvarige gå-programmer, der anses for så vigtige for folkesundheden, at Centers for Disease Control and Prevention udgivet et hæfte for at opmuntre til praksis. Ligesom teenagere smager voksenfrihed i food courten, bruger ældre amerikanere indkøbscentre som en blødgjort version af byparken med fladere terræn, flere bænke, flere badeværelser og mindre trafik.

Privatisering af haven er dog ikke en ublandet velsignelse. Crystal Palace var et kolonialt projekt, der samlede frugterne (og i senere udstillinger, folket) fra det britiske imperium under ét industrialiseret tag som en magtdemonstration. Så også har indkøbscentre historisk set dyrket specifikke målgrupper i kraft af deres placering, nogle gange i adskilte forstæder og senere af adfærdskodekser designet til at begrænse virkningen af ​​grupper af teenagere.

En række amerikanske og statslige højesteretssager, fra 1968 og frem, har forsøgte at begrænse ytringsfriheden i indkøbscentre ved at hævde dem som privat ejendom; sagsøgerne i disse sager har været fagforeningsmedlemmer og antikrigs- og anti-pelsdemonstranter. I Amalgamated Food Employees Union Local 590 v. Logan Valley Plaza Inc. i 1968, en af ​​de første af disse sager, hævdede dommer Thurgood Marshall, der skrev for flertallet, at “virksomheder beliggende i forstæderne stort set kunne immunisere sig selv” mod kritik – som gik imod den offentlige interesse i en forstadsnation.

Hvidheden af ​​indkøbscentre er i det mindste ved at ændre sig. Geografen Wei Li opfandt udtrykket “etnoburb” i 1997, hvor man studerede fremkomsten af ​​de fleste asiatiske amerikanske forstæder. Pil Lunge-Amam har skildret fremkomsten af ​​indkøbscentre og indkøbscentre kurateret for denne demografiske, og tidligere hvide-serverende indkøbscentre på tværs af syd er blevet genfødt som mercados, der tilbyder Latinx mad, mode og underholdning og opfylder andre samfundstjenestefunktioner.

Hvad disse asiatiske og latinamerikanske projekter har til fælles, er en lydhørhed over for ændrede boligmønstre og en vilje til at støtte lokale virksomheder – udfoldelser af kreativ ledelse ud over at tiltrække det seneste hotte nationale brand. Disse kulturelt lydhøre indkøbscenterlederes tilgang er mere beslægtet med den revolution, der blev lovet af festivalmarkedspladserne i 1970’erne end i peak-centrets 1990’er. Arkitekten Ben Thompson – en skaber, med sin kone, Jane Thompson, og udvikleren James Rouse fra de urbane markedspladser Faneuil Hall, Harborplace og South Street Seaport – skrev: “Alt, hvad vi bygger, skal tilføre de bekræftende værdier, som mennesker har brug for lige så meget som mad — fornøjelsen ved taktile og visuelle ting, forsikring om fysisk sikkerhed og frihed, mangfoldighed af stimulerende indtryk og oplevelser.”

Etnocentriske ombygninger af indkøbscentre er kun en af ​​en række strategier, der anvendes til succesfulde renoveringer, genopbygninger og udskiftninger af indkøbscentre. June Williamson og Ellen Dunham-Jones har skrevet om genbrug i forstæder i mere end et årti. Deres database og 2021 bog, “Case Studies in Retrofitting Suburbia“, inkluderer indkøbscentre, der er blevet til borgercentre, skoler, kirker og medicinske faciliteter – nogle gange i tandem, hvilket vender engangszoneinddelingen, der er fælles for efterkrigstidens burb.

Jo flere anvendelser, der tilføjes pladserne, desto større sandsynlighed er der for, at de får tilføjet grønne områder, uanset om det er de udendørs gårdhaver på den tidligere parkeringsplads kl. Austin Community Colleges Highland Campus eller den store græsplæne kl Promenade i Wayzata i Minnesota, som kombinerer seniorboliger, et hotel og kontorer. Gengivelser for stigningenombygningen under opførelse af Vallco Shopping Mall i Californien, designet af Rafael Vinoly Architects, hype det 29 hektar store grønne tag som “verdens største” og hævder, at det “genskaber præudviklingskarakteren af ​​Cupertino-landskabet.”

Nogle er endda blevet til parker. Den anden bølge af byggeri af indkøbscentre i 1970’erne var ofte rettet mod lavtliggende områder, der var vanskelige at udvikle til beboelse eller andre formål, og med rette, da de var bunde eller vandløb, der var udsat for oversvømmelser. Meriden Hub Mall i Meriden, Conn., var et sådant sted. I 2007 begyndte byen at arbejde på en plan, ved hjælp af lokale, statslige og føderale midler, for at erstatte indkøbscenteret med en 14 hektar stor park, åbne adgang til Harbor Creek, skabe et offentligt rum, der også fungerer som et vandopsamlingsbassin og bygge et bro og amfiteater. Blandede indkomstboliger og et opgraderet transitcenter ligger nu foran parken, kendt som Meriden Green.

Min yndlingshistorie om genfødsel-of-the-mall kommer fra Detroit. Før Mr. Gruen designede Southdale, udarbejdede han nogle af sine ideer til den nye forstæder Main Street i Southfield, Mich., lige nord for byen. Nordland, som åbnede i 1954, havde anlagte udendørs gårdhaver med moderne skulpturer, der forbinder rækker af butikker og en filial af byens førende stormagasin, JL Hudson. De beplantede rum gav plads til, at kvinder og børn eller andre isolerede i deres hjem kunne mødes og shoppe, snakke og lege.

I 2021 en udvikler, Contour Companies, købte det døde indkøbscenter af byen for 11,1 millioner dollars. Publicerede planer viser 1.500 boliger i nye bygninger på parkeringspladserne, med hemser, butikker og kontorer i det gamle indkøbscenters butiksarealer i stueplan og et marked i det gamle stormagasin.

Mens de fleste af tilføjelserne efter 1950’erne vil blive revet ned, vil kernen fra 1954, der eksemplificerer hr. Gruens drøm om at bringe centrum til kanten af ​​byen, blive. Åh, og det vil haverne også. I 2022 har folk stadig brug for mellemrum – mellem ærinder eller Zooms eller klasser eller måltider – til at stoppe og røre ved græs.

Alexandra Lange (@LangeAlexandra) er arkitekturkritiker og forfatter til den kommende “Meet Me by the Fountain: An Inside History of the Mall”, hvorfra dette essay er tilpasset.

The Times er forpligtet til at publicere en mangfoldighed af bogstaver til redaktøren. Vi vil gerne høre, hvad du synes om denne eller nogen af ​​vores artikler. Her er nogle Tips. Og her er vores e-mail: letters@nytimes.com.

Følg The New York Times Opinion sektion på Facebook, Twitter (@NYTopinion) og Instagram.





Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.