Hugh McElhenny, Elusive Hall of Fame Halfback, er død som 93-årig


Hugh McElhenny, en Hall of Fame-halfback, der var kendt som kongen for sin spændende, høje dygtighed i fodboldverdenen i 1950’erne, først med University of Washington og derefter med San Francisco 49ers, døde den 17. juni ved sin hjemme i Henderson, Nev. Han var 93.

Hans datter Karen Lynn McElhenny bekræftede dødsfaldet torsdag, men specificerede ikke en årsag. Pro Football Hall of Fame annoncerede også dødsfaldet torsdag.

McElhenny var en blændende skikkelse på banen, der drejede og drejede sig, da han undgik frustrerede forsvarsspillere på sine omskiftelige boltre til slutzonen.

“Hugh McElhenny var lige så god en åben-mark-løber, som du nogensinde vil se,” hans holdkammerat Joe Perry49ers’ Hall of Fame back, sagde engang.

“Jeg var bedst med at løbe op på midten, og Hugh var en fantastisk udefrakommende løber, der ville zig og zig over det hele,” sagde Perry, en af ​​profodboldens første sorte stjerner, af Andy Piascik i “Gridiron Gauntlet” ( 2009), en mundtlig historie om spillets racepionerer. “Nogle gange ziggede og zaggede han så meget, at den samme fyr ville savne ham to gange på den samme løbetur.”

McElhenny blev valgt til Pro Football Hall of Fame i 1970 og College Football Hall of Fame i 1981. Han blev også udnævnt til NFL’s hele årtiers hold i 1950’erne.

Med 6-fod-1 og omkring 200 pounds satte han et væld af hasterekorder for Washington Huskies fra Pacific Coast Conference. Som junior løb han i 296 yards og scorede fem touchdowns i en sejr over Washington State. Som senior løb han i 1951 et punt 100 yards tilbage mod det sydlige Californien. Han var en All-American for et hold, der kun vandt tre kampe den sæson.

Ved sin fortælling blev han godt betalt for sine kollegiale bedrifter. I et interview med The Seattle Post-Intelligencer i 2004 sagde han, at han, mens han spillede for Washington, regelmæssigt havde modtaget kontante betalinger og andre upassende fordele fra alumner og teamboostere på i alt tæt på $10.000 om året (ca. $115.000 i dagens penge).

“Jeg ved, at det var ulovligt for mig at modtage kontanter, og hver måned modtog jeg kontanter,” sagde han. ”Jeg ved, at det var ulovligt at modtage tøj, og jeg fik hele tiden tøj fra butikker. Jeg fik en check hver måned, og den blev aldrig underskrevet af den samme person, så vi vidste aldrig rigtig, hvem den kom fra. De investerede i mig hvert år. Jeg var en filmstjerne deroppe.”

Billede

Kredit…Vernon Biever/Associated Press

49ers valgte McElhenny som et første-runde draft-valg og underskrev ham til en $7.000 kontrakt, hvilket betød, at han fik en lønnedgang for at spille professionel fodbold.

McElhenny sagde, at han fik sit kaldenavn, kongen, fra 49er quarterbacken Frankie Albert efter at have kørt et punt tilbage for et 94-yard touchdown mod Chicago Bears i sin fjerde pro-kamp.

“Albert gav mig spillebolden og sagde: ‘Du er nu kongen’,” huskede han i Joseph Hessions bog “Forty Niners: Looking Back” (1985). (College Football Hall of Fame sammenlignede ham med en anden berømthed kendt som kongen og sagde, at McElhenny var “til professionel fodbold i 1950’erne og begyndelsen af ​​1960’erne, hvad Elvis Presley var at rocke og rulle.”)

McElhenny var NFL’s rookie of the year i 1952, med et gennemsnit på syv yards en carry. To år senere, da han i gennemsnit havde otte yards pr. løb, Alberts efterfølger som quarterback, YA Titleog tre andre – McElhenny og John Henry Johnson på halvback og Perry på back – fik samlet tilnavnet Million Dollar Backfield for deres offensive kraft. Alle fire blev i sidste ende valgt til Hall of Fame.

McElhenny spillede i seks Pro Bowls, var to gange et førsteholds All-Pro og samlede 11.375 yards i alt – løb, fangede afleveringer og returnerede punts, kickoffs og fumbles – i sine 12 år i NFL: ni med 49ers, to med Minnesota Vikings, sæsonen 1963 med Giants og et sidste år med Detroit Lions.

Hugh Edward McElhenny Jr. blev født den 31. juli 1928 i Los Angeles af Hugh og Pearl McElhenny. Han var en fodbold- og hækkeløbsstjerne i gymnasiet, og spillede derefter en sæson på Compton Junior College i Los Angeles-området.

Han blev en fodboldberømthed i Washington, selvom Huskies aldrig nåede til en bowl-kamp i hans tre år der. De betalinger, han anerkendte at have modtaget, var en del af en bred skandale, der fik Pacific Coast Conference til at straffe Washington i 1956 sammen med University of Southern California, UCLA og University of California, Berkeley, over tidligere ulovlige betalinger til atleter fra tilhængere.

Efter sin tid med 49ers og hans ophold med Vikings, blev McElhenny genforenet med Tittle, som var blevet byttet til Giants af 49ers i 1961. Tittle tog Giants til en NFL-mesterskabskamp for tredje gang i træk i 1963 – en tab til Chicago Bears – men McElhenny, der kom efter en knæoperation, vandt kun 175 yards det år og blev derefter løsladt.

Billede

Kredit…Mark Duncan/Associated Press

Han var senere en del af en investeringsgruppe, der afgav et mislykket forsøg på at få en NFL-udvidelsesfranchise for Seattle, holdet, der begyndte at spille som Seahawks i 1976.

Udover sin datter Karen overleves McElhenny af en anden datter, Susan Ann Hemenway; en søster, Beverly Palmer; fire børnebørn; og otte oldebørn. Hans kone, Peggy McElhenny, død i 2019.

I foråret 1965 holdt Frank Gifford, McElhennys kollegiale rival, da han spillede for USC og senere hans Giants-holdkammerat, en pensionsfest for ham og fortalte filmklip af McElhennys spektakulære udflugter, inklusive hans måske mest berømte: 100-yard punt. tilbage til Washington mod USC

McElhenny havde ignoreret sin træners bønner om, at han lod fodbolden gå ind i målzonen for at få et touchback, hvilket gav Washington bolden på 20-yardlinjen.

“Vores træner, Howie Odell, løb ned ad sidelinjen og råbte, ‘Slip det, lad det gå!’,” sagde han til The Seattle Times. “Pludselig holdt han op med at råbe. Det var et dumt spil fra min side, men det lykkedes.”

McElhenny sagde engang, at hans løbestil ikke var noget, han blev lært. “Det er bare Guds gave,” sagde han. “Jeg gjorde ting af instinkt.”

Maia Coleman bidrog med rapportering.



Kilde link