Ecuador rystet af protester modsat af stigende brændstof- og fødevarepriser


QUITO, Ecuador – I mere end en uge har den andinske nation Ecuador været ramt af til tider voldelige protester over en stigning i priserne på brændstof, mad og andre basale fornødenheder, drevet af en global inflation, der forårsager lignende niveauer af frustration på tværs af Latin Amerika.

Landets hovedstad, Quito, er nærmest blevet lammet af demonstranter, der blokerer hovedveje, brænder dæk og støder sammen med politiet og har kastet sten mod betjente, der har reageret ved at skyde tåregas. Sammenstødet brød ud igen torsdag.

Marcherne og stævnerne, som er blevet ledet af indfødte grupper, udgør en væsentlig udfordring for præsident Guillermo Lassos højrefløjsregering, som kæmper for at genoplive en økonomi ramt af pandemien.

Protesterne startede i sidste uge i landdistrikterne i Ecuador, da en magtfuld gruppe, Confederation of Indigenous Nationalities of Ecuador, eller Conaie, annoncerede en strejke og udsendte en liste over krav, herunder en nedsættelse af brændstofpriserne, priskontrol på nogle landbrugsvarer og flere udgifter på uddannelse.

Siden da er protesterne udvidet til Quito og mange andre dele af landet.

Billede

Kredit…Veronica Lombeida/Agence France-Presse — Getty Images

Urolighederne har efterladt mindst tre døde og næsten 100 mennesker såret, ifølge tal indsamlet af Alliance of Organisations for Human Rights, en national gruppe, og har skubbet hr. Lasso til at erklære undtagelsestilstand i seks af Ecuadors 24 provinser.

I landets Amazon-region siger regeringen, at den har mistet kontrollen over den lille by Puyo på grund af demonstranter, der svæver med våben, spyd og sprængstoffer. Regeringsembedsmænd rapporterede også, at 18 betjente var savnet efter sammenstødene, og andre var blevet såret.

“Vi kan ikke garantere offentlig sikkerhed i Puyo lige nu, de har brændt hele politiets infrastruktur, og indgangen til byen er under belejring,” sagde Patricio Carrillo, indenrigsminister, til journalister tirsdag.

Uroen i Ecuador afspejler, hvordan inflationen bidrager til udfordringerne i et land, hvor pandemien forværrede kronisk fattigdom og ulighed. Mere end 32 procent af befolkningen lever i fattigdom og tjener mindre end 3 USD om dagen.

Lignende dynamik har også givet anledning til utilfredshed i hele Latinamerika, fra Chile til Peru til Honduras, med folk, der kræver, at regeringer finder måder at reducere omkostningerne på daglige varer.

“Befolkningen i Ecuador står over for fattigdom,” sagde Leonidas Iza, lederen af ​​Conaie. “Der er ulighed og uretfærdighed, og det, der er vågnet i ecuadorierne, er indignation.”

Menneskerettighedsgrupper har kritiseret hr. Guillermo Lasso for at bruge, hvad de siger er hårdhændet taktik mod demonstranter, herunder overdreven magt og vilkårlige tilbageholdelser.

“Præsident Lassos beklagelige beslutning om at undertrykke protesterne fremkalder en menneskerettighedskrise,” sagde Erika Guevara-Rosas, Amerikas direktør for Amnesty International.

Billede

Kredit…Dolores Ochoa/Associated Press

Regeringsembedsmænd sagde, at de var villige til at diskutere bekymringerne fra protestledere, men tilføjede, at landet ikke kan tolerere vold.

“Lad os ikke forveksle den legitime ret til at protestere med voldelig protest,” sagde Juan Carlos Holguín, Ecuadors udenrigsminister, i et interview. “De har forårsaget kaos, forårsaget terror og forårsaget dødsfald i vores land.”

Nogle demonstranter siger, at regeringen har undladt at håndtere den stadig mere alvorlige situation for de mange mennesker i landet, der kæmper for at forsørge deres familier.

“Vi er her, fordi alt er så dyrt lige nu, og det påvirker os, de fattige,” sagde María Ashca, en landmand, der rejste til Quito fra den lille landsby Guanto Chico, syd for hovedstaden, for at deltage i en demonstration på onsdag.

Hun stod i en fredelig gruppe af hundredvis af mennesker, der sang, blæste i horn og viftede med ecuadorianske og regnbueindfødte flag.

Stigningen i de globale oliepriser har været til gavn for Ecuador, da brændstof er en af ​​dets vigtigste eksportvarer, sagde Nora S. Brito, analytiker hos International Crisis Group, men indtil videre er det ikke strømmet ned til dem, der har størst behov.

Billede

Kredit…Dolores Ochoa/Associated Press

»Når oliepriserne stiger, ser man flere penge i landet i den forstand, at der er flere investeringer. Du ser, at regeringen bygger hospitaler, skoler, veje,” sagde Brito. “Men det har vi ikke set med denne regering.”

Hr. Holguín sagde, at regeringen, som har siddet ved magten siden sidste år, har gjort sit bedste for at forsørge sine borgere, herunder at vaccinere millioner mod Covid-19 på kort tid.

Men han sagde også, at der kun var så meget, regeringen kan gøre for at løse problemer, der har plaget landet i generationer.

“På et regeringsår er det umuligt at ændre strukturelle problemer,” sagde hr. Holguín. “Men vores regering er godt på vej til at give den velvære, som vi alle har brug for.”

Regeringen har offentligt henvendt sig til Conaie, men organisationen har afvist at føre diskussioner og siger, at den ikke ønsker at tale, før staten holder op med at reagere på protester med vold og accepterer dens krav.

Billede

Kredit…Santiago Arcos/Reuters

Mr. Iza, Conaie-lederen, sagde i et interview, at gruppen var “klar til at gøre modstand, indtil vi har et svar fra regeringen.”

Hr. Holguín ville ikke kommentere regeringens holdning til en central efterspørgsel – at bruge subsidier til at sænke gaspriserne.

FN, EU og flere ambassader har opfordret begge sider til at indgå et kompromis.

Mens mange af demonstrationerne har været fredelige, er nogle gået over til plyndring, hvor demonstranter har punkteret hjulene på offentlige busser og skudt mod soldater og politibetjente, ifølge regeringen.

To personer døde da ambulancerne, der blev brugt til at overføre dem fra et hospital til et andet, blev blokeret af demonstranter, ifølge sundhedsministeriet.

Protesterne har forårsaget mere end 110 millioner dollars i økonomisk skadeifølge regeringen.

Politibetjente i optøjer har affyret tåregas mod demonstranter, hvilket har ført til døden af ​​en demonstrant, som menneskerettighedsgrupper siger, blev ramt i hovedet af en tåregasbeholder. Politiet siger, at manden håndterede en sprængstof, og at den gik af.

Billede

Kredit…Santiago Arcos/Reuters

Demonstrationerne er de største, landet har set siden 2019, hvor titusindvis af mennesker marcherede mod Quitoder kræver, at regeringen genindfører et langvarigt tilskud til oliepriser, som regeringen sagde kostede 1,4 milliarder dollars om året.

Lassos forgænger, Lenín Moreno, genindførte tilskuddet og skiftede senere til et prissystem, der svinger med de globale markeder.

Efter at brændstofpriserne begyndte at stige sidste år, beordrede hr. Lasso, at de skulle fastsættes, men indfødte og andre grupper sagde, at prisen stadig var for høj.

Inkarri Kowii, en sociolog og analytiker i Quito, sagde, at protesternes udbredte karakter tyder på, at landet kan stå over for en længere periode med uroligheder.

“Det ser ud til, at vi kommer til at se endnu mere en eskalering,” sagde han, “Dette niveau af vold i det ecuadorianske samfund viser, at vi er fuldstændig splittet.”

María Sibe, 30, også fra landsbyen Guanto Chico, var blandt en gruppe demonstranter i Quito onsdag, som sagde, at den høje pris på brændstof til landbrugsmaskiner havde gjort det svært at tjene til livets ophold.

“Det, vi skal købe, er for dyrt,” sagde hun.

José María León Cabrera rapporterede fra Quito, Ecuador, og Megan Janetsky rapporterede fra Bogotá.



Kilde link