Har du brug for at ordne en kæmpende kande? Sæt ham i Dodger Blue.


CINCINNATI — Intet hold mister flere slagkraftige startende pitchere end Los Angeles Dodgers. Alligevel stiller intet hold konsekvent så godt op. Det er en del af livet i blåt.

“Jeg var til Sandy Koufax statue ceremoni i sidste uge, og han talte om, at når du tager denne uniform på, er der en masse pitching arv med Dodgers,” sagde manager Dave Roberts her i tirsdags, før en kamp med Cincinnati Røde. “Og jeg tror på, at når man har Clayton Kershaw her, så er barren sat meget højt. Så forventningen, når du tager højen for os, er højere.”

Kershaw, der gik glip af et par uger med en lændeskade, er vendt tilbage for at genoptage sin march til Hall of Fame. Armene omkring ham bliver ved med at ændre sig, men resultaterne forbliver de samme. Dodgers’ startere førte majors i optjent løbsgennemsnit til og med onsdag, på 2,62, på trods af at de manglede en dekoreret femmandsrotation fra 2021.

På forskellige tidspunkter i sidste sæson ansatte Dodgers Max Scherzer, Trevor Bauer, Walker Buehler, David Price og Dustin May. Disse pitchers lavede 77 starter for et hold, der havde en franchiserekord med 106 sejre. Alle er væk fra rotationen.

Scherzer skrev under med Mets. Bauer var suspenderet i to år april for at overtræde baseballs politik om vold i hjemmet. Buehler blev albueopereret i denne måned for en bøjesenebelastning, og hans tilbagevenden er usikker. Pris er en middel aflaster. May er ved at komme sig efter Tommy John-operationen.

Billede

Kredit…Richard Mackson/USA Today Sports, via Reuters

For Dodgers er det dog bare en mulighed for andre til at skinne. Tony Gonsolin og Tyler Anderson har samlet sig til 17-0, hvilket hjælper med at holde holdet i toppen af ​​National League West i et virtuelt uafgjort resultat med San Diego. Begge startere kan blive førstegangs All-Stars næste måned.

“Jeg føler, at de aldrig afskriver noget her,” sagde Anderson, en venstrehåndsspiller, der skrev under med Dodgers efter seks år med fire hold – og et gennemsnit på 4,62. “Nogle hold, hvis du prøver ting, kan de ikke rigtig lide at prøve nye ting. Hvorimod de ikke er bange for at prøve nye ting her – og de ved også, hvordan man kan luge ud i ting, der ikke virker.”

Anderson, der underskrev en etårig aftale for $8 millioner, ændrede sit bedste pitch, ændringen. Det er nu den langsomste af sin slags blandt kvalificerede NL-pitchere, med 79,2 miles i timen, ifølge Fangraphs, hvilket hjælper hans almindelige fastball med at spille op.

Gonsolin gjorde en fælles indsats for at kaste flere strejker denne sæson, mens han brugte sin splitter mere end nogen anden NL-starter. Holdene har stort set afskrækket pitchere fra at bruge den bane af frygt for skader siden dens storhedstid i 1980’erne. Men Roberts mener, at splitteren burde gøre et comeback – og Gonsolin kunne give det et udstillingsvindue, hvis han starter All-Star Game hjemme i næste måned.

“Det ville være ret fedt,” sagde Gonsolin, et valg i niende runde af Dodgers-draften i 2016. “Det ville være enormt at være på Dodger Stadium. Det ville bare være fantastisk at være en del af det miljø, at få den mulighed, hvis det sker.”

Billede

Kredit…Michael Owens/Getty Images

Andrew Heaney, der vendte tilbage fra en skulderskade i sidste weekend og næsten har skrottet sit skifte, har en ERA på 0,59 med 23 strikeouts og fire walks i tre starter. Heaney skrev under for et år og $8,5 millioner efter at have kæmpet i sidste sæson for Angels og Yankees.

“Smid dine bedste pladser oftere,” sagde Heaney. “Det giver meget mening for mig.”

