Griners skyldige dom styrker supporternes beslutsomhed


Intet om torsdagens forløb i et russisk retshus, hvor WNBA-stjernen Brittney Griner blev anklaget for narkotikasmugling, overraskede eksperter, der var bekendt med Ruslands juridiske proces. Griner blev dømt og dømt til en straffekoloni i ni år – kun et år tilbage fra den maksimale straf.

Hendes dom blev anset for at være en formalitet og en forudsætning for et fangebytte, der kunne føre til, at hun vendte tilbage til USA.

“Jeg tror, ​​at forhandlingerne vil accelerere nu, hvor der er endelighed i den påståede retsproces,” sagde Jonathan Franks, der har arbejdet med familien til Trevor R. Reed, en tidligere amerikansk marinesoldat, der blev returneret til USA i et fangebytte med Rusland i april. Reed var også idømt ni års fængsel af fængsling efter at han blev dømt for overfald, en anklage hans familie anså for at være falsk og politisk motiveret.

“En ting, amerikanere skal indse, er, at vi har at gøre med bøller,” sagde Franks. “De mennesker, der tager vores folk som gidsler eller uretmæssigt tilbageholder dem, det er bare statssponsoreret kidnapning. De er bøller. Nogle gange, for at få bøllers opmærksomhed, forstår de kun styrke.”

I sidste uge sagde det amerikanske udenrigsministerium, at det havde lavet en “væsentligt tilbud” til den russiske regering for Griner og Paul N. Whelan, en amerikaner, der har været tilbageholdt i Rusland siden 2018. Whelan var dømt for spionage og idømt 16 års fængsel. Men nu hvor Griners retssag er forbi, sagde eksperter, at der ville kræves endnu mere tålmodighed fra dem, der støtter hende. Efter at den amerikanske udenrigsminister Antony J. Blinken offentligt sagde, at USA havde tilbudt Rusland en aftale, Dmitry Peskov, en Kreml-talsmand, fortalte journalister at fangebytte blev forhandlet stille og roligt.

William Pomeranz, den fungerende direktør for Kennan Institute og en ekspert i russisk lov, sagde: “Der er intet incitament for Rusland til at gøre nogen tjenester for USA.”

“Jeg er ikke optimistisk om, at den diplomatiske aftale vil finde sted lige om lidt,” sagde han og pegede på Peskovs udtalelse og de dårlige forhold mellem de to lande på grund af krigen i Ukraine.

Griner har været tilbageholdt i Rusland siden den 17. februar, da russiske toldembedsmænd i en lufthavn nær Moskva sagde, at de havde fundet hasholie, et cannabisderivat, i en vapepen i hendes bagage. Det amerikanske udenrigsministerium meddelte i maj, at det anså Griner for at være “uretmæssigt tilbageholdt”, hvilket betød, at hendes sag ville blive behandlet af den særlige præsidentielle udsending for gidselanliggender. Udenrigsministeriet sagde, at det ville arbejde for at sikre hendes løsladelse, uanset hvordan hendes retssag endte.

I både USA og Rusland har Griners holdkammerater og trænere tilbudt deres støtte. Medlemmer af hendes russiske hold, UMMC Yekaterinburg, vidnede på Griners vegne under retssagen mod hende.

Billede

Kredit…Richard Ellis/UPI/Shutterstock

I USA koordinerede flere WNBA-spillere, der også havde spillet i Rusland, en kampagne på sociale medier onsdag, dagen før hendes retssag sluttede.

Nneka Ogwumike, præsidenten for WNBA-spillerforbundet, lagde et billede op på Instagram af sig selv, der spiller for sit russiske hold, Dynamo Kursk.

“Ligesom mig har hun gode minder fra sin tid med at spille og vendte tilbage år efter år for at konkurrere i Rusland,” skrev Ogwumike. Hun tilføjede: “Jeg beder om, at du til ære for alle vores store oplevelser med at konkurrere i Rusland og rundt om i verden, af kærlighed og menneskelighed, viser hende barmhjertighed og forståelse. Vær venligst venlig over for Brittney Griner.”

