Daniil Medvedev vinder US Open, Novak Djokovic Falls mangler Grand Slam


Novak Djokovic sagde, at han skulle spille denne kamp, ​​som om det var den sidste i hans karriere, at han ville hælde hver en ounce af hans hjerte og sjæl ud i at prøve at gøre det, som få troede nogensinde kunne gøres igen.

Det var ikke nok.

Med en opsigtsvækkende fremvisning af magt og kreativitet forstyrrede Daniil Medvedev Djokovic, 6-4, 6-4, 6-4, i finalen i US Open søndag og sluttede Djokovics bud på at blive den første mand i 52 år til at vinde alle fire Grand Slam -turneringer i et kalenderår. Det var et sidste twist i en turnering, der flød over med fantastiske præstationer.

I mindst et år mere vil Rod Laver forblive det eneste medlem af den mest eksklusive klub inden for moderne herretennis, og US Open i 2021 vil for altid primært tilhøre en 18-årig britisk kvinde ved navn Emma Raducanu, der gik fra at være 150. rangerede spiller til en Grand Slam-mester i den mest usandsynlige tennishistorie af dem alle.

Dette skulle være Djokovics øjeblik, den dag, hvor han endelig ville komme forbi Roger Federer og Rafael Nadal og officielt blive den største spiller nogensinde.

Billede

Kredit…Ben Solomon for The New York Times

I stedet trængte uanset hvilken ånd denne tråd i enestående irriterende sport ind i form af en slank 25-årig russer, en nabo til Djokovic i deres adopterede hjem i Monaco, der nu er sikker på at skabe et vilkårligt antal akavede møder hos Monte Carlo caféer og købmandsforretninger og i den lokale tennisklub, hvor de begge træner.

Medvedev startede hurtigt og brød Djokovics serv i kampens første kamp og gav Djokovic få chancer for at tage det første sæt. Det var ikke meningen. Djokovic, 34, havde været rystet tidligt i kampe i to uger, før han hævede sit niveau og stormede tilbage for sejr efter sejr. Sikkert ville han vende manuskriptet endnu en gang.

Og han havde åbningen, tre breakpoints på Medvedevs første servicekamp, ​​og derefter endnu et med Medvedev, der serverede 1-2 i andet sæt, da lydsystemet fejlede og afbrød en af ​​Medvedevs servetter, hvilket gav ham en ny chance for at redde spil.

Da Medvedev tog det punkt og derefter et andet, brød vægten af ​​det hele endelig manden, der havde virket uknuselig. Djokovic demonterede sin ketsjer med et voldsomt smæk på en bane, der havde leveret ham så mange mesterskaber før.

Et spil senere krøllede Medvedev en baghånd på Djokovics tæer, da han satte i nettet, og da Djokovics volley flød længe, ​​var chancen for at knuse en drøm blot et par kampe mere og et sæt væk.

“Han gik efter en enorm historie,” sagde Medvedev. “Ved at vide, at det lykkedes mig at stoppe ham, gør det det helt sikkert sødere.”

Djokovic havde slået Medvedev senest i en skæv kamp i februar om sin niende Australian Open -titel, et øjeblik, der virker for livet siden, da ingen talte om, at nogen vandt en Grand Slam.

Billede

Kredit…Ben Solomon for The New York Times

Og alligevel, da lodtrækningen til US Open udkom for to uger siden, så det skræmmende ud for Djokovic. Matteo Berrettini, den storslåede italiener, dukkede op i kvartfinalen. Alexander Zverev, den talentfulde tysker, der slog Djokovic fra ved OL og var den hotteste spiller i verden i starten af ​​denne turnering, var sandsynligvis hans semifinale fjende. Og hvis Djokovic kunne komme igennem disse spillere, ville han højst sandsynligt møde Medvedev, verdens næstbedste spiller, hvis spil, en forførende blanding af magt og spins, ser ud til at blive farligere for hver måned, der går. Han var en passende sidste hindring for Djokovic i jagten på deres sports største præmie.

Medvedev er 6 fod 6 tommer høj og er så tynd som en bambusstang. Ved første øjekast ligner han ingen idé om en professionel atlet. Han vil skynde sig rundt på banen og skabe skud, som de færreste kan se komme, og derefter bombe et es eller slå en flad baghånd ned ad linjen.

Ved at komme ind i turneringen mente konventionel visdom, at den eneste måde at slå Djokovic på var at tage ketsjeren ud af hænderne med så mange baller, der ikke kunne vendes, at en af ​​de største forsvarere i sporten ikke ville være i stand til at overleve angrebet.

Medvedev gjorde det og meget mere, skubbede Djokovic tilbage i hælene og lagde ham i håndjern på nettet på de håndfuld point, der afgør hver tenniskamp, ​​med historie på linjen og 23.000 fans desperate efter at være vidne til det.

For Djokovic leverede tabet en skuffelse, som praktisk talt ingen andre end Serena Williams kunne forstå. Hun havde været den sidste spiller, der kom ind i årets sidste store mesterskab med et skud på Grand Slam. Også hun faldt for en underdog, Roberta Vinci fra Italien, på samme bane i Arthur Ashe Stadion, i semifinalen i 2015.