Heaney havde ligesom Anderson en track record af middelmådighed for flere hold; på otte sæsoner var hans ERA 4,72. Yency Almonte, en opstillingsmand med sin fjerde organisation, har fundet succes ved at fremhæve synker frem for firsyede. En anden reliever, Evan Phillips, havde en 7,26 ERA for tre hold, og en 2,43 mark, siden Dodgers krævede ham fri for dispensationer i august sidste år.

“Vi er stadig nødt til at konkurrere; Det er ikke sådan, at vi kommer over til Dodgers, og de drysser noget fe-støv på os, og pludselig er vi dem, vi er,” sagde Phillips. “Vi er alle talentfulde, og jeg tror, ​​de bare udfordrer os til at få det bedste frem i os selv. Og i et rum som dette, når du er omgivet af Hall of Famers og All-Stars til venstre og højre, løfter det alle op.”

Kershaw, 34, sluttede sidste sæson på skadeslisten, men vendte tilbage for et år og $17 millioner. Han har været hos Dodgers i 15 sæsoner, længe nok til at være vidne til deres sidste tabsrekord (80-82 i 2010) og deres tilbagevenden til den form for pitching-dominans, der definerede Koufax’ prime i 1960’erne.

Billede

Kredit…Jeff Chiu/Associated Press

“Dodgers gør et godt stykke arbejde med at finde ud af, hvad du gør godt og bruge det – meget,” sagde Kershaw. “Der er visse organisationer, der klarer pitching rigtig godt. Vi er en af ​​dem. Cleveland er en af ​​dem. Tampa Bay er en af ​​dem. Jeg tror, ​​at alle gør det lidt forskelligt, men det ser ud til, at Dodgers finder nogens styrke, som måske ikke kan ses på papiret, men hvis du graver lidt, ser du, at denne fyr har nogle evner.”

Dette er sjette sæson i træk, at Dodgers har haft den laveste ERA i NL, på 2,90 til og med onsdag. Heaney sagde, at samhørigheden mellem afdelingerne i holdets omfattende coaching- og front-office-struktur gjorde det nemt at implementere ændringer.

“Der er en åbenhed over for at kunne sige, ‘Lad os prøve noget andet’, og fyre er ikke bekymrede over det,” sagde Heaney. “Der er en tillid, som “OK, de vil ikke bringe det her til mig, hvis de ikke tror på, hvad det kan låse op.”

General Manager Brandon Gomes slog til Tampa Bay under Andrew Friedman, som forlod Dodgers’ baseball operationsafdeling i 2014. Rådata har ikke ændret sig meget, siden han spillede, sagde Gomes, men hold har fundet flere måder at anvende det på.

Den gamle idé om, at spillere normalt vil følge deres etablerede mønstre – at de vil spille på bagsiden af ​​deres baseballkort, som man siger – gælder ikke længere.

Billede

Kredit…Jayne Kamin-Oncea/USA Today Sports, via Reuters

“Der er forskellige veje til spillerudvikling, og ikke kun i de mindre ligaer,” sagde Gomes. “Der er også udvikling af store ligaspillere.”

Dodgers kunne tilføje mere dybde i anden halvleg, hvor May, Danny Duffy, Tommy Kahnle og Blake Treinen muligvis vender tilbage fra forskellige skader. Dodgers bruger tilsammen $6,725 millioner i denne sæson på Duffy og Kahnle, og hvis ingen af ​​dem kommer tilbage, har de råd til satsningen. Deres indsatser på Heaney – og især Anderson – giver allerede pote.

Sådan en portefølje adskiller Dodgers. Holdet har en lønsum på omkring $260 millioner, ifølge Spotrac, lige under Mets for de rigeste i majors.

“Mellem hvor godt de finder fyre i roughen og deres evne til at bruge penge – i sidste ende, hvis du bruger penge, får du gode spillere, og gode spillere vinder spil,” sagde Kershaw. “Jeg er ligeglad med, hvordan alle andre hold tror, ​​de vil gøre det, det er sådan, man har et godt hold, er at kunne gøre det. Hvis du ikke har tænkt dig at bruge penge, har du måske et godt år eller to. Men du skal have gode spillere, og gode spillere koster penge.”

Dodgers’ store udgifter, for spillere som Kershaw, Mookie Betts, Freddie Freeman, Trea Turner og andre, betyder mest. Men deres succes med at udvikle spillere i majors kan redde deres sæson.



Kilde link