Gun Bills fremskridt afspejler politisk skift, men GOP-støtten er skrøbelig


WASHINGTON – Mens senator Joni Ernst, republikaner fra Iowa, overvejede, om hun skulle stemme for at tage op en todelt våbenreformforanstaltningblev telefonlinjerne på hendes kontorer oversvømmet af vælgere, der håbede på at påvirke hende.

Opkaldene kom omkring seks til et, vurderede hun, med en presserende besked: “Gør venligst noget.”

Tirsdag blev fru Ernst en af ​​14 republikanere, der bryder med sit parti for at støtte at gå videre med lovgivningen, og drev den forbi en republikansk blokade, der har forpurret mange års bestræbelser på at revidere landets våbenlovgivning. Afstemningen var en indikation af, hvordan lovgivere i begge politiske partier er blevet tilskyndet til handling af rædslen ved ryg-mod-ryg masseskyderier, herunder en racistisk massakre, der dræbte 10 sorte mennesker i Buffalo og et amokløb på en folkeskole i Uvalde, Texas, der dræbte 19 børn og to lærere.

“Jeg har talt med selv republikanske lovgivere i staten Iowa, og de siger, ‘Vi hører også fra vores vælgere om dette spørgsmål’,” sagde fru Ernst, republikaneren nr. 5, og tilføjede. , “Så jeg tror, ​​folk erkender, at der skal gøres noget.”

Men listen over afhoppere illustrerede også skrøbeligheden af ​​koalitionen, der er villig til at gå videre med selv et beskedent kompromis om våben og den politiske fare, som et flertal af republikanerne stadig ser ved at støtte enhver ny lovgivning om spørgsmålet. Det tyder på, at lovforslaget, langt fra et gennemgribende skift, der kunne indlede en ny æra af konsensus om at adressere våbenvold i Amerika, repræsenterer et højvandemærke for en kongres, der snart kan være i hænderne på et republikansk parti, der stadig er er stærkt imod at gøre det.

Kun to af de 14 republikanere i Senatet, der brød rækker for at støtte det, står over for genvalg i år, og af forskellige årsager er ingen af ​​dem særlig bekymrede over at miste støtte fra deres partis konservative base.

Senator Lisa Murkowski fra Alaska, der stemte for at dømme præsident Donald J. Trump ved sin rigsretssag i 2021 og er stiller op til genvalg som moderat, er gentagne gange blevet belønnet af vælgerne for hendes uafhængige streak. Senator Todd Young fra Indiana brød igennem et ubestridt primærvalg i sin konservative stat.

Tre af afhopperne – senatorerne Rob Portman fra Ohio, Roy Blunt fra Missouri og Richard M. Burr fra North Carolina – er indstillet på at forlade kongressen i slutningen af ​​året. Resten, inklusive fru Ernst, der vandt en anden periode i 2020, vil ikke møde vælgere i årevis.

Det inkluderer senator Mitch McConnell fra Kentucky, minoritetslederen, hvis villighed til at lade lovforslaget flytte var et tegn på, at nogle republikanere har beregnet, at deres parti i betragtning af omfanget af offentlig forargelse over masseskyderier ikke havde råd til at blive opfattet som blokerende for en beskedent kompromis om våbensikkerhed i et valgår.

“Hvis det, vi gør, er at gøre tingene sikrere, uden at fjerne folks rettigheder til andet ændringsforslag, tror jeg, at vi måske har strikket det her lige som det skulle være,” sagde Ms. Murkowski.

Lovforslaget skal stadig vinde godkendelse i Senatet, hvor demokratiske ledere håber at presse det igennem ved udgangen af ​​ugen og passere Parlamentet, før det kan nå frem til præsident Bidens skrivebord.

Lovgivningen, som blev forhandlet af en lille gruppe demokrater og republikanere, ville udvide baggrundstjek for at give myndighederne mere tid til at undersøge den mentale sundhed og ungdomsregistrene for potentielle købere under 21 år og for første gang inkludere seriøse datingpartnere i en lov, der forhindrer misbrugere i hjemmet i at købe skydevåben. Det ville give føderale penge til stater til at etablere love om “rødt flag”, som tillader midlertidigt at konfiskere våben fra mennesker, der anses for farlige, og andre interventionsprogrammer og bruge millioner af dollars til at støtte mentale sundhedsressourcer og styrke skolens sikkerhed.

“Der er blandede synspunkter derhjemme, men i det store og hele har reaktionen været positiv, fordi folk indser, at vi ikke skader lovlydige våbenejere,” sagde senator Susan Collins fra Maine, en af ​​republikanerne involveret i diskussionerne.

Afstemningen på 64-34 for at tage den op signalerede, at foranstaltningen har mere end nok støtte til at skalere tærsklen på 60 stemmer, der er nødvendig for at bryde en republikansk filibuster, en barriere, der gentagne gange har stoppet mere ambitiøse bestræbelser på at håndtere våbenvold. Men mindre end en tredjedel af den republikanske konference, inklusive medlemmer af Mr. McConnells ledelsesteam, var villige til at støtte det tirsdag. (Senator Patrick J. Toomey, en republikaner fra Pennsylvania, der går på pension i år, var fraværende, men sagde i en erklæring, at han støtter foranstaltningen.)