Selvom spillernes appeller ikke så ud til at påvirke forløbet, havde de værdi i at vise solidaritet med Griner og hendes UMMC Yekaterinburg holdkammerater, som talte på hendes vegne, sagde Kimberly St. Julian-Varnon, en russisk historiker, der har rådført sig med spillernes fagforening under Griners tilbageholdelse.

“Brittneys russiske holdkammerater og hendes træner, dem, der vidnede på hendes vegne i Rusland, satte virkelig sig selv i fare, fordi Rusland for nylig har vedtaget endnu strengere love om samarbejde med udlændinge,” sagde St. Julian-Varnon. Hun sagde, at WNBA-spillernes offentlige udtalelser “gav dem et nik og sagde, at de satte pris på, hvad de gjorde.”

St. Julian-Varnon begyndte at rådgive fagforeningen kort efter Griner var tilbageholdt. Hun sagde tidligt, at hun fortalte spillerne, at de skulle forvente en lang proces, at de ikke skulle forvente, at Griner blev løsladt før hendes retssag, og at selvom hendes straf var let, ville det betyde mindst fem år.

Nu hvor Griner er blevet dømt, maner St. Julian-Varnon stadig til forsigtighed.

“Dette betyder ikke, at hun vil være involveret i et fangebytte på et tidspunkt,” sagde hun. “Bare husk det, for dette er stadig en proces, men det er næste skridt i processen. Det kan være uger. Det kan være måneder. Meget af det afhænger af Rusland.”

Terri Jackson, den administrerende direktør for WNBA-spillerforbundet, sagde, at Griners overbevisning ikke ville ændre, hvordan spillerne støtter hende. I månedsvis talte de offentligt og demonstrerede andre støtte, såsom at bære T-shirts med Griners initialer og trøjenummer, 42.

Billede

Kredit…Phoenix Mercury/Via Reuters

“Bare virkelig trist og syg på vegne af Brittney og håber, at hun kommer hjem så hurtigt som muligt,” sagde Seattle Storm-angriberen Breanna Stewart, en firedobbelt All-Star, der spillede med Griner i Rusland. “Nu hvor retssagen er afsluttet og domsafsigelsen skete, ved jeg, at hun skal være i en meget følelsesladet tilstand og vil bare have hende til at vide, at vi stadig fortsætter med at gøre, hvad vi kan for at få hende hjem.”

Da de blev spurgt, om NBA og WNBA ville ændre noget ved deres taktik, sagde Mike Bass, en NBA-talsmand, at begge ligaer ville fortsætte med at støtte Udenrigsministeriet, Det Hvide Hus “og andre allierede i og uden for regeringen i bestræbelserne på at få Brittney hjem som hurtigst muligt.”

Det anspændte forhold mellem USA og Rusland er ikke blevet lettere i månederne efter Griners tilbageholdelse. Hun blev fængslet kort før Ruslands invasion af Ukraine, og USA har sendt militært udstyr til Ukraine i kampen mod Rusland. Mandag sagde Det Hvide Hus, at det ville sende 550 millioner dollars i yderligere våben til Ukraine for krigen.

St. Julian-Varnon sagde, at det kunne hæmme forhandlingerne om Griners løsladelse, hvilket ikke var et problem for Rusland. “Det skader kun Biden-administrationens troværdighed,” sagde hun. “Der er ingen drivkraft for Rusland til at gøre noget med det samme.”

Den holdning vil højst sandsynligt ikke falde i god jord hos Griners tilhængere. Paris Hatcher er administrerende direktør for Black Feminist Future, en social retfærdighedsorganisation, der skabte #BringBrittneyHome hashtag-kampagnen. Hun sagde, at hendes indledende begejstring over et muligt fangebytte med Griner forsvandt efter torsdagens dom.

Hatcher sagde, at organisationen ville overveje muligheder for at holde Griners sag på forkant med politikernes sind.

“Vil det betyde, at vi vil vende tilbage til folkevalgte, som vi havde været i samtale med om den kritiske karakter af denne sag?” sagde Hatcher. “Ofte har man bare ikke nok information. Nu har du informationen. Uanset hvad der fik dig til at tøve, så er der gået seks måneder.”

Hatcher tilføjede: “Uanset hvilken swap, der skal ske, lad det ske. Få det til at ske.”





Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.