Baseball køber ind i den digitale tidsalder. Men til hvilken pris?


Baseball og teknologi har altid skabt forsigtige partnere.

I en femårig periode i 1930’erne, da radio blev mere populær, forbød alle tre New York-hold – Yankees, Giants og Dodgers – live play-by-play af deres spil, fordi de frygtede, at det nye medie ville reducere tilskuertallet. Da Chicago Cubs føjede lys til Wrigley Field i 1988, så de kunne gå væk fra generationer af spil, der udelukkende blev spillet i løbet af dagen, var fansene oppe i armene. Da elektroniske opkald af bolde og slag blev foreslået, var det dommernes tur til at klage.

Andre sportsgrene kan ændre sig, men baseball har i det store og hele gjort en forretning med at forblive det samme.

Med installationen af ​​begrænset øjeblikkelig replay i 2008, og med replays udvidelse i 2014, trådte spillet foreløbigt ind i den digitale tidsalder. Men tilføjelsen af ​​kameraer i hver boldbane og videomonitorer i hvert klubhus åbnede døren til en utilsigtet konsekvens: elektronisk snyd.

2017 Houston Astros trådte frækt gennem den dør og udviklede en kompliceret system til at stjæle skilte som hjalp dem med at vinde en World Series. To år senere, da det system blev afsløret for offentligheden, resulterede det i fyringersuspensioner og i sidste ende permanent anløbning af et mesterskab.

Intet ansporer til handling i baseball hurtigere end en skandale – kommissærens kontor blev trods alt oprettet, da baseball behandlede Black Sox-skandalen fra 1919. I denne sæson tog Major League Baseball et stort spring fremad ved at tage afstand fra pletten af ​​skilt stjæle med introduktionen af ​​PitchComen enhed styret af en catcher, der giver ham mulighed for ordløst at kommunikere med pitcheren om, hvilken pitch der kommer – information, der samtidigt deles med så mange som tre andre spillere på banen gennem ørestykker i båndene på deres kasketter.

Billede

Kredit…Bob Levey/Getty Images

Ideen er simpel nok: Hvis baseball kan eliminere gammeldags pitch-calling, hvor catcher blinker med skilte til pitcheren med fingrene, vil det være sværere for andre hold at stjæle disse skilte. Der har været et par hikke, med enheder, der ikke fungerer, eller pitchers, der ikke har kunnet høre, men indtil videre i denne sæson ser alle i baseball ud til at være enige om, at PitchCom, kan lide det eller ej, fungerer.

Carlos Correa, en shortstop for Minnesota Twins, der længe har fungeret som den uofficielle, og uundskyldendetalsmand for disse 2017 Astros, gik så langt som at sige, at værktøjet ville have forhindret hans gamle holds systemiske snyd.

“Det tror jeg,” sagde Correa. “Fordi der ikke er nogen tegn nu.”

Alligevel er ikke alle kander om bord.

Max Scherzer, New York Mets es og baseballs bedst betalte spiller i denne sæson, prøvede PitchCom for første gang sidst i sidste måned i en kamp mod Yankees og dukkede op med modstridende tanker.

“Det virker,” sagde han. “Hjælper det? Ja. Men jeg synes også, det burde være ulovligt.”

Scherzer gik så langt som at antyde, at spillet ville tabe noget ved at eliminere tegnstjæling.

“Det er en del af baseball, at prøve at knække nogens tegn,” sagde Scherzer. “Har det sin ønskede hensigt, at det rydder op i spillet en lille smule?” sagde han om PitchCom. “Ja. Men jeg føler også, at det fjerner en del af spillet.”

Kredit…Jim McIsaac/Getty Images

‘Hjælper det? Ja. Men jeg synes også, det burde være ulovligt«.

Max Scherzer diskuterede PitchCom efter at have brugt det for første gang i en start mod Yankees i sidste måned.

Scherzers kommentarer fremkaldte en blandet reaktion fra hans jævnaldrende. Seattle-relieveren Paul Sewald kaldte dem “lidt naive” og “en smule hykleriske.” Minnesota-starteren Sonny Gray sagde, at han var enig med Scherzer i teorien, “men min tilbagevisning ville være, når du laver tegnsekvenser, når en løber er på anden base, du har hold, der har det på video og nedbryder det som spillet. fortsætter.”

For at fortsætte sin skepsis sagde Sewald om Scherzer: “Jeg har en meget god fornemmelse af, at han har været på et hold eller to, der stjæler skilte.”

Uanset om det er sandt eller ej, var Sewalds forslag repræsentativt for, hvad mange i spillet generelt tror: Flere ledere siger, at der er klubber, der bruger et dusin eller flere medarbejdere til at studere video og swipe-skilte. Fordi det gøres i hemmelighed, er der også en paranoia i hele ligaen, der har udviklet sig, hvor selv de uskyldige nu formodes skyldige.

“Jeg tror, ​​vi alle er klar over det,” sagde Colorado Manager Bud Black. “Vi er klar over, at der er frontkontorer, der har mere arbejdskraft end andre.”

Troen på, at tyveri af skilte er udbredt, har ført til udbredt brug af PitchCom, måske hurtigere end mange havde forestillet sig. Og det er en kærkommen nyhed for Major League Baseballs topchefer.

“Det er valgfrit, og nok det bedste bevis er, at alle 30 klubber bruger det nu,” sagde Morgan Sword, MLB’s executive vice president for baseball operationer. “Det eliminerer et væsentligt problem for spillet i forbindelse med skiltetyveri. Men for det andet har det faktisk fremskyndet spillet en lille smule. Uden behov for at løbe gennem flere sæt skilte med løbere på basen, er tempoet forbedret.”

Så spørgsmålet bliver, hvad er tabt for at opnå disse gevinster?

Kredit…Duane Burleson/Associated Press

‘Det er, når du bruger folk, der ikke spiller spillet til at få en fordel, for mig, i hvert fald personligt, har jeg et problem med det.’

Manager Bob Melvin diskuterer indgrebet i teknologi-assisteret scouting.

Mens kodebrud er lige så gammel som sporten selv, har teknologiens indtrængen i det, der i mere end et århundrede havde været et sløvt, pastoralt spil, udløst et intenst kultursammenstød. Skiltetyveri har altid været accepteret af dem, der spiller, så længe det er begået af nogen på banen. Men der bliver straks rejst hackler – og de uskrevne (og nu skrevne) spilleregler brydes – når teknologien bruges som en hjælp i realtid.

At tegne klare linjer er vigtigt i en æra, hvor computerprogrammer er så sofistikerede, at algoritmer kan afsløre, om en pitcher er ved at kaste en fastball eller en slider, blot ved den måde, han holder handsken på.

“Det er, når du bruger folk, der ikke spiller spillet til at få en fordel, for mig, i det mindste personligt, har jeg et problem med det,” sagde San Diego-manager Bob Melvin.

De fleste er enige om, at der er en fin linje mellem teknologi, der forbedrer det nuværende produkt, og i sidste ende at ændre dets integritet. At få dem til at blive enige om, hvor præcis den grænse går, er en anden sag.

“Jeg ville ønske, at der ikke var nogen videoteknologi eller noget,” sagde Yankees anden baseman DJ LeMahieu.

Sword siger, at PitchCom var et eksempel på teknologiens evne til at “producere en version af baseball, der ligner mere, som den så ud for et par årtier siden”, fordi den “neutraliserer en nylig trussel.”

“Jeg tror, ​​det bare er sådan, verden går,” sagde Black. “Og vi er en del af verden.”

Billede

Kredit…Mary Schwalm/Associated Press

Og mere teknologi kommer. På dækket er et pitch-ur, der bliver testet i de mindre ligaer, der ifølge Sword har været “ekstremt lovende” til at nå sit tilsigtede mål: at forkorte spil. Det forventes at blive implementeret i majors snart, og pitchere bliver nødt til at levere en pitch inden for et bestemt tidsrum – i klasse AAA skal en pitch kastes inden for 14 sekunder, når ingen er på base, og inden for 19 sekunder, når en løber er ombord.

Generelt er pitchers mindre begejstrede for pitch-ure, end de er for PitchCom.

“90 procent af baseball er forventningen om, at noget virkelig fedt er ved at ske, og du har glimt af virkelig fede ting, der sker,” sagde Daniel Bard, tættere på Colorado Rockies. ”Men du ved ikke, hvornår de er ved at komme, du ved ikke, på hvilken bane det sker. Især i den niende inning af en tæt kamp, ​​hvor alle er på kanten af ​​deres sæde, vil du skynde dig igennem det? Der er mange gode ting i livet, som du ikke vil haste igennem. Du nyder. Du nyder. For mig er den ene afslutningen på en boldkamp.”

Den mest radikale ændring kan dog være Automated Strike Zone – robotdommere, i almindelig sprogbrug. Kommissær Rob Manfred sagde tidligere på sommeren, at han håbede at have et sådant system på plads i 2024. Automatiserede opkald er en forfærdelse for dommere, som føler, at det krænker deres dømmekraft, og for catchere, der specialiserer sig i pitch-framing – kunsten at modtage et pitch og vise det, som om det var i strejkezonen, selvom det ikke var det.

Billede

Kredit…Desiree Rios/The New York Times
Billede

Kredit…Julio Cortez/Associated Press

“Jeg tror ikke, det burde ske,” sagde Yankees-fangeren Jose Trevino, måske spillets fineste pitch-framer. “Der er mange fyre, der har gennemgået dette spil, og mange fyre fra fortiden, der har levet af at fange, være en god game-caller, være en god defensiv catcher.”

Med de såkaldte robotdommere, sagde Trevino, vil en færdighed, som så mange fangere har arbejdet så hårdt for at mestre, blive ubrugelig.

“Du vil bare være tilbage der og blokere og kaste og kalde spillet,” sagde han og tilføjede, at det kunne påvirke den økonomiske indtjeningsevne for nogle fangere.

Men det argument er til en anden dag. PitchCom er dette års nye legetøj, og ud over det åbenlyse udjævner det ting på uventede områder. Det kan programmeres til ethvert sprog, så det bygger bro mellem pitchers og catchers. Og, som Bard sagde: “Mine øjne er ikke store. Jeg kan glo på skiltene, men det gør det bare nemmere bare at sætte skiltet lige i øret.”

Meningerne vil altid variere, men den ene ting, som alle er enige om, er, at teknologiinvasionen vil fortsætte.

“Det vil fortsætte,” sagde Correa. “Snart vil vi have robotter, der spiller shortstop.”

James Wagner og Gary Phillips bidraget med rapportering.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.