I afghansk skælv: ‘Jeg havde ikke forventet at overleve’


SHARANA, Afghanistan – Da jorden rystede, sagde hun og talte gennem sine tårer, og hun mærkede rummets vægge kollapse over sig. Så blev alt mørkt. Da Hawa, en 30-årig mor til seks, genvandt bevidstheden, blev hun kvalt af støv og kæmpede for at forstå scenen omkring hende.

“Jeg forventede ikke at overleve,” sagde hun torsdag fra sin hospitalsseng i Sharana, provinshovedstaden i Paktika-provinsen i det sydøstlige Afghanistan.

Hendes landsby, Dangal Regab, var ligesom mange andre i Paktikas Geyan-distrikt et tableau af død og ødelæggelse i kølvandet på jordskælvet med en styrke på 5,9, der ramte tidligt onsdag – det dødeligste i Afghanistan i to årtier.

Et rapporteringshold for The New York Times var vidne til omfanget af ødelæggelserne i Geyan torsdag – og omfanget af reaktionen. På barske, ikke-asfalterede veje over bjergrigt terræn kørte biler og lastbiler fyldt med forsyninger til bjerglandsbyer, der var overstrøet med ødelagte huse. Fortumlede beboere blandede sig gennem affaldet, brugte presenninger til at bygge interimistiske telte og begrave de døde.

Afghanske embedsmænd i de hårdt ramte områder vurderede onsdag, at mindst 1.000 mennesker var blevet dræbt og mindst 1.600 såret. FN’s humanitære kontor tilbød torsdag et lidt lavere skøn – 770 mennesker blev dræbt og 1.440 mennesker såret – men advarede om, at dets tal sandsynligvis ville stige.

Nødhjælpstjenestemænd sagde, at redningsindsatsen var ved at afvikle, og at de fokuserede på de overlevende, som ikke kun havde udstået en kraftig regn onsdag, men også uhyggeligt kolde temperaturer, der truede med at bringe sne til nogle områder.

Da omfanget af katastrofen kom i fokus torsdag, udsendte den øverste leder af Taliban-regeringen, Haibatullah Akhundzada, en sjælden bøn om international hjælp.

BilledeVejene omkring Geyan-distriktet i Paktika-provinsen er straffende.  De klatrer op ad stejle bjergsider og spytter biler ud ned ad forræderiske ned ad bakkeskråninger.
Billede

Jordskælvet føjede til en i forvejen alvorlig humanitær krise, der har opslugt Afghanistan, siden Taleban tog magten. Banksystemet er stort set kollapset under vægten af ​​internationale sanktioner, og den udenlandske bistand, der understøttede offentlige tjenester under den tidligere regering, er forsvundet. Omkring halvdelen af ​​landets 39 millioner mennesker står ifølge World Food Program over for livstruende niveauer af fødevareusikkerhed.

Vesten har lovet hundredvis af millioner dollars i nødhjælp for at afværge en fuldstændig humanitær katastrofe. Men Taliban har kæmpet for at tiltrække langsigtet bistand fra vestlige donorer, som har vægret sig ved den nye regerings restriktioner for kvinder og dens menneskerettighedsstatus.

Jordskælvet i Afghanistan udgør en svær ny test for Biden-administrationens tilgang til Talebansom den nægter at anerkende eller yde direkte finansiel bistand efter at have afskåret dens adgang til 7 milliarder dollars i udenlandsk valutareserver i USA.

Og mens USA har sendt mere end 1 milliard dollars direkte til humanitære programmer i landet i løbet af det seneste år, siger mange menneskerettighedsforkæmpere, at den amerikanske regering skal arbejde sammen med Taliban og give landet økonomisk bistand til at lindre menneskelig lidelse på en bred og varig basis.

For at øge elendigheden var de områder, der blev ramt af jordskælvet langs Afghanistans bjergrige grænse til Pakistan, blandt landets fattigste allerede før det økonomiske krak.

Torsdag var vejene ind i jordskælvszonen fyldt med biler og lastbiler fyldt med nødhjælp: brød, mel, ris og tæpper, blandt andet. Akut læger behandlede de sårede i ambulancer, da militærhelikoptere svævede over hovedet.

Men de ramte områder er kun tilgængelige via grusveje, der klatrer op ad stejle bjergsider og falder ned i mudrede flodsenge, opsvulmet af den seneste regn.

Sække med ris fyldte vejen på en stejl strækning – sandsynligvis aflastet af chauffører, der frygtede at miste kontrollen på nedstigningen. Ingen steder i sigte var gravemaskiner eller andet tungt udstyr, der ville være afgørende for en sådan genopretningsindsats.

I Azor Kalai, en af ​​de første landsbyer i jordskælvszonen, var delvist ødelagte murstenshuse spredt ud over bjergsiden – deres vægge kollapsede og lofterne lå i stykker. Blandt dem var de hvide presenninger af provisoriske telte, hastigt rejst af overlevende beboere som beskyttelse mod de barske elementer.

Billede

Billede

Da aftenen faldt på, malede får rundt, og kvinder sorterede gennem murbrokkerne og reddede, hvad de kunne. Da Padshah Gul, 30, stod uden for det, der var tilbage af hans hus, i den friske natteluft, forsøgte han at vurdere omfanget af hans personlige tragedie. Alle familiens ejendele – gryder, kedler, redskaber – var stadig begravet.