Billede

Kredit…Kenny Holston for The New York Times

For at vinde over republikanerne har ledende forhandlere, såvel som Mr. McConnell, arbejdet på at understrege lovforslagets investering i at adressere mentale sundhedsproblemer og deres succes med at holde dets omfang langt snævrere, end demokraterne ønskede. Demokratiske forhandlere droppede mere ambitiøse forslag, herunder et forbud mod salg af halvautomatiske våben til købere under 21 og andre skydevåbenrestriktioner. passerede det demokratisk kontrollerede hus men havde ingen chance i det ligeligt fordelte senat.

“Læs lovforslaget, og lad os tale om, hvor du har bekymringer,” sagde senator Thom Tillis fra North Carolina, en vigtig republikansk forhandler. “Når du placerer det på den måde, og folk fuldt ud forstår, hvad vi laver og endnu vigtigere, hvad vi ikke gør, er det ikke en svær diskussion for mig at have i North Carolina.”

Men flertallet af kongresrepublikanerne forventes stadig at modsætte sig kompromiset som overdrevet. Husets republikanske ledere opfordrede onsdag formelt almindelige lovgivere til at modsætte sig foranstaltningen, idet de hævdede, at den “tager den forkerte tilgang i forsøget på at dæmme op for voldelige forbrydelser” i en meddelelse, der cirkulerede blandt kontorer.

Ligesom i Senatet er de få republikanere, der har sagt, at de vil støtte foranstaltningen, på vej mod udgangene. Repræsentant John Katko, en republikaner i New York, som har meddelt, at han går på pension, sagde onsdag, at foranstaltningen “sender et klart budskab om, at Kongressen kan arbejde sammen for at holde amerikanerne sikre.”

Senator John Cornyn fra Texas, en ledende republikansk forhandler, blev udråbt ved sin stats partikonvent i sidste weekend, hvor Texas-republikanerne gik så langt som til at irettesætte den højtstående lovgiver og otte af de republikanere, der havde skrevet under på en indledende topartisk oversigt. Føjer til modreaktion fra partiets højre flanke, repræsentant Matt Gaetz, republikaner fra Florida, mærket de 14 republikanere “forrædere mod forfatningen og vores land.”

Men mange af disse republikanere forsvarede onsdag foranstaltningen som et værdifuldt kompromis.

“Når folk siger: ‘Kan du ikke gøre noget?’ svaret er ja,” sagde senator Lindsey Graham fra South Carolina og en af ​​de republikanere, der tidligere har arbejdet med våbenlovgivning. Han tilføjede, “der er altid bekymringer. Kan ikke behage alle.”

Senatorer og hjælpere sagde, at samtalerne blev hjulpet af ledere i begge partier, som gav menige lovgivere tid til at nå frem til en aftale, og en vilje til at tilsidesætte politiske holdninger, der kunne fremmedgøre begge sider.

“Jeg tror, ​​det amerikanske folk ønsker, at vi gør noget – for at reagere i stedet for at vride vores hænder og give skolesystemet eller forældrene eller pistolen skylden,” sagde senator Shelley Moore Capito fra West Virginia, en af ​​de republikanske tilhængere.

Ms. Capito støttede ikke en oversigt over det kompromis, der blev vedtaget i denne måned. Men da hun tog hjem til West Virginia i sidste uge, sagde hun, var beskeden, hun hørte fra sine vælgere, anderledes: “Gør noget.”

“Det er det rigtige at gøre,” konkluderede hun. “Det er derfor, jeg gjorde det. Derfor stemte jeg for det.”

Ms. Ernst sagde ligesom andre senatorer, der stemte for at fremme foranstaltningen, at hun og hendes personale havde deres arbejde skåret ud for dem med at uddanne vælgere, der havde misforståelser om lovgivningens indvirkning på våbenejere.

“Hvis de kendte og forstod regningen, tror jeg, at de ville være mere støttende i stedet for at hoppe på den seneste myte eller vogn, der er derude,” sagde hun.

Der er ingen garanti for, at alle republikanere, der stemte for at gå videre med lovforslaget, vil støtte det i sidste ende.

Mr. Young foreslog, at han stadig undersøgte detaljerne i lovgivningen, herunder at presse på for detaljer for at afgøre, om der var gyldige bekymringer om krænkelse af Second Amendment Rights.

“Vi havde ikke ret meget tid til at gennemgå teksten og anmode forskellige interessenter og eksperter om tanker om den,” sagde Mr. Young onsdag. “Jeg er åben for at støtte det. Jeg er også åben for ikke at støtte det.”

Stephanie Lai og Catie Edmondson bidraget med rapportering.





Kilde link