Paul Goldschmidt bliver bedre med alderen


Cyklussen for en større liga-hitter har været veletableret i årtier. Han forbedrer sig hurtigt i begyndelsen af ​​20’erne, topper omkring 27, holder det måske i et par år og begynder derefter et langsomt fald.

Og så er der Paul Goldschmidt.

Goldschmidt var en udmærket spiller i den første del af sin karriere med Arizona Diamondbacks, hvor han lavede seks All-Star-hold. Hans topår løb, som man kunne forvente, fra han var 25 år, hvor han førte ligaen i homers og løb, indtil han var 30 år.

Men da han var handlet til St. Louis Cardinals efter 2018-sæsonen begyndte nogle af hans tal at falde. Mens han stadig leverede en masse værdi, stoppede han med at blive All-Star-holdet.

Hans batting-gennemsnit forblev tæt på 0,300, og hans homer er i alt omkring 30, men han begyndte at glide andre steder, især i gåture. Hans on-base plus slugging procent, næsten altid over 0,900 i Arizona, skred under dette tal i tre år i træk.

Denne sæson har været en anden historie. Gennem onsdag var Goldschmidt førende i National League i treenigheden af ​​statistikker, batting-gennemsnit (0,332), on-base procent (0,412) og slugging procent (0,611); slaggennemsnittet og faldende tal var karrierehøjde. Han havde allerede 25 homers – seks mindre end sidste års samlede sæson – og han vendte tilbage til All-Star Game for første gang i fire år.

Billede

Kredit…Lauren Bacho/Getty Images

Hans OPS var 1.023, endnu et karrierehøjde, og var kun bagud efter de amerikanske Leaguers Yordan Álvarez fra Houston Astros og Aaron Judge fra Yankees. Goldschmidt ligger også på andenpladsen efter dommer i Baseball References version af WAR for positionsspillere. Og han har gjort det, mens han spillede forsvar på Gold Glove-niveau på første base.

Alt dette er kommet i en alder af 34, et tidspunkt, hvor de fleste spillere er begyndt at falde. Det er 16 år siden en spiller afsluttede sin 34-årige sæson med en OPS lige så høj som Goldschmidts: Manny Ramirez havde 1.058 OPS for 2006 Red Sox. (Mark McGwires 70-homer-sæson i 1998, som producerede 1.222 OPS, rangerer først blandt spillere i deres Age-34-sæson.) Og Goldschmidts store Age-34-sæson er især kommet på et tidspunkt, hvor baseball har langt strengere test for præstationer -forstærkende stoffer.

Den store sæson har accelereret Goldschmidts klatring op på karrierelisterne, hvor den første baseman passerede 300 homere, 1.000 løb og 1.000 RBI i denne sæson.

“Når du driver bolden så godt, som han gør, og du slår efter kraft, slår i gennemsnit og er en velafrundet slagspiller – og ikke bare slår 0,220 med en 30 procent strikeout rate med 30 homere, men som faktisk at være en slagspiller, der er frygtet i alle situationer — det er en stor ting,« siger Cardinals Manager Oliver Marmol fortalte The St. Louis Post-Dispatch sidste måned.

Marmol havde ret: Goldschmidt har en god chance for kun at være den ottende spiller siden 2012, der slår 30 eller flere homeruns, mens han slår 0,330 eller højere.

Billede

Kredit…Geoff Burke/USA Today Sports, via Reuters

Den eneste skavank på Goldschmidts karrieresæson har været en del kritik for nylig for at afvise at blive vaccineret mod Covid-19, hvilket forhindrede ham og tredje baseman Nolan Arenado i at spille i en to-kamps serie mod Toronto i sidste måned. (Kardinalerne delte kampene op). Det spørgsmål ville komme op igen, hvis St. Louis skulle møde Blue Jays i World Series.

Mens ingen af ​​holdene fører sin division, har Toronto og St. Louis været på farten i de seneste uger, og Cardinals virker som en legitim trussel for at forhindre Milwaukee Brewers i at gentage sig som NL Central-mestre.

Goldschmidt, Arenado og anden baseman Tommy Edman rangerer anden, tredje og syvende i WAR blandt positionsspillere; intet andet hold har tre spillere i top 10. Tilsammen tegner de sig for 15 WAR.

Det har kardinalerne også en bedre køredifferentiale end Bryggerne, en vital statistik at St. Louis indtager en fjerdeplads blandt National League-holdene. Og det tal kunne forbedres, efter at St. Louis styrkede sin rotation med handler ved deadline for José Quintana og Jordan Montgomery, et par af kvalitets venstrehåndede startere.

Selvom de ikke kan vinde divisionen, ville Cardinals stå i kø for en af ​​NL’s tre wildcard-pladser i det udvidede playoff-felt.

Og skulle Goldschmidt komme tilbage til eftersæsonen, er der grund til at tro, at hans udmærkede sæson ville fortsætte: I 21 playoffkampe har han otte hjemmeløb.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.