GOP-vidnesbyrd ved panelet den 6. januar afslører et parti splittet mellem sandheden og Trump


Da husudvalget, der efterforsker angrebet på Capitol den 6. januar 2021, har bygget sin offentlige sag om, at Donald J. Trump var i centrum for et kupforsøg, har panelet i høj grad stolet på en tilsyneladende usandsynlig strøm af vidner: Mr. Trumps egne rådgivere, hans medrepublikanere og endda hans egen familie.

Dem, der er tættest på Mr. Trump, er blevet afsat, portrætteret eller vist for at afvise den tidligere præsidents falske påstande om, at valget i 2020 blev stjålet. Og alligevel fortsatte kampen for at forpurre folkets vilje med uformindsket styrke.

Det kraftfulde vidnesbyrd fra en parade af republikanere har i fire stramt producerede høringer afsløret i skærende og konsekvente detaljer, hvor splittet partiet er blevet mellem den fraktion, der accepterer virkeligheden af ​​valget i 2020 og de mange flere, der stadig klæber sig til Mr. Trumps antidemokratiske løgne om et stjålet valg.

“Hvis nogen republikanere så det, er der virkelig ingen måde, de kunne forsvare en holdning om, at præsident Trump vandt valget baseret på de hidtidige beviser,” sagde Mick Mulvaney, en tidligere fungerende stabschef i Det Hvide Hus til Mr. Trump.

Der har været korte videoklip af den tidligere præsidents datter, Ivanka Trump, og et skånsomt vidnesbyrd fra en topadvokat i Det Hvide Hus, Eric Herschmann, som sagde, at han skældte en anden pro-Trump advokat ud som “ude af dit” sind for at fortsætte med at forfølge konspirationer for at stoppe præsident Bidens indsættelse selv dagen efter Capitol-optøjet.

“Vi har masser af teorier,” sagde Rudolph W. Giuliani, en af ​​Mr. Trumps ledende advokater, til en gruppe statslovgivere, da han forsøgte at forhindre resultaterne, ifølge vidnesbyrd tirsdag fra Rusty Bowers, den republikanske taler for Arizona Repræsentanternes Hus. “Vi har bare ikke beviserne.”

Præsidentens tidligere justitsminister, William P. Barr, havde ét ord for de hvirvlende faktaløse teorier om svindel, som Mr. Trump omfavnede i valgets efterspil: “Bullshit.”

“Jeg fortalte ham, at det var, det var skøre ting,” sagde hr. Barr i sin videoaflæggelse af påstande om stemmemaskinesvindel, “og de spildte deres tid på det, og det gjorde en alvorlig, alvorlig bjørnetjeneste for landet. .”

Men Mr. Mulvaney sagde, at den partipolitiske karakter af de demokratisk ledede procedurer – den republikanske ledelse boykottede panelet efter at husformanden Nancy Pelosi havde fjernet nogle af deres udnævnte – betød, at færre republikanere sandsynligvis ville stille ind.

Demokraterne kontrollerer undersøgelseskomitéen fuldt ud, selvom dens medlemmer omfatter to anti-Trump-republikanere, en af ​​dem repræsentanten Liz Cheney fra Wyoming, næstformand.

“Det faktum, at der er republikanske vidner, er meget overbevisende,” sagde Mr. Mulvaney. “Jeg tror ikke, Bill Barr lyver. Jeg ved også, at jeg ikke ser hele hans vidnesbyrd. Jeg kommer til at se de dele af hans vidnesbyrd, som demokraterne ønsker, at jeg skal se.”

Billede

Kredit…Doug Mills/The New York Times

Tirsdag vidnede Mr. Bowers og to republikanske embedsmænd fra Georgia under ed og beskrev i rystende vendinger den preskampagne, de udholdt for at stå op mod præsidenten, og den belastning, det tog på dem personligt. På torsdag kommer der flere vidnesbyrd fra de øverste rækker af Mr. Trumps justitsministerium.

“Komiteen har været genial i den taktik med at bruge højtstående embedsmænd, familiemedlemmer, dem højt oppe i kampagnen og republikanere, der støttede ham,” sagde Stephanie Grisham, den tidligere pressesekretær i Det Hvide Hus, der tjente under Mr. Trump i næsten hans tid. hele valgperioden, men er siden dukket op som kritiker. “Det er det, der giver mig håb om, at det vil bryde igennem.”

En ny meningsmåling fra Quinnipiac University onsdag antydede, at et sådant gennembrud med et stort antal republikanere stadig kan være langt væk.

Mens næsten seks ud af 10 amerikanere generelt mener, at hr. Trump bærer meget eller et vist ansvar for begivenhederne den 6. januar, viste meningsmålingen, at det modsatte var tilfældet netop blandt republikanerne: 25 procent sagde, at han bærer “ikke meget” ansvar, og 44 procent sagde, at han ikke bærer nogen overhovedet.

“Mit niveau af håb om, at der er plads til, at en fornuftig fløj af det republikanske parti kan blive opstigende igen – chancerne for det er ekstremt lave,” sagde Sarah Longwell, en grundlægger af anti-Trump Republican Accountability Project.

Alligevel sagde hun i to fokusgrupper af 2020 Trump-vælgere, som Ms. Longwell har holdt siden høringerne begyndte, at hun bemærkede et usædvanligt skift: Ikke én af deltagerne ønskede, at Mr. Trump skulle stille op i 2024.