På et personligt plan stak dette tab sandsynligvis Djokovic på en måde, som Williams måske aldrig har følt. Djokovic har brugt det meste af sit voksne liv på at jagte legender, der hævdede, at denne sport var deres egen blot et par år, før han brød ud på scenen. Han beviste tidligt, at han kunne være lig med Rafael Nadal og Roger Federer, hvorefter han faldt tilbage for kun at komme stærkere tilbage og gentage cyklussen igen og igen.

Billede

Kredit…Ben Solomon for The New York Times

Han deltog i denne turnering med Federer og Rafael Nadal i kampen om de mest karrieremæssige Grand Slam -titler, med 20. Han ønsker desperat den rekord for at forsegle sin arv som den største spiller i tennishistorien.

Djokovics landsmænd fra Serbien tilbeder ham, men han har mest været uelsket andre steder, indtil søndag, hvor tilsyneladende alle ønskede at se ham levere. Djokovic har brugt mere tid på at blive placeret som verdens nr. 1 end Nadal eller Federer, og er den eneste, der har en vindende rekord mod de to vigtigste rivaler. Alligevel ville intet erklære ham som den største af alle som at vinde de fire Grand Slam -turneringer på et enkelt år.

Federer og Nadal er aldrig kommet tæt på, og sandsynligvis aldrig. I år slog Djokovic Nadal i sit kongerige i Paris, hvor han har vundet 13 French Open -titler. Derefter erobrede Djokovic Wimbledon for sjette gang i juli på græsset, som Federer længe har behandlet som sin forreste græsplæne.

Han kunne ikke vinde den olympiske guldmedalje i Tokyo til sommer for den fjerde juvel i den såkaldte Golden Slam, noget kun Steffi Graf har opnået.

Djokovic opsuget tilbedelsen af ​​sine medatleter i den olympiske landsby, men tabte til Zverev i semifinalen og derefter til Pablo Carreño Busta i bronzemedaljekampen. Rejsens varme og vægt begyndte at tage deres vej.

Djokovic tog næsten en måned fri fra konkurrencen og kom derefter til New York for at afslutte sin mission for at gøre tingene rigtigt. For et år siden slog han en bold i vrede efter at have tabt det første sæt af sin fjerde runde US Open-kamp, ​​uden at tage hensyn til, hvor bolden var på vej hen. Det raket mod halsen på en linjedommer, kræver en automatisk diskvalifikation.

Djokovics første seks kampe ved US Open i 2021 fulgte et for det meste velkendt mønster – nogle tidlige rystelser, herunder tab i første sæt af fire på hinanden følgende kampe, før Djokovic snigmorderen dukkede op for at tage sig af forretninger.

Det tog fem sæt mod Zverev i semifinalen. Da det var slut, og der kun var en kamp til, omfavnede Djokovic øjeblikkets størrelse – med sit hjerte og sin sjæl og alt det andet, han havde. Det ville helt sikkert være nok.

Tennis kan dog være så svært nogle gange, selv for verdens største spiller, der havde fået det til at se så let ud så længe.

Billede

Kredit…Ben Solomon for The New York Times

Han nægtede at gå stille og roligt, stod fast sent i tredje sæt og gemte matchpoint, da Medvedev bukkede under for presset med at lukke sin første Grand Slam -titel. Han producerede to dobbelte fejl og en grim baghånd i nettet, og Djokovic red publikums øredøvende jubel for at kæmpe tilbage til inden for et spil.

Det havde taget så lang tid for fansen at komme bag på ham, virkelig en hel karriere, men nu var de der, og da Djokovic sad i hans stol, smilede han til trængslerne, rev op for et øjeblik og pumpede knytnæven, alt imens han vidste hvor dybt hullet han egentlig havde gravet til sig selv.

Måske vil det øjeblik tjene som en anstændig trøst for ikke at vinde Grand Slam. Han ville senere sige, at de spændende jubel betød lige så meget som en 21. Grand Slam -titel. Der er værre ting.

Tilbage på banen havde Medvedev sin næsten uoverstigelige føring, og han sørgede for ikke at spilde sin anden chance for at tjene mesterskabet. Han sprængte en sidste servering, som Djokovic ikke kunne komme tilbage over nettet, og sluttede de vanskeligste quests på en måde, som få kunne have forestillet sig.

Der ville ikke være nogen Grand Slam, men der var kærlighed, og Djokovic, der på én gang er en sentimentalist, en kriger og en dyb tænker med en fremdriftsrig streak, der ofte har bragt ham i problemer, vidste, at det ikke var noget.

“Mit hjerte er fyldt med glæde, og jeg er den lykkeligste mand i live, fordi I fik mig til at føle sådan på banen,” sagde han lige før han hævede en tallerken i stedet for et trofæ. “Jeg har aldrig haft det sådan.”



Kilde link

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *