Kampen om at lede Kenya: ‘Hustler Nation’ vs. Allied Scions


KANGARI, Kenya – Helikopteren svævede hen over de frodige te- og kaffemarker, der flankerer Mount Kenya, Afrikas næsthøjeste top, og landede uden for en lille højlandsby, hvor William Ruto, den selverklærede leder af Kenyas “hustler nation”, trådte ud.

Hr. Ruto, en frontløber ved næste tirsdags præsidentvalg, sætter sit håb til det, han kalder Kenyas “hustlers” – masserne af frustrerede unge mennesker, de fleste af dem fattige, som bare ønsker at komme videre. Han glæder tilhængere med sin beretning om, hvordan han engang var så fattig, at han solgte kyllinger i vejkanten, og med sine livlige angreb på rivaler fremstiller han som elitær og ude af kontakt.

“Jeg voksede op med brugt tøj,” pralede han over for en brølende folkemængde i Kangari, hvor bønder og handlende stimlede sammen omkring hans valgkøretøj, en kanariegul, stræk-SUV “Every Hustle Matters”, lød sloganet på døren.

Det mærkelige er, at hr. Ruto allerede har været ved magten i de sidste ni år som vicepræsident i Kenya. Og han er blevet en meget velhavende mand med interesser i jord, luksushoteller og måske passende et større kyllingeforarbejdningsanlæg.

Der er masser af modsætninger i dette kenyanske valg, en blærende og uforudsigelig kamp mellem Mr. Ruto, 55, og Raila Odinga, en veteran 77-årig oppositionspolitiker, der afgiver sit femte bud på præsidentposten, efter at have fejlet i de første fire. Men den flerårige outsider er nu castet som insider efter at have indgået en alliance med manden, der i årevis var hans bitre fjende – den afgående præsident, Uhuru Kenyatta.

Billede

Kredit…Yasuyoshi Chiba / Agence France-Presse — Getty Images

Dage fra afstemningen er løbet en neglebider – en skarp kontrast til mange andre afrikanske lande, f.eks Uganda og Mali, hvor engang så høje demokratiske håb har givet plads til falske stemmer og militærkup. For dets vestlige allierede understreger det, hvorfor Kenya betyder mere end nogensinde. Siden dets første konkurrenceprægede flerpartivalg for 20 år siden er den østafrikanske nation opstået som et spirende teknologisk centrum, en vigtig kontraterrorpartner, en kilde til verdensklasseatleter og et anker til stabilitet i en region, der er plaget af sult og strid.

Kenyanere er entusiastiske vælgere med en valgdeltagelse på 80 procent ved valget i 2017 (sammenlignet med 52 procent for USA’s præsidentvalg et år tidligere); tirsdag vil 22,1 millioner registrerede vælgere vælge kandidater til seks løb, herunder præsident, parlament og lokale organer.

Afstemningen kommer på et ængsteligt tidspunkt for trætte kenyanere. Pandemien og krigen i Ukraine har ramt deres økonomi, som belaster under milliarder af dollars i gæld til kinesisk-byggede vej- og jernbaneprojekter. I nord, en ødelæggende fire års tørke truer 4 millioner mennesker med sult.

Men dette løb handler mindre om problemer end et titanisk sammenstød mellem personligheder, alder mod ambitioner – krydret med en lind strøm af personlige angreb.

Hr. Ruto, en karismatisk og ambitiøs leder med en hensynsløs kant, håner Hr. Odinga som “gådemanden”, en grav i hans tendens til at citere folkelige ordsprog og gåder, og som et “projekt” af hans allierede, Mr. Kenyatta .

Billede

Kredit…Ed Ram/Getty Images

Mr. Odinga, en veteran venstremand, der vurderer, at korruption koster Kenya millioner hver dag, har et andet ord for sin modstander. “Er tyven?” spurgte han publikum under et stævne i Machakos, 40 miles fra Nairobi, en nylig eftermiddag.

“Ruto!” svarede hans tilhængere.

Beskyldninger om, at hr. Rutos team er tilbøjelige til at transplantere (eller i det mindste mere tilbøjelige end dets modstandere) blev støttet af domstolene i sidste uge, da High Court beordrede hans vicekammerat, Rigathi Gachagua, til at miste $1,7 millioner i ulovligt erhvervede statsmidler . Mr. Gachagua, hvis bankkonti blev frosset af et statsligt anti-korruptionsagentur i 2020, appellerer dommen, som han afviste som politisk motiveret.

Mr. Odinga står også over for beskyldninger om ubehageligt kompromis. Som søn af Kenyas første vicepræsident tilbragte han det meste af sin karriere på oppositionens bænke. Han personliggør en følelse af klage blandt hans kollega Luo, Kenyas fjerdestørste etniske gruppe, som aldrig har haft en præsident.

Efter uger med hals-og-hals-måling giver de seneste tal hr. Odinga et klart forspring. Han bliver boostet af summen omkring sin vicekammerat, Martha Karua, der ses som en principfast politiker med en lang erfaring med aktivisme, der, hvis han blev valgt, ville blive Kenyas første kvindelige vicepræsident.

Billede

Kredit…Patrick Meinhardt/Agence France-Presse — Getty Images

Et wildcard er en tredje kandidat, George Wajackoyah, som har fanget en lille, men larmende protestafstemning på baggrund af sine forslag om at legalisere marihuana og, mere besynderligt, at eksportere hyænetestikler til Kina (hvor de siges at have medicinsk værdi ).

Hvis hr. Wajackoyah kan holde på sin del af afstemningen, så meget som 3 procent i meningsmålingerne, kan han nægte hr. Ruto eller hr. Raila det 50 procents flertal, der er nødvendigt for at vinde, og udløse en anden afstemningsrunde 30 dage senere .

En af de største kræfter i løbet er ikke på billetten. Den nuværende præsident, Mr. Kenyatta, vendte op og ned på politik i 2018, da han indgik en politisk aftale kendt som “håndtrykket” med Mr. Odinga.

Alliancen afsluttede et fjendskab mellem Kenyas to store politiske dynastier, der strakte sig tilbage til 1969, da Mr. Kenyattas far, daværende præsident, fængslede Mr. Odingas far, en oppositionsleder, i 18 måneder.

Men for mange kenyanere var håndtrykket lidt mere end at “kongers børn” lavede en aftale til gavn for sig selv, sagde Njoki Wamai, assisterende professor i internationale relationer ved United States International University-Africa i Nairobi.

Billede

Kredit…Thomas Mukoya/Reuters

Mr. Ruto, stukket af et opfattet forræderi, byggede sin egen base i Mr. Kenyattas politiske baghave i Mount Kenya, det etniske Kikuyu-dominerede område, der tegner sig for omkring en fjerdedel af de kenyanske vælgere.

Vitriolen mellem de to mænd er aldrig langt fra overfladen. “Du har nok penge, sikkerhed og biler,” fortalte hr. Ruto et møde for nylig, hvor han talte til præsidenten. “Gå nu hjem.”

“Stem ikke på tyve,” fortalte Mr. Kenyatta sine tilhængere dage senere. “Eller du vil fortryde det.”

En hindring for begge kandidater er apati. Især yngre kenyanere siger, at de er slået fra af de byzantinske fejder, alliancer og bagværelsesaftaler, der optager deres ledere.

Evans Atika, en barber fra Nairobis South C-kvarter, passer til profilen af ​​en typisk “hustler”. Men efter at have stemt i 2017, har han tænkt sig at blive hjemme denne gang. “De er alle ens,” sagde han. “De lyver. De afgav løfter, de ikke kan holde.”

Kenyas valg er blandt de mest omfattende og dyreste i verden. Denne forventes at koste 370 millioner dollars ved at bruge stemmesedler med flere sikkerhedsfunktioner end landets valutasedler. Men valget her har en historie med at gå skævt.

Billede

Kredit…Baz Ratner/Reuters

Udbredt vold efter et omstridt resultat i 2007 førte til over 1.200 dødsfald, fordrev 600.000 mennesker og udløste en international straffedomstols undersøgelse af politikere anklaget for at have finansieret dødspatruljer og opildnet etnisk had. Mr. Kenyatta og Mr. Ruto blev tiltalt for forbrydelser mod menneskeheden.

Men i 2016 begge sager var kollapsetefter hvad en dommer kaldte “en bekymrende forekomst af vidneindblanding og utålelig politisk indblanding.”

Andre kenyanske valg har resulteret i retssalsstridigheder, der endte med dommere vælter resultaterne. Og få dage før den sidste meningsmåling, i 2017, blev en højtstående embedsmand fra valgkommissionen fundet brutalt myrdet i en fjerntliggende skov uden for Nairobi.

Sagen blev aldrig opklaret.

Denne gang er bekymringerne for udbredt valgrelateret vold mindre, siger menneskerettighedsovervågere. Men i de seneste uger er nogle indbyggere i etnisk blandede områder, især i Rift Valley, som oplevede den værste uro i tidligere meningsmålinger, frivilligt flyttet til sikkerheden i større byer.

Meget vil dog afhænge af det endelige resultat. Kenyas valgkommission har en uge til at erklære en vinder, selvom analytikere forventer, at den tabende side vil indgive en juridisk udfordring, hvilket forlænger konkurrencen.

Et lyspunkt, midt i mudderkastningen, er potentialet for en havændring i den ætsende etniske politik, der har domineret Kenya i årtier. De skiftende alliancer betyder, at millioner af vælgere for første gang forventes at krydse etniske linjer, især omkring Mount Kenya, hvor Kikuyus for første gang skal stemme på en kandidat fra en anden gruppe.

“Jeg elsker den mand,” sagde Michael Muigai, en selvidentificeret “hustler”, efter mødet for Mr. Ruto i Kangari.

Mr. Muigai, som er 22, arbejder på byggeriet på et kinesisk vejbygningsprojekt for at betale hans honorarer for en udskudt skoleophold. Han sagde, at han var ligeglad med, at hr. Ruto er en etnisk Kalenjin, og trak sig på skuldrene af medierapporter, der forbinder ham med korruption.

“Fortid er fortid,” sagde han.

Billede

Kredit…Baz Ratner/Reuters

Declan Walsh rapporteret fra Kangari, Kenya, og Abdi Latif Dahir fra Machakos, Kenya.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.