Den næste slagmark for NY Progressives? Statsforsamlingen.


ALBANY, NY – I de sidste dage af New Yorks lovgivende møde syntes statens progressive venstrefløj klar til at score en overraskende sejr.

Et lovforslag, der ville give New York mulighed for at bygge offentligt ejet vedvarende energi, var pludselig tilbage i spil, efter at være blevet opgivet for døden. Det ryddede Senatet trods skarp modstand fra energiproducenter, og efter timers inderlig græsrodslobbying proklamerede aktivister, at de havde nok stemmer i forsamlingen til at blive vedtaget.

Men forsamlingens taler, Carl E. Heastie, kaldte aldrig lovforslaget på gulvet, og sessionen sluttede uden afstemning.

Manglende evne til at tvinge hr. Heasties hånd var et grelt eksempel på, hvordan de mest venstreorienterede statslovgivere har ramt modvind i år, men det var ikke det eneste: Forslag om at beskytte lejere mod udsættelser, skabe universel sundhedspleje og forsegle kriminelle alle optegnelser svimlede, mens skelsættende progressive ændringer foretaget i tidligere år, som 2019-kautionsreformerne, fik tilbageslag.

Kampen om regningen for vedvarende energi tjente som en afspejling af både den voksende styrke i partiets venstrefløj og dens begrænsninger, især i forsamlingen, som har været kontrolleret af demokraterne siden 1975.

Billede

Kredit…Cindy Schultz for The New York Times

Nu udfordrer en ny liste af venstreorienterede kandidater – nogle støttet af Working Families Party, andre støttet af Democratic Socialists of America – de demokratiske magthavere i primærvalget den 28. juni i håb om at vinde nok pladser til at skubbe forsamlingen til venstre.

Til det formål har de tilpasset deres lovgivnings- og kampagnebestræbelser og opfordret lovgivere til at forpligte sig til emner som regningen om vedvarende energi eller stå over for progressive vælgeres vrede ved primærvalg.

Sarahana Shrestha, en klimaaktivist, der stiller op til statsforsamlingen i Hudson Valley, anslår, at hendes hold har banket på 25.000 døre i det Kingston-baserede distrikt, som hun håber at fravriste den demokratiske magthaver, Kevin Cahill, som har haft sædet siden. 1992.

Hun sagde, at forsamlingens manglende vedtagelse af regningen om vedvarende energi illustrerede, hvordan traditionel maskinpolitik har ført til et ødelagt og udemokratisk system.

“Det fungerede bare perfekt i vores budskab om, hvad der er galt med vores regering – kulturen i vores regering,” sagde hun og tilføjede, at god regeringsførelse krævede mod: “Det er meget sikrere at sige: ‘Denne ting skete ikke, dette lovforslag skete ikke bestå,’ så at passere noget og så sandsynligvis blive jaget om det.”

Fru Shrestha, som støttes af Democratic Socialists of America og Working Families Party, er blevet godkendt af repræsentanten Alexandria Ocasio-Cortez, som har bidrog til hendes omdømme til racer op og ned af New York primære afstemninger i år, hvilket vækker konflikt inden for partiet.

Mr. Cahill, der leder Assembly Insurance Committee, kaldte det et “magtgreb.”

“Det handler om en gruppe mennesker i forsamlingen og i senatet, som for det meste lige er ankommet til scenen i de sidste par valgperioder, som mener, at de skal have ansvaret for stedet,” sagde han. “Og de ved, at de ikke kan gøre det, medmindre de optager flere pladser.”

Det delstatslige demokratiske partis formand, Jay Jacobs, hævdede, at de primære udfordringer afslørede “arrogancen” hos progressive aktivister, som var for utålmodige med at nå deres mål, og hvis indsats han frygtede ville bringe demokraternes superflertal i Albany i fare.

“Forsamlingen har været et progressivt organ i temmelig lang tid og har vedtaget en masse gode progressive stykker lovgivning,” sagde han.

Billede

Kredit…Seth Wenig/Associated Press

Oprørskandidaterne håber at kunne gentage de primære resultater i 2018 i delstatens senat, hvor en gruppe progressivt sindede demokrater med succes udfordrede en håndfuld forankrede magthavere, transformerede kroppen og muliggjorde en række sejre fra reformer af strafferetsplejen og klimabeskyttelse til legaliseringen af ​​marihuana sidste år.

Sæder i forsamlingen og senatet vil være på afstemningen i november, selvom kun forsamlingens primære vil finde sted i juni.

Primærvalg til senat- og kongressæder blev forsinket til den 23. august af statens højeste domstol, som udpegede en ekstern ekspert til at gentegne linjer, den sagde var styret af demokrater i statens lovgivende forsamling.

Statens forsamlingslinjer blev også erklæret forfatningsstridige, men vil ikke blive trukket igen før efter valget.

Af de 150 forsamlingspladser, der er på højkant i år, har en håndfuld tiltrukket sig betydelig interesse.

På Lower East Side, kapløbet om at erstatte Forsamlingskvinde Yuh-Line Niouder stiller op til Kongressen, stiller tre demokratiske kandidater, der er stolte af deres immigrantarv, op mod hinanden i et distrikt, der til dette valg mistede en stor del af Wall Street-området og fik dele af Lower East Side.

Illapa Sairitupac, en socialarbejder og søn af peruvianske immigranter, løber dertil med opbakning fra de demokratiske socialister og en snert af progressive ledere.

Grace Lee, en førstegenerations koreansk iværksætter, har blandt andre vundet støtte fra repræsentanterne Jerrold Nadler, Hakeem Jeffries og Grace Meng.