“Vi er nødt til at blive her, vinter eller forår,” sagde han og gestikulerede til det provisoriske telt. Alligevel, sagde han, følte han sig heldig at være i live.

Tilbage på det offentlige hospital Paktika i Sharana torsdag beskrev overlevende forfærdelige scener med smuldrede bygninger, ængstelige råb om hjælp og lig spredt ud over et øde månelandskab.

Ligesom Hawa stod mange af disse overlevende i en dyster fremtid. Kun to af hendes seks børn overlevede jordskælvet. Hendes tre sønner og en datter døde sammen med 17 andre familiemedlemmer.

“Jeg mistede alt, hele min verden, hele min familie, jeg har ikke noget håb for fremtiden,” sagde hun. “Jeg ville ønske, jeg havde mistet alt, at vi alle var døde, for der er ingen til at tage sig af os, til at finde penge eller mad til os nu.”

Hun fortalte om de timer, hun tilbragte fanget i sit sammenstyrtede hus, og sagde, at hun kunne mærke brystet på sin 1-årige datter, Safia, knap bevæge sig under hendes venstre hånd. Hendes anden datter råbte svagt og bad om vand. Da hun så til, hvor hendes sønner havde sovet ved siden af ​​hende, så hun kun murbrokker.

Hun lå der i fem timer og forsøgte at beskytte Safia mod den knusende vægt, i håb om at holde hende i live. Gennem skyer af støv og mørke kunne hun se, at hendes far desperat forsøgte og undlod at fjerne murbrokkerne.

Billede

Billede

Til sidst, da dagslyset brød op, og regnen slog ned over det, der var tilbage af byen, begyndte beboere i nærliggende landsbyer at strømme ind for at igangsætte en redningsindsats, og Hawa og Safia blev befriet fra vraget.

De var blandt de 70 til 80 overlevende, der blev bragt til hospitalet onsdag, sagde Dr. Hikmatullah Esmat, direktør for folkesundheden i Paktika-provinsen.

I et andet hjørne af hospitalsafdelingen stod Gulpar Khan, 60, stille og kiggede efter en såret fætter, som han havde hentet dagen før fra Dangal Regab.

Da jordskælvet ramte, faldt loftet i hans hus ind omkring ham, sagde han. Det lykkedes ham og hans 20-årige søn, Spin Wali, at slå sig ud af murbrokkerne, men han kunne høre sin bror råbe om hjælp fra værelset ved siden af.

Mr. Khan sagde, at han råbte til sin søn om at gå hen og få hjælp. Men da hans søn så ud gennem det, der havde været deres hoveddør, sagde han, at hele landsbyen var blevet ødelagt. Næsten alle huse var styrtet sammen, og luften var fyldt med et kor af hans naboer, der råbte om hjælp.

“Det var som en scene fra en film,” sagde han. “Jeg kunne aldrig forestille mig sådan noget i landsbyen.”

Mr. Khan klatrede til, hvor han hørte sin brors stemme og forsøgte at skrælle bidder af, hvad der havde været deres hjem, mens regnen væltede over dem. Hans søn skreg til ham, at det ikke var sikkert at være i det rum, men han lyttede ikke, sagde han.

Hans bror overlevede. Men 11 af hans slægtninge – inklusive hans kone, fem andre sønner og en onkel – blev dræbt.

Billede

Billede

“I hele mit liv har jeg aldrig oplevet noget lignende,” sagde han.

På mændenes afdeling sad Abdul Hanan, 70, som havde hentet nogle sårede familiemedlemmer, på en seng i hjørnet og stirrede stille på sine hænder. Han var sluppet fra døden ved at beslutte sig for at overnatte, mens han besøgte familie i en nabolandsby. Han sov onsdag aften, da han hørte en høj rumlen, og væggene begyndte at ryste, sagde han.

Han og hans slægtninge løb ud af huset, sagde han, men skaden var noget begrænset, og de var i stand til at komme ind igen og sove indtil daggry.

Det var først, da han begyndte den timelange gåtur tilbage til sit eget hjem omkring klokken 8, at han havde en anelse om katastrofen, der lå og ventede.

Imamen i en nærliggende moské fremsatte en indtrængende appel om hjælp i nabolandsbyer – inklusive hans egen.

Da han skyndte sig hjem, fandt han sit hus fuldstændig ødelagt og fire af hans slægtninge siddende under et træ i deres gård, deres tøj gennemblødt af blod. De andre 17 familiemedlemmer, der boede sammen med ham, var døde under murbrokkerne.

“Nu er der ingenting, vores huse er ødelagt, vi har intet at spise, intet at drikke, intet,” sagde han og tørrede stille tårerne væk.

“Vi var glade for, at krigen var forbi,” tilføjede han. “Vi havde ikke forventet, at ødelæggelse som denne kunne ske.”

Billede

Christina Goldbaum og Safiullah Padshah rapporterede fra Sharana og Azor Kalai i Afghanistan, og Kyle Crichton fra Bondville, Vt. Michael Crowley bidrog med rapportering fra Washington.



Kilde link