“Hvad var interessant for mig: De kunne lide Trump, men de vil gerne videre,” sagde Ms. Longwell. “Det er præcis sådan, de generelt talte om 6. januar.”

Ms. Cheney, Mr. Trumps mest fremtrædende republikanske kritiker i Kongressen, har været direkte om hendes mål om at forsøge at slå en kile ind mellem Mr. Trump og partiets base, hvis ikke mellem ham og partiets valgte ledere i Washington.

“Jeg siger dette til mine republikanske kolleger, som forsvarer det uforsvarlige: Der kommer en dag, hvor Donald Trump er væk, men din vanære vil forblive,” sagde Cheney ved den første høring, den 9. juni.

Ms. Cheney, som står over for en Trump-støttet primær udfordrer denne sommer, har positioneret sig selv som en potentiel præsidentkandidat mod Mr. Trump, hvis han stiller op. I næste uge skal hun holde en tale om festens fremtid på Reagan Library i Californien, det samme sted, hvor en række ambitiøse, potentielle republikanske kandidater i 2024 har optrådt i de seneste måneder.

Flere republikanske strateger forudsagde, at udvalgshøringerne den 6. januar ville have mindre indflydelse på midtvejsperioden i 2022 – når hr. Trump ikke selv er på stemmesedlen – end på det republikanske præsidentvalg i 2024.

Billede

Kredit…Doug Mills/The New York Times

På Capitol Hill var de færreste så ligefremme om truslen fra Mr. Trump som J. Michael Luttig, en tidligere føderal appeldomstolsdommer, som næppe er et kendt navn, men som har stor status i den konservative juridiske verden.

“Donald Trump og hans allierede og støtter er en klar og nærværende fare for det amerikanske demokrati,” sagde Mr. Luttig i vidneudsagn i sidste uge.

Hr. Luttig tog derefter det samme fremadrettede spring til det næste præsidentvalg, som mange demokrater håber, vælgerne vil tage, når de stemmer i efterårets midtvejsvalg: Hvis de bliver valgt, ville Trump-allierede “forsøge at vælte valget i 2024 på samme måde som de forsøgte at vælte valget i 2020,” advarede han.

Til tider har komiteens anklageskrift været så fokuseret på hr. Trump og så fuld af ros til de få republikanere, der stod op imod ham, at nogle demokrater privat frygter, at strategien kan give bagslag – ved at adskille hr. Trump fra et republikansk parti der i virkeligheden forbliver dybt loyale over for ham.

“Det er fuldstændig irriterende,” sagde Jessica Post, den administrerende direktør for den demokratiske lovgivende kampagnekomité, som er involveret i kapløb om statshuset. “Der er en meget bredere historie, end der bliver fortalt af komiteen den 6. januar om de antidemokratiske kræfter i staterne.”

Hun var især frustreret over løveringen af ​​Mr. Bowers blot for at opretholde loven, idet hun bemærkede, at Arizona havde vedtaget mere restriktive afstemningslove på hans vagt. “Jeg tror bare ikke, du får en guldstjerne for at gøre det mindste,” sagde Ms. Post.

Ved siden af ​​Mr. Bowers i tirsdags sad Georgiens republikanske udenrigsminister, Brad Raffensperger, der fik ros fra udvalget som “offentlig ansat”. Samme dag nominerede Georgiens demokrater en statsrepræsentant, Bee Nguyen, til at stille op imod ham, og onsdag angreb fru Nguyen hr. Raffenspergers tidligere støtte til større begrænsninger i afstemningen.

Forskellen i GOP kan nemt overvurderes: Nogle af dem, hvis ord er blevet brugt som en nusse mod hr. Trump, siger stadig, at de ville stemme på ham i 2024, hvis han skulle være den nominerede, herunder hr. Barr og hr. Bowers, som fortalte The Associated Press i denne uge: “Hvis han var oppe imod Biden, ville jeg stemme på ham igen.”

En anden republikaner, hvis mod er blevet hyldet af komiteen, er den tidligere vicepræsident, Mike Pence, for at modstå hr. Trumps intense pres for at vælte valget.

Billede

Kredit…Jamie Kelter Davis for The New York Times

Greg Jacob, hr. Pences rådgiver, vidnede, at en af ​​hr. Trumps rådgivere, John Eastman, havde bedt hr. Pence om ikke at attestere valgkollegiets resultater, selv umiddelbart efter Capitol-optøjet.

“Det er gummirumsting,” sagde hr. Pence til ham, som hr. Jacob huskede. Med andre ord sagde hr. Jacob, “betydeligt skør.”

Udvalgets høring på torsdag vil handle om hr. Trumps “forsøg på at korrumpere landets øverste retshåndhævende organ, justitsministeriet, for at støtte hans forsøg på at omstøde valget,” som repræsentant Bennie Thompson fra Mississippi, formanden for den demokratiske komité, forhåndsviste det. .

Tre højtstående Trump-administrationsalumner er opstillet som stjernevidner: Jeffrey A. Rosen, den tidligere fungerende justitsminister; Richard Donoghue, den tidligere fungerende vicestatsadvokat; og Steven Engel, den tidligere assisterende justitsminister for Office of Legal Counsel.

Lovgiveren, der leder afhøringen, vil være en anden republikaner: repræsentant Adam Kinzinger fra Illinois.



Kilde link