Den tredje kandidat, Denny Salas, en politisk konsulent, har gjort den amerikanske drøm som dominikansk immigrant til et centralt element i sin kampagne og er blevet godkendt af nogle fagforeninger og politigrupper.

Billede

Kredit…Cindy Schultz for The New York Times

I et nærliggende distrikt, pensioneringen fra forsamlingen af Richard Gottfriedden længst siddende statslovgiver i New Yorks historie, startede et dynamisk kapløb blandt en håndfuld dekorerede kandidater.

I Harlem står den mangeårige forsamlingskvinde Inez Dickens over for en primær udfordring fra Delsenia Glover, en boligadvokat, som støttes af Working Families Party.

Og i Bronx står Jeffrey Dinowitz fra Kingsbridge og Michael Benedetto fra Throgs Neck over for nogle af de hårdeste udfordringer i deres årtier i forsamlingen.

Mr. Benedetto, som er formand for Assembly Education Committee, hjalp med at formidle forhandlinger, der leverede to års borgmesterkontrol af byens skoler – en magtdelingsaftale mellem byen og staten – til borgmester Eric Adams i New York City, som har godkendt ham.

Mr. Benedettos udfordrer, Jonathan Soto, har skarpt kritiseret borgmesterkontrol, som han siger afgiver for meget magt til den udøvende magt på bekostning af forældre.

Billede

Kredit…Stephanie Keith for The New York Times

For Mr. Dinowitz, som er formand for den magtfulde Codes Committee, som fører tilsyn med ændringer af strafferet og civilret, kommer truslen i form af en førstegangskandidat, Jessica Altagracia Woolford.

Fru Woolford, der arbejdede som medarbejder for senator Kirsten Gillibrand og tidligere borgmester Bill de Blasio, byggede et gensidigt hjælpenetværk under pandemien, der hjalp med at levere dagligvarer til hendes naboer i Bronx.

Hendes platform er bygget på at udvide missionen for dette arbejde til statsdækkende spørgsmål som klima, sundhedspleje og boliger.

“Jeg ser denne kamp nu, i forsamlingen, som virkelig afgørende for at sikre, at vi leverer på de progressive værdier, som demokraterne formodes at stå for,” sagde fru Woolford, som stiller op med opbakning fra de arbejdende familier Parti.

Hun håber, at hendes entusiasme, progressive værdier og dominikanske arv vil hjælpe hende med at vinde over et distrikt, hvis spansktalende befolkning er vokset betydeligt i de 28 år, Mr. Dinowitz har repræsenteret det.

Mr. Dinowitz, som har støtte fra næsten alle større fagforeninger, sagde, at han ikke mente, at identitet skulle spille en afgørende rolle.

“Jeg synes, det er meget opportunistisk at se på denne race baseret på etnicitet,” sagde han. “Jeg tror, ​​at de fleste mennesker er kloge nok til at stemme baseret på meritter.”

Han tilføjede, at han troede på, at hans rekord med at kæmpe for spørgsmål som bolig – han var forsamlingens sponsor for statens pandemiske udsættelsesmoratorium – og transitadgang talte for sig selv.

Billede

Kredit…Hans Pennink/Associated Press

Som mange af sine progressive allierede har fru Woolford nydt godt af venstreorienterede arrangørers iver og opmærksomhed fra folk som fru Ocasio-Cortez.

Og den lave deltagelse, der forventes i primærvalget, betyder, at energi til selv et lille antal nye vælgere kan have en betydelig indflydelse.

Indsatsen har gjort nogle løb sure.

I den seneste uge har to super-PAC’er, delvist finansieret af ejendomsinteresser, brugt overdådigt på at cirkulere negative mails om progressive kandidater, herunder Mrs. Woolford, Mr. Sairitupac, Mrs. Shrestha og Mr. Soto, og kalder dem “for ekstreme.” Den ene brugte over 80.000 USD på Ms. Shresthas race alene, ifølge valgbestyrelsens optegnelser.

National Working Families Party har til gengæld brugt en uafhængig komité til at bruge hundredtusindvis af dollars på tv-reklamer og mails, hvoraf nogle maler de etablerede som i lommen på virksomheders donorer.

De etablerede repræsentanter var stort set oprørte over denne indramning, og flere sagde, at venstrefløjen pålagde renhedstests, der manipulerede fakta, så de passede til en politisk fortælling.

“Du siger ikke bare nej, fordi du ikke fik hver eneste ting, du ønsker,” sagde Ms. Dickens fra Harlem. »Det er ikke sådan, man forhandler. Det er ikke sådan, du kommer til at navigere gennem nogen af ​​de tre regeringsniveauer.”

Hun tilføjede: “Når de kommer til magten, hvad vil de så gøre anderledes?”

Mr. Cahill sagde, at han støttede den offentlige elregning, men at han mente, at meget af fortryllelsen over det var baseret på en forvrængning af foranstaltningen.

Han sagde, at mens venstrefløjen indrammede lovgivningen som en miljølov, så han den som mere økonomisk på grund af den indvirkning, den ville have på statens energimarked.

Forsamlingen afholder en høring om lovgivningen den 28. juli, en måned efter den primære afstemning. Selvom det er uklart, om det vil fortsætte, ser progressive som Ms. Shrestha den udvidede samtale som fremskridt.

“Uanset hvad vi gjorde for at gøre Albany bange for klimabevægelsen denne gang, vil vi gerne gøre det samme for sundhedsplejen, vi vil gøre det samme for boliger,” sagde hun.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.