Justitsafdelingen undersøger overgreb i Texas ‘ungdomsfængsler


WASHINGTON – Justitsministeriet sagde onsdag, at det efterforsker unge korrigeringsfaciliteter i Texas over påstande om fysisk vold, seksuelt misbrug og anden mishandling af børn, der blev afholdt der.

Undersøgelsen, der også vil undersøge statens brug af isolation og kemikalier som peberspray, er en del af en bredere indsats for at revidere strafferetssystemet og tage fat på forholdene i fængsler, et mål, der i de senere år har haft todelt støtte og blev forfulgt af Obama og Trump -administrationerne, før præsident Biden tiltrådte. Og det følger andre nylige undersøgelser af justitsministeriet i korrigeringsfaciliteter for voksne i stater, herunder Georgia og New Jersey.

“Fængselsbetingelser og forholdene inde i institutioner, hvor unge er tilbageholdt, er et prioriteret spørgsmål for Civil Rights Division i justitsministeriet,” sagde Kristen Clarke, der leder divisionen, på et pressemøde.

“Intet barn, der blev sendt til et Texas -anlæg til behandling og rehabilitering, bør udsættes for vold og overgreb eller nægtes grundlæggende tjenester,” sagde hun.

Afdelingen åbner sine forespørgsler om korrigeringsfaciliteter baseret på offentlige dokumenter, nyhedsrapporter, opslag på sociale medier og samtaler med mennesker, der er involveret i lokale fængselssystemer, der afslører tilfælde af brutal vold og seksuelle overgreb, omsorgssvigt af psykisk syge og andre alvorlige ulovligheder.

Fru Clarke sagde, at justitsministeriets undersøgelse af Texas ‘fem sikre ungdomsfaciliteter kom efter, at mindst 11 ansatte blev anholdt og anklaget for seksuelt at have misbrugt børnene i deres pleje, med en anholdelse så sent som i sidste uge. Andre medarbejdere delte angiveligt pornografi med børn og betalte dem kontant og medicin for at angribe deres jævnaldrende.

“Der er også rapporter om medarbejderes brug af overdreven magt over for børn, herunder spark, kropsklemme og kvælning af børn til bevidstløshed,” sagde fru Clarke. Hun tilføjede, at der også var en hændelse i februar sidste år, hvor “en medarbejder angiveligt pebersprøjtede et barn og placerede ham i fuld mekanisk fastholdelse, herunder håndjern, en mavekæde, lænker og en spyttemaske og derefter smækkede ham på en krop seng.”

Fru Clarke sagde, at antallet af børn og teenagere med alvorlige selvskader i Texas ‘sikre faciliteter i 2019 mere end fordoblet sig fra det foregående år, og at der blev rapporteret om mindst to mulige selvmord i de seneste år.

Texas Juvenile Justice Department, der fører tilsyn med et af landets største netværk af kriminalomsorgsfunktioner for unge, sagde, at det ville samarbejde fuldt ud med efterforskningen.

“Vi deler alle de samme mål for de unge i vores omsorg: at sørge for deres sikkerhed, deres effektive rehabilitering og den bedste chance for dem at leve et produktivt og tilfredsstillende liv,” sagde Camille Cain, administrerende direktør for Texas -afdelingen i en erklæring.

Mens det amerikanske justitsministerium og guvernør Greg Abbott fra Texas, republikaner, har modsat hinanden i flere højt profilerede spørgsmål, herunder statens nye lov, der forbyder næsten alle aborter, har de begge søgt at løse problemerne med statens ungdomsfængsler .

I juli, Mr. Abbott spurgte Texas Rangers, en afdeling i statens afdeling for offentlig sikkerhed, for at undersøge medarbejdere i Juvenile Justice Department over anklager om ulovlig adfærd med fængslede børn.

“Børns velfærd er et topartsspørgsmål, og det gør det muligt at se reformer i en politisk splittet stat,” sagde Brett M. Merfish, direktør for ungdomsretfærdighed i Texas Appleseed, en kriminel rets- og retshjælpsgruppe.

Texas Appleseed arbejdede sammen med en anden gruppe, Handicaprettigheder Texas, på en klage at detaljerede personale-på-unge seksuelle overgreb, fysiske overgreb og bandeaktivitet på faciliteterne samt kronisk underbemanning og utilstrækkelig mental sundhedspleje.

Advokatgrupperne sendte deres klage til justitsministeriet sidste efterår, og fru Merfish sagde, at hun blev opmuntret af undersøgelsen og håbede, at det signalerede begyndelsen på reelle ændringer.

“Dette er ikke et nyt problem i Texas,” sagde fru Merfish.

Chad E. Meacham, den fungerende amerikanske advokat for det nordlige distrikt i Texas, sagde, at mange børn allerede er traumatiserede, når de kommer ind i Texas strafferetlige system.

Af de børn, der ankommer til et kompleks for piger i hans distrikt, har 86 procent allerede overlevet vold i hjemmet, misbrug af forældre eller psykisk sygdom, sagde Meacham. Omkring 63 procent af pigerne placeres straks på selvmordsvagt, og mere end 90 procent anses for at være udsat for seksuel udnyttelse, sagde han.

“Vi kan ikke forvente, at de trives, når de kommer ud, hvis de kommer ud af indespærring, efter at de er blevet traumatiseret af seksuelt misbrug, overdreven magt eller uophørlig isolation,” sagde Meacham.

Justitsministeriets undersøgelse vil fokusere på, om der er et mønster eller en praksis for fysisk eller seksuelt misbrug af børn i Texas -faciliteterne, og om der er et mønster eller en praksis for skade som følge af overdreven brug af kemiske begrænsninger som peberspray, overdreven brug isolation eller mangel på passende mental sundhedstjenester.

Hvis efterforskere finder beviser for overtrædelser, kan afdelingen pålægge reformer.

I sidste måned var justitsministeriet åbnede en undersøgelse til forfatningsstridige overgreb mod fanger i Georgien, forårsaget af påstande og videoer om vold i faciliteter i hele staten og et optøjer i et fængsel, der udspillede sig på sociale medier.

Justitsministeriet har for nylig pålagt reformplaner på statsfængsler i Virginia og New Jersey.



